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Mapeo del Cosmos observará cientos de millones de galaxias

El mapeo tiene como objetivo observar a cientos de millones de galaxias para comprender la expansión acelerada del Universo. Se espera desarrollarlo en 10 años

Por Agencia EFE/T. Estrada | Oct 18, 2023- 11:32

Esta imagen publicada por la NASA el 30 de noviembre de 2000 tomada por el telescopio espacial Hubble revela el núcleo alimentado por un agujero negro de una galaxia activa cercana que se encuentra a 13 millones de años luz de la Tierra en la constelación austral Circinus. Foto de referencia /AFP

Se ha bautizado como Javalambre Physics of the Accelerating Universe Astrophysical Survey (J-PAS) y el Observatorio Astrofísico de Javalambre (OAJ), al noroeste de Teruel en España, ya ha comenzado con la toma de los primeros datos.

Hablamos de un gran cartografiado tridimensional y sin precedentes del Cosmos que se espera ejecutar a lo largo de una década.

Así lo anunció en su sitio web www.cefca.es, en artículo que indica que este proyecto "liderado por el Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón (CEFCA), junto con el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), el Observatorio Nacional de Río de Janeiro y la Universidad de Sao Paulo, se desarrolla y explota científicamente a través de una colaboración internacional con más de 250 investigadores de 18 países".

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Para el trabajo se van a observar miles de grados cuadrados del cielo con cientos de millones de galaxias y estrellas, con el objetivo último de avanzar en la comprensión de la naturaleza de la energía oscura a través del estudio de la estructura a gran escala del Universo, según CEFCA.

Para llevar a cabo el cartografiado, el OAJ cuenta con el telescopio JST250, un "gran angular" de 2.5 metros de espejo principal, y con la cámara panorámica JPCam que, con más de 1.200 millones de píxeles. Este es en la actualidad la segunda cámara astronómica más grande del mundo.

Mapeo del Universo CEFCA
Imagen comparativa de datos preliminares de J-PAS con datos espectroscópicos disponibles. La imagen de fondo es una pequeña región de una de las exposiciones J-PAS. Los gráficos presentan los datos de J-PAS en cada uno de los 56 filtros (en color) frente a los espectros disponibles (en gris) de varias galaxias, dos estrellas y un cuásar. Crédito de la imagen: Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón (CEFCA).

Además, JPCam integra 56 filtros ópticos únicos en el panorama internacional definidos específicamente para el proyecto, lo que le permite realizar imagen multi-color de grandes zonas del cielo y obtener, en última instancia, información detallada de todos los objetos en el campo de visión.

Todo ello hace del “tándem" JPCam-JST250 una máquina capaz de cartografiar el Universo y medir distancias extragalácticas con la precisión necesaria para sus objetivos cosmológicos.

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Las primeras observaciones de J-PAS llegan tras un arduo proceso de verificación, puesta a punto y optimización de JPCam en el JST250, llevado a cabo por personal técnico, de ingeniería y de investigación del CEFCA.

Hasta el momento se han observado los primeros 15 grados cuadrados del cartografiado con los 56 filtros de J-PAS (equivalente a un área de 60 lunas llenas), y a pesar de tratarse sólo del inicio, dichos datos ya incluyen información para un millón de estrellas y galaxias.

Mapeo del Universo CEFCA en Teruel, España
Javalambre Survey Telescope (JST250) del Observatorio Astrofísico de Javalambre, y su instrumento científico JPCam. Crédito de la imagen: Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón (CEFCA).

Debido a su gran campo de visión, cada imagen de JPCam ocupa 1 GB aproximadamente, y se pueden llegar a tomar cientos de imágenes cada noche de trabajo, con lo que el gran volumen de datos que genera J-PAS hace necesario que el OAJ disponga de un centro de datos específico para su almacenamiento, gestión y calibración.

J-PAS es un proyecto de legado para la comunidad científica internacional llamado a proporcionar una visión única del Universo, tanto por el tipo como por la cantidad de información que proporcionará para todos y cada uno de los cientos de millones de objetos astronómicos que observará de manera sistemática, abre nuevas expectativas para la investigación en casi todos los campos de la astrofísica.

Mapeo del Universo CEFCA en Teruel, España
Imagen de la cámara JPCam instalada en el Javalambre Survey Telescope (JST250) del Observatorio Astrofísico de Javalambre (OAJ). Crédito de la imagen: Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón (CEFCA).

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