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Israel descalificó en 2022 a empresa turca que busca concesión de puertos en El Salvador

Medios israelíes publicaron que presuntos vínculos con Hezbolá dejaron fuera a la compañía Yilport

Por Katlen Urquilla | Mar 30, 2024- 06:00

Nuevo patio de contenedores en el puerto de Acajutla. Foto CEPA

La empresa turca Yilport Holdings, la cual reveló que firmó un memorándum de entendimiento con el gobierno de El Salvador para la concesión de los puertos de Acajutla y La Unión por 100 años, a formalizarse en el primer trimestre de 2024, fue descalificada por Israel de una licitación para operar el puerto de Haifa.

Diversos medios israelíes publicaron en 2022 que la compañía quedó fuera del concurso por los presuntos vínculos de uno de sus propietarios con la organización terrorista Hezbolá.

“La decisión de descalificar a la empresa turca no obedece a consideraciones profesionales. La empresa es propietaria de más de 20 puertos en todo el mundo. Pero fuentes de inteligencia implicadas en el proceso de licitación han dicho a Globes que uno de los propietarios mayoritarios de Yilport, el empresario turco Robert Yuksel Yildirim, es también miembro de la dirección del grupo CMA CGM, una de las mayores compañías navieras del mundo”, publicó el portal Noticias de Israel, el 15 de febrero de 2022.

De acuerdo al reporte, CMA CGM (siglas de la empresa francesa Compagnie Maritime d’Affrètement y Compagnie Générale Maritime), opera el puerto de Beirut en Líbano, donde Hezbolá tiene control.

VER: El plazo máximo para concesiones de puertos en El Salvador es de solo 40 años

“El comité de licitación del gobierno de Israel descalificó a la empresa turca Yilport Holdings de participar en una licitación para operar el puerto de Haifa, según informes del 14 de febrero de 2022 en Israel, debido a la supuesta afinidad de sus propietarios con una empresa libanesa francesa sospechosa de tener vínculos con Hezbolá”, publicó también el medio Al Monitor.

Y el sitio Naharnet.com reportó que “los informes de inteligencia israelíes y la información clasificada indican una conexión entre CMA GCM y figuras importantes de Hezbolá y activistas terroristas chiítas en todo el mundo… La compañía también opera el puerto de Latakia en Siria, a través del cual Irán transporta armas a Hezbolá”.

Ante ello, Israel tomó la decisión de dejar fuera a la compañía, porque había razones de seguridad nacional de por medio.

“Una fuente de seguridad israelí familiarizada con el asunto dijo a ‘Globes’ que Israel no podía permitirse que el puerto de Haifa, una parte vital de la infraestructura del país, estuviera bajo el control de una empresa con contactos indirectos con Hezbolá”, agrega Noticias de Israel.

Además cita que la fuente israelí enfatizó que “la información de inteligencia es clara… El riesgo, incluso si solo se mira en teoría, no permitiría otra decisión”.

Según esa publicación, Amnon Epstein, representante del grupo al que pertenece Yilport externó su descontento en aquel momento por haberles descalificado de la licitación, pues no les explicaron la razón. “La seguridad del Estado es un secreto misterioso y no se molestaron en decirnos por qué nos descalificaron. Es absurdo que el Estado les persiguiera para presentarse a la licitación y luego les impidiera hacerlo”, declaró Epstein, citado por el medio.

Yilport externó en su momento que solicitaría al tribunal de lo contencioso administrativo la anulación de la descalificación.

Una nota de Forbes destaca que Robert Yuksel Yildirim, también llamado el “Señor de los Puertos”, fundó la empresa Yilport en la década de los 80, la cual actualmente posee y opera 24 puertos y terminales marítimos y 7 terminales secas en todo el mundo.

“Estas terminales ofrecen servicios multipropósito, respaldados por terminales de contenedores interiores, depósitos, almacenes y centros logísticos”, dice el medio.

Entre los puertos que opera están: cinco en Turquía, siete en Portugal, dos en España, dos en Suecia y uno en Noruega, Malta, Italia, Perú, Ecuador y Guatemala.

Pero Yilport quiere expandirse más. “Nuestra misión es ubicarnos entre los 10 principales operadores internacionales para 2030 y ser pioneros en las operaciones portuarias y terminales”, dijo Murat Akbudak, director financiero de Yilport, citado por Forbes.

Recientemente trascendió que Yilport firmó un preacuerdo con el gobierno de El Salvador para obtener la concesión de los puertos de Acajutla y La Unión en el primer trimestre 2024, pero al parecer eso no se ha consolidado aún y el gobierno salvadoreño no ha anunciado nada por ahora.

Es posible que el preacuerdo tomó forma cuando el presidente Nayib Bukele visitó Turquía en un viaje oficial en enero de 2022. En agosto de ese año, el presidente de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Federico Anliker, dijo que ejecutivos de Yilport habían visitado el Puerto de La Unión.

El Puerto de La Unión sigue sin operar. Foto EDH Archivo

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