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¿Tienen beneficios? Este es el desconocido rol de las cucarachas en el ecosistema

Usualmente, muchos desean que las cucarachas se extingan en todo el planeta. Pero, ¿qué pasaría después? ¿Cuál es la función de estos insectos en el ecosistema?

Por L. Puente | Abr 04, 2022- 17:30

Foto/ Freepik

Encontrarse con las cucarachas es uno de los episodios más desagradables; pues traen bacterias y virus que pueden desatar serias reacciones en algunas personas. Incluso enfermedades.

En este sentido, en más de una ocasión muchos han deseado que las cucarachas se extingan, pero… ¿qué ocurriría si las cucarachas desaparecieran? ¿Cuál es la función de estos insectos en el ecosistema?.

Según cita el portal de noticias Infobae, en palabras de un experto en botánica, las cucarachas están entre los insectos más numerosos que existen, tanto en especies como en número.

Aunque no se sabe a ciencia cierta la cantidad de especies que hay, se estima un número entre 5 mil y 10 mil tipos de cucarachas y sus representantes se encuentran por todos lados, desde las ciudades más grandes hasta las más pequeñas; en las casas, donde el hombre las atrae por la alta producción de desperdicios, hasta en los bosques tropicales, zonas desérticas, pantanos e incluso zonas costeras.

"De todas estas especies, apenas unas pocas son las que interactúan directamente con el hombre con cierta frecuencia y en unos países predominan unas más que otras, de las cuales menos del 1% habitan las ciudades causando problemas al humano", menciona Constanza Schapheer, ingeniera agrónoma y magíster en Entomología, consultada por el referido medio internacional.

Foto/ Pixabay

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Su función

De esta manera, las cucarachas, como el resto de los insectos, son una fuente de alimentos para otros seres vivos, entre los que se encuentran: las aves, los mamíferos insectívoros,  los anfibios, e incluso, en ciertas culturas, los seres humanos.

De hecho, las cucarachas constituyen más del 50% de la dieta del pájaro carpintero de pico rojo. Es una especie en peligro de extinción, y este hecho arroja luz sobre la importancia de las cucarachas en la cadena alimentaria.

A esto se suma que, al desaparecer las cucarachas otros insectos plagas podrían multiplicarse, al alterarse el equilibrio ecológico.

"Un ejemplo concreto sería la reducción de las poblaciones de ratones y ratas, de los que una parte importante de su dieta se compone de cucarachas. Si estos pequeños roedores perdieran esta fuente de alimento y se redujeran sus poblaciones silvestres, provocaría daños enormes en poblaciones de animales como las águilas y otras aves de presa, felinos, coyotes, lobos, y muchos reptiles", puntualiza Infobae.

La cucaracha americana es una de las especies preferidas por los "agricultores" chinos. Foto EDH / Pixabay

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Por otro lado, está su contribución inestimable en el ciclo del nitrógeno, algo vital para el funcionamiento del planeta. ¿De qué manera lo hacen? La mayoría de las cucarachas se alimentan de materia orgánica en descomposición.

"Este material retiene en su estructura grandes cantidades de nitrógeno, y al ser consumido constantemente por millones y millones de cucarachas, esta materia pasa por el tracto digestivo del insecto convirtiéndose en heces que al caer en la tierra, liberan más fácilmente los productos nitrogenados que luego son aprovechados por las plantas, garantizando así la salud de los bosques, las praderas y demás ecosistemas y con ello indirectamente a todos los habitantes de los mismos", añade Schapheer al portal.

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