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Lista Engel incluye a jefe de fracción de Nuevas Ideas y a secretario de Prensa de Bukele

Will Salgado también ha sido designado por los Estados Unidos. Estos personajes pierden por al menos tres años su visa americana por estar señalados de dar golpes a la democracia o participar en actos de corrupción.

Por Ricardo Avelar | Jul 20, 2022- 14:18

El gobierno de Estados Unidos anunció este miércoles sanciones a más funcionarios del gobierno de Nayib Bukele. Estos han sido designados en la “Sección 353 B de actores corruptos o antidemocráticos” de Centroamérica, conocida como Lista Engel.

Los funcionarios sancionados son: Ernesto Sanabria, secretario de Prensa de la Presidencia; y Javier Argueta, quien ha fungido como asesor jurídico de Casa Presidencial.

Además, Estados Unidos ha sancionado al jefe de la bancada de Nuevas Ideas, Christian Guevara; y a Will Salgado, alcalde de San Miguel.

La nueva Lista Engel la completan el exministro de Seguridad, René Mario Figueroa; y su esposa, Cecilia de Figueroa.

VER: Designados en Lista Engel “desestabilizaron sus comunidades y eligieron beneficio personal”: Norma Torres

Estas personas pierden automáticamente su visa estadounidense por un mínimo de tres años. Además, pueden ser sujetas a sanciones patrimoniales por el gobierno estadounidense.

Razones tras la designación

El jefe de bancada de Nuevas Ideas, Christian Guevara, ha sido designado por Estados Unidos dentro de su lista de actores corruptos y antidemocráticos por "debilitar el proceso democrático" al promover una mordaza contra los medios de comunicación.

En abril, en el contexto del régimen de excepción, Guevara introdujo una reforma que castiga con cárcel a periodistas que circulen información producida por pandillas que pueda generar "pánico y zozobra". Esto fue considerado por Estados Unidos "un intento claro de censurar a los medios". Organizaciones que defienden la libertad de prensa dentro y fuera del país lo consideraron una “mordaza” y otro ataque a los medios de comunicación independientes.

Christian Guevara, jefe de la bancada cyan. Foto EDH/ Jonatan Funes

Por su parte, a Ernesto Sanabria, secretario de Prensa de la Presidencia, Estados Unidos lo ha designado por "debilitar el proceso democrático" al utilizar su posición y la influencia del presidente Bukele "para presionar indebidamente a oficiales de la oposición para renunciar con amenazas de ser acusados penalmente".

Vocero de gobierno EE. UU.: Lista Engel "expone a quienes socavan Estado de derecho y toman el camino de la corrupción"

Ernesto Sanabria, secretario de prensa del presidente Nayib
Bukele. FOTO EDH / Archivo

A Javier Argueta, quien ha fungido como asesor jurídico de la Presidencia, Estados Unidos lo señala de haber sido “el autor intelectual” de la remoción de los magistrados de la Sala de lo Constitucional y el fiscal general de la República el 1 de mayo de 2021.

Esto ha violado los procedimientos que ordena la Constitución para elegir magistrados, según el Departamento de Estado.

En su momento, el gobierno de Estados Unidos condenó este golpe a la institucionalidad y en repetidas ocasiones urgió restablecer a los magistrados depuestos ilegalmente, pero el oficialismo salvadoreño no retrocedió y mantuvo en su lugar a los magistrados impuestos por la fuerza. Estos también fueron designados en la Lista Engel en septiembre de 2021.

Javier Argueta se ha desempeñado como asesor jurídico de la Presidencia. Foto EDH / Archivo

NOTA RELACIONADA: Funcionaria señalada en Lista Engel es la vocera en crisis del gobierno

Fuera del gobierno de Bukele

Más allá de funcionarios de Nayib Bukele, Will Salgado ha perdido su visa estadounidense al ser señalado por este país de debilitar el proceso democrático o las instituciones por presuntamente haber usado su posición oficial para participar en tráfico de drogas y lavado de dinero. Además, el anuncio oficial del Departamento de Estado sostiene que "Salgado usó sus conexiones con la policía de la ciudad para intimidar a la familia de su oponente electoral".

Will Salgado, alcalde de San Miguel. Foto EDH / Archivo

René Mario Figueroa, un exdirigente de ARENA, quien fungió en el gobierno de Francisco Flores como viceministro de Gobernación y en el de Antonio Saca como ministro de Seguridad.

Estados Unidos señala a Figueroa de estar involucrado en "corrupción significativa cuando convirtió $3 millones de fondos públicos para uso suyo y de su esposa y, junto a ella, lavó esos fondos".

A la esposa de Figueroa, Cecilia Alvarenga, también la incluyen por haber "facilitado la transferencia de fondos de corrupción cuando asistió a su esposo en lavar más de $3 millones".

Estas personas se unen a otros 19 salvadoreños que en 2021 perdieron su visa, ya sea por vínculos con corrupción o golpes a la democracia.

VER: EE. UU. agrega a nueve nicaragüenses a Lista Engel de "actores corruptos y antidemocráticos"

Cecilia de Figueroa junto a su esposo, el exministro René Figueroa. Foto Cortesía/ @FGR_SV

Reacciona vocero del gobierno de EE.UU.

Minutos después de oficializar la Lista Engel, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, resaltó la importancia de esta designación de actores corruptos o antidemocráticos de Centroamérica.

"La gente de Centroamérica merece la oportunidad de crear una región más democrática, próspera y segura", dijo en un tuit Blinken. A su juicio, este listado busca apoyar "a quienes construyen un futuro más brillante" en la región.

El vocero del Departamento de Estado, Ned Price, agregó que la lista "expone a quienes socavan el Estado de derecho y toman el camino de la corrupción". Además, prometió que su país seguirá apoyando a Centroamérica para un futuro más próspero.

Las dos categorías

Según el comunicado del Departamento de Estado, Figueroa y su esposa han ingresado a la lista por "corrupción significativa".

Por otro lado, Christian Guevara, Will Salgado, Javier Argueta, Ernesto Sanabria han sido sancionados por entorpecer la democracia y la institucionalidad.

NOTA RELACIONADA: “Lista Zopilote”, la ocurrencia del presidente de Guatemala para contrarrestar la Lista Engel

Esta Lista Engel, llamada así por el excongresista que la promovió, debe ser actualizada al menos una vez al año. Con la más reciente designación, van ya tres bloques de salvadoreños que han perdido su visa americana por signos de "corrupción significativa" o golpes a la democracia.

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