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Ventas de casas nuevas en EE. UU. caen en marzo a mínimo nivel

El inventario de casas nuevas en el mercado subió en marzo 3.2 % a 193,000 unidades, el mayor nivel desde 2010.

WASHINGTON. Las ventas de casas unifamiliares nuevas en Estados Unidos se desplomaron en marzo a su menor nivel en ocho meses, en un revés para la recuperación del mercado inmobiliario.

El Departamento de Comercio dijo ayer miércoles que las ventas bajaron 14.5 por ciento, a una tasa anual desestacionalizada de 384,000 unidades, en su segundo mes consecutivo de caída.

Economistas consultados por Reuters estimaban que las ventas de casas nuevas subirían a una tasa de 450,000 unidades el mes pasado.

En comparación con marzo del año pasado, las ventas retrocedieron 13.3 por ciento, la mayor baja desde abril de 2011.

Los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos ampliaron sus ganancias tras la publicación del informe.

El índice inmobiliario del S&P 500 cayó 1.65 por ciento tras el dato, mientras que un índice de constructoras más pequeñas se desplomó un 3.3 por ciento.

El mercado inmobiliario ha sido golpeado por un invierno inusualmente frío y nevado, mayores tasas de interés y una escasez de propiedades que están limitando las opciones para potenciales compradores. Los precios de las casas, cuyas alzas han superado a las de los salarios, también están pesando sobre el sector.

Las ventas de casas nuevas se cuentan a partir de la firma de los contratos. La sorpresiva baja del mes pasado aún podría estar reflejando parte del impacto del clima frío.

Las ventas se desplomaron en la región central y en el sur de Estados Unidos. Cayeron también en el oeste, pero subieron en el noreste del país.

Datos publicados el martes que mostraron una baja moderada en las ventas de casas usadas el mes pasado habían ofrecido alguna esperanza de que el mercado inmobiliario pudiera estar estabilizándose.

En otro informe publicado ayer, la Asociación de Banqueros Hipotecarios (MBA, por su sigla en inglés) dijo que las solicitudes de crédito hipotecario bajaron la semana pasada.

Lastre sobre el PIB

Mientras que la vivienda enfrenta problemas, otros sectores de la economía, como las manufacturas, están recuperando impulso en la medida en que mejora el clima.

En un tercer informe, la firma de servicios de información financiera Markit dijo que su índice preliminar de gerentes de compras para el sector manufacturero de Estados Unidos registró pocas variaciones en abril.

Sin embargo, la medición de producción del sondeo alcanzó su mayor nivel desde marzo de 2011, mientras que los nuevos pedidos aumentaron.

"La manufactura actúa como una buena referencia del resto de la economía, por lo que el sondeo es un buen augurio para un continuo crecimiento económico robusto en el segundo trimestre", dijo Chris Williamson, economista jefe de Markit. —REUTERS

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