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Presidente Obama rinde homenaje a JFK

El presidente Barack Obama rindió tributo a la memoria de John F. Kennedy con la entrega de la Medalla Presidencial de la Paz Este día se cumplen 50 años desde que Kennedy fue asesinado

El presidente Obama cargó al bebé de Maeve Kennedy. El presidente Barack Obama, la primera dama Michelle Obama, el expresidente Bill Clinton y Hillary Clinton durante la ofrenda floral en el homenaje a John F. Kennedy. foto edh/reuters

El presidente Obama cargó al bebé de Maeve Kennedy. El presidente Barack Obama, la primera dama Michelle Obama, el expresidente Bill Clinton y Hillary Clinton durante la ofrenda...

El presidente Obama cargó al bebé de Maeve Kennedy. El presidente Barack Obama, la primera dama Michelle Obama, el expresidente Bill Clinton y Hillary Clinton durante la ofrenda floral en el homenaje a John F. Kennedy. foto edh/reuters

El presidente Barack Obama rindió tributo al legado del difunto presidente John F. Kennedy. Junto con otro exmandatario, Bill Clinton, depositó una corona frente a su tumba y entregó la Medalla Presidencial de la Libertad que el mismo Kennedy creó antes de su asesinato hace 50 años.

Obama y Clinton tomaron de la mano a Ethel Kennedy, la viuda de Robert F. Kennedy, mientras ascendían las escaleras del Cementerio Nacional de Arlington. La primera dama Michelle Obama y la exsecretaria de Estado, Hillary Rodham Clinton, se sumaron a la comitiva para depositar una corona fúnebre cerca de la llama votiva que ilumina la tumba.

La jornada de homenaje había comenzado en la Casa Blanca, donde Obama impuso la medalla a 16 estadounidenses preeminentes vivos y muertos por sus contribuciones a diversos sectores, desde los deportes y el entretenimiento hasta la ciencia y el servicio público.

"Estos son los hombres y mujeres que en sus extraordinarias vidas nos recordaron la belleza del espíritu humano, los valores que nos definen como estadounidenses, el potencial que vive dentro de todos nosotros", dijo Obama.

Kennedy estableció la versión moderna de la medalla, pero fue asesinado por Lee Harvey Oswald en Dallas el 22 de noviembre de 1963, semanas antes de entregarla al primer grupo de galardonados. Cientos de figuras preeminentes han recibido esa condecoración a lo largo de casi medio siglo.

Obama siguió ensalzando al fallecido presidente por la noche durante una cena en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense organizada en honor de los que recibieron la medalla. Dijo que Kennedy permanece en la imaginación de la nación, no porque fue asesinado, sino porque personificaba el carácter del pueblo que representaba. Kennedy fue desafiante cuando las probabilidades estaban en su contra, agregó, y determinado para hacer un mundo nuevo.

"Este es un legado de un hombre que se hubiera retirado con una vida de lujo y tranquilidad, pero que eligió una vida en la palestra", señaló Obama. "Navegando algunas veces contra el viento, otras con el viento a favor".

En la entrega de las medallas el mandatario pronunció palabras para cada galardonado. Del expresidente Bill Clinton dijo que su presidencia fue solo el comienzo de su obra para mejorar el mundo y ensalzó su trabajo humanitario, cuando concluyó su mandato, para salvar o mejorar vidas de cientos de millones de personas en el mundo.

"Estoy agradecido también, Bill, por el consejo y asesoramiento que me diste, tanto dentro como fuera del campo de golf", dijo Obama con una sonrisa. "Y, lo más importante, por tu obra para salvar vidas en el mundo, que representa lo mejor de lo mejor en Estados Unidos". —AP

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