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Fundación Actuar es Vivir cumple diez años de dar esperanzas

“Contigo desde el primer paso” es el lema que identifica a esta entidad altruista enfocada en la detección temprana del cáncer de mama y cérvix.

Por Osmín Monge | Abr 10, 2024- 08:30

Alejandra Menéndez, directora de la Fundación Actuar es Vivir. Foto EDH: Menly Cortez

Hoy es un día especial para la Fundación Actuar es Vivir (Fundactuar). Y es que en esta fecha, dicha organización benéfica está celebrando su 10° aniversario de creación.

Fue el 10 de abril de 2014 que esta entidad dio por iniciadas su labores enfocadas en apoyar a mujeres en condiciones de vulnerabilidad, en la prevención y detección temprana del cáncer de mama y cérvix.

Inspirados en el accionar de la Fundación Ortiz Gurdian, de Nicaragua, un grupo de personas altruistas echó a andar en El Salvador este proyecto con el único objetivo de brindar atención médica ginecológica y dar a mujeres la oportunidad de prevenir y tratarse esos dos tipos de cáncer.

El Diario de Hoy conversó con Alejandra Menéndez, directora de la Fundación Actuar es Vivir, para hablar de esta entidad que, hasta el momento, ha atendido a 22,500 mujeres.

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Vale mencionar que la sede de dicha organización benéfica está ubicada en Santa Tecla. Asimismo, cuenta con un equipo de profesionales que atienden a las beneficiadas.

¿Cómo nace la Fundación Actuar es Vivir?

La fundación se creó tratando de replicar el accionar de la Fundación Ortiz Gurdian de Nicaragua. Ellos hacen mamografías y tratamientos de quimioterapia. Nosotros aquí (en Fundactuar) no hacemos quimioterapias, pero vimos la oportunidad de crear un Chequeo Rosa.

Cuando iniciamos en 2014, lo hicimos con un proveedor que era el Hospital de la Mujer, ubicado en la colonia Escalón, y ahí llegaban todas las pacientes. Nosotros les dábamos charlas, las convocábamos y las llevábamos a que se hicieran sus mamografías.

En 2016, compramos equipo, el de mamografía y el de ultrasonografía, adecuamos la clínica y vimos la oportunidad de poder realizar citologías para detectar cáncer de cérvix. Entonces fue que se creó el programa Chequeo Rosa, que consiste en mamografía, citología y consulta ginecológica. Todo esto por una donación simbólica de cinco dólares.

Fundación Actuar es Vivir
Cada día llegan a la clínica entre 30 y 40 mujeres. Foto EDH: Menly Cortez

¿De quién fue la idea de crear esta fundación?

Fue de un grupo de personas altruistas que lo movió esta situación. Y es que la tasa de mortalidad por cáncer de mama es muy alta; es la primera causa de muerte. Ese grupo de personas altruistas empezó a darles la oportunidad a las pacientes de poder chequearse, porque, por ejemplo, una mamografía afuera anda costando unos $50.

Las mujeres, ya sea por el tabú, por el miedo o por su situación económica, no se hacen esos exámenes. Es importante que toda mujer se haga su chequeo periódico, porque son situaciones que si no se atienden se pueden agravar.

¿Quiénes son las beneficiadas?

Específicamente nos enfocamos en atender a personas no aseguradas (que no cotizan ni son beneficiarias del Instituto Salvadoreño del Seguro Social, ISSS), personas con un acceso limitado a la salud y personas que nunca se han hecho un examen. Atendemos desde los 18 años en adelante. También atendemos a mujeres menores de 40 años que no pueden hacerse mamografía por la edad; a ellas se les hacen ultrasonografías de mama.

¿Cómo es el accionar de la fundación?

Trabajamos con comunidades, iglesias, colonias, alcaldías… Tenemos dos turnos de atención, el de las 7:30 a.m. y el de las 11:30 a.m. Vienen por cada turno de 15 a 20 pacientes, un promedio de 30 a 40 personas por día. Estas personas vienen por su Chequeo Rosa. Se hacen su citología, su mamografía y su consulta ginecológica.

De estos dos exámenes, de la mamografía y la citología, salen ciertas lecturas. Una lectura puede ser que todo está bien, otra que puede haber una lesión premaligna en el cérvix y la otra que hay cáncer.

Cuando hay una lesión premaligna del cérvix, lo que hacemos también es la colposcopía y la crioterapia. El primer paso es ver los resultados, si todo está bien, le recomendamos a la paciente que vuelva dentro de un año para hacerse sus exámenes, si sale con una lesión premaligna del cérvix aquí hacemos los procedimientos, que son la crioterapia y la colposcopía.

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¿En qué consisten esos procedimientos?

Para el crioterapia se utiliza un aparato tipo pistola con óxido de nitroso que congela la parte del cérvix, haciendo que la lesión se termine de extender. Porque si esa lesión no se cauteriza con lo helado, puede crecer y convertirse en cáncer. La colposcopía es tomarle una pequeña muestra de la parte del cérvix para ver si hay algún tipo de malignidad.

En la consulta ginecológica puede salir que la paciente tenga una bolita o una masa en su pecho, en esos casos también hacemos la corebiopsia, que es una especie de arpón pequeño que se pone en la mama, donde está la lesión, y se toma la muestra. Esa biopsia se manda a laboratorio para ver si es maligno o benigno.

Cuando las personas son diagnosticadas con cáncer de mama o cérvix, nosotros las referimos al Hospital Nacional de la Mujer. Antes de que ellas se vayan a ese hospital, la mandamos al hospital Para Vida, que es privado, para que se realicen todos los exámenes preoperatorios, de manera que ellas lleven ya su paquete de exámenes y el Hospital Nacional de la Mujer pueda proceder. Lo que nosotros queremos es la detección a tiempo.

¿Qué más incluyen los servicios que ofrece la fundación?

La fundación cuenta con el apoyo de una sicóloga y una sicooncóloga, esta última especialmente para pacientes con cáncer. No solamente nos enfocamos en la paciente con cáncer, sino también en su familia o las personas que pueden estar afectadas por la enfermedad, los esposos, los hijos… este es un proceso donde estamos todos, por eso nuestro slogan es “Contigo desde el primer paso”.

En ese proceso, a la paciente le conseguimos pelucas, prótesis de mama, de manera de hacerlas sentir mejor.

¿Cuáles han sido los resultados del apoyo brindado?

Hemos atendido a más de 22, 500 personas desde hace diez años, de las cuales 56 han sido diagnosticadas con cáncer. Lo bueno de todo esto es que el 97% de todos los casos han sido exitosos, han podido salir victoriosas del cáncer, ya se de mama o de cérvix.

Alejandra Menéndez, Fundación Actuar es Vivir
"Las mujeres, ya sea por el tabú, por el miedo o por su situación económica, no se hacen esos exámenes. Es importante que toda mujer se haga su chequeo periódico, porque son situaciones que si no se atienden se pueden agravar", dice Alejandra Menéndez, directora de Fundactuar. Foto EDH: Menly Cortez

¿Cómo se sostiene la fundación?

Con base en donaciones. Pero nuestra principal alianza es con el Banco Promérica, que nos ayuda para poder atender a nuestras pacientes. También tenemos organizaciones que nos dan donaciones, personas naturales, empresas, colegios, hacemos actividades, entre ellas: rifas, estamos pensando en hacer un concierto, la carrera “El kilómetro rosa”. Estamos pensando en hacer bastantes actividades para que de esta manera se puedan lograr más fondos.

Por el momento, solo tenemos dos turnos, pero nuestro objetivo para este año es poder abrir un tercero.

Luego de diez años de regalar esperanzas ¿cuál es su sentir al ver los logros.

Nos sentimos agradecidas por poder ayudar a estas personas que realmente no tienen la capacidad de pagar los servicios que reciben. Nos sentimos felices de poder apoyar a estas pacientes, el poder acompañarles durante su proceso (…) ver a una paciente que venga aquí, que se haga sus exámenes y que salga contenta de lo que se ha hecho y con las ganas de regresar al siguiente año es gratificante, es lo que nos gusta. Y es que somos como una comunidad, donde todos nos apoyamos, donde tratamos de hacer todo lo más grato posible.

Con cita previa

La atención en la Fundación Actuar es Vivir es con cita previa. Para obtener una, llama al 7180-6742 o puedes hacerlo por medio de redes sociales.

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