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Bitcoin en El Salvador: Dos años de irrelevancia, opacidad y muchas dudas sobre el criptoactivo

El Salvador cumple dos años desde que el Bitcoin se adoptó como moneda de curso legal. Una ley que inició como un gran proyecto de gobierno fue apagándose poco a poco.

Por Juan Carlos Mejía | Sep 06, 2023- 22:28

Video EDH

La Ley Bitcoin, que es probablemente la única o la más grande política económica del actual gobierno, cumple hoy dos años de haber entrado en vigencia en medio de un papel irrelevante para la población del país algo que puede palparse y comprobarse en los datos de distintas encuestas.

En estos 24 meses que tiene ya el criptoactivo de “circular” como moneda de curso legal, la cantidad de salvadoreños que lo han utilizado es mínima, si nos basamos en un indicador de mucha importancia como lo son las remesas familiares, las cuales fueron utilizadas como argumento por el presidente Nayib Bukele para justificar la adopción del Bitcoin en junio de 2021.

Al 4 de septiembre de 2023, si se revisan los datos oficiales del Banco Central de Reserva (BCR) sobre las remesas, y que cuya cifra más actualizada es hasta julio, puede notarse qué tanto fue ignorada esta criptomoneda por los salvadoreños en el exterior, quienes año con año mandan miles de millones de dólares en remesas para sus familias en el país.

Para poner en perspectiva, entre septiembre de 2021 y julio de este año, al país ingresaron alrededor de $15,175 millones en remesas, y de esa enorme cantidad, que es casi la mitad del PIB del país en 2022, solo un 1.49% entró por medio de “billeteras digitales de criptomonedas”, es decir, a través de la Chivo Wallet, que fue la plataforma que el gobierno desarrolló para, precisamente, respaldar todas las operaciones en Bitcoin.

VER: Mayoría de salvadoreños no usa billetera estatal Chivo para enviar remesas

En este punto cabe recalcar que utilizar las remesas para medir el uso del Bitcoin es algo legítimo pues, según el economista y exvicepresidente del BCR, Otto Boris Rodríguez, “los envíos de remesas en Bitcoin tienden a ir hacia la baja, lo cual confirma cada vez las dificultades de aceptación por parte de la diáspora”.

Foto EDH/ Archivo

Este punto, además, se suma a que distintas encuestas de opinión, como las que han presentado instituciones como la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” (UCA), arrojan que incluso en el día a día ha sido poco el uso que se le ha dado al criptoactivo en el país pues, por ejemplo, en 2022 solo un 2.7% de los salvadoreños habría utilizado esa criptomoneda para hacer transacciones diarias.

En junio de este año, además, esa misma casa de estudios sostenía que hasta un 85% de la población consideraba que la adopción del Bitcoin había significado un beneficio ínfimo o nulo para su economía, todo en un contexto de constantes alzas en el costo de vida, principalmente en el rubro de los alimentos.

Por otro lado, y ya con referencia a la Chivo Wallet, esta herramienta también cayó en un papel sin protagonismo para los salvadoreños, algo que puede corroborarse en un estudio acerca de las micro y pequeñas empresas (mypes) que publicó en junio la Fundación Salvadoreña de Apoyo Integral (Fusai), y la cual apunta que solo un 0.9% de todas las mypes que hay en el país utiliza esa billetera virtual para hacer o recibir pagos de sus clientes y proveedores.

“Parece que la euforia ha disminuido de forma sensible. Los cajeros Chivo parecen tener menos uso, lo cual es un tema que va emparejado con el Bitcoin”, subraya Rodríguez, quien también considera que “parece suceder que muchos pequeños comercios ya no tienen la misma receptividad de pagos en la criptomoneda, lo que le restó volumen de negocios al Bitcoin”.

VER: Solo 0.9% de las mypes usan la billetera estatal Chivo

En síntesis, la irrelevancia del Bitcoin y de la Chivo Wallet en el país ha llegado a tal grado que, de hecho, el mismo gobierno ha dejado de lado el mencionarlos como sí lo hizo, al menos, durante el primer mes tras haber entrado en vigencia, siendo el presidente Bukele el principal vocero de todo lo relacionado al criptoactivo.

El último mensaje que publicó el presidente relacionado con el Bitcoin fue hace casi siete meses, el 11 de febrero de este año, cuando retomaba un artículo de la agencia Reuters que hacía referencia a una de las conclusiones del Fondo Monetario Internacional (FMI) acerca del uso del criptoactivo. “Los riesgos (asociados al Bitcoin) no se han materializado”, decía la cita que Bukele retomó y republicó en esa ocasión.

Foto EDH/ Archivo

Desde entonces, y probablemente debido a la caída que ha tenido el criptomercado, el gobierno ha dejado de utilizar el Bitcoin como un elemento publicitario para el Ejecutivo, algo que sí se veía en los primeros meses de haber entrado en vigencia, cuando ese activo digital llegaba a casi los $69,000 y Bukele escribía en su cuenta de Twitter: “¿Ya vieron su Chivo Wallet?”, en referencia al aumento en el valor que se registraba en esos días.

Ahora, el Bitcoin vale hasta un 62% de lo que valía en noviembre de 2021 y, con esto, incluso el país ha enfrentado pérdidas debido a la compra de hasta 2,965 bitcoins con fondos públicos, los cuales podrían suponer un gasto de hasta $121.6 millones, un dato que está envuelto en la nula transparencia.

La opacidad y las dudas

A pesar de que, a nivel de uso y aceptación, el Bitcoin se ha mantenido irrelevante en el país, lo cierto es que sí adquiere importancia si se aborda por el lado del gasto público que ha significado su implementación, pues, hasta la fecha, no se conoce con exactitud cúanto le ha costado a los salvadoreños el haber adoptado este activo como moneda de curso legal.

TAMBIÉN: Error puso en riesgo $10,000 millones en la Chivo Wallet

Los únicos datos conocidos, y que no pueden comprobarse, son los que ha publicado el presidente Bukele desde 2021, los cuales hacen referencia a unos $120 millones que se habrían destinado para dar bonos de bienvenida a los usuarios que se registraron en la Chivo Wallet, o los $150 millones de un fideicomiso administrado por Bandesal, así como el gasto de los más de $121 millones en la compra de los bitcoins que anunció en su momento el presidente.

Siete meses de silencio en las redes: La última vez que Bukele tuiteó algo sobre el Bitcoin en Redes sociales fue en febrero de 2023. Ahora guarda silencio. Foto/ Cortesía

Todo esto acercaría la cifra que se ha gastado a los $400 millones, sin embargo, y debido a la falta de transparencia que mantiene este gobierno, no hay forma de verificar cómo se ha usado ese dinero del fideicomiso, o si los bitcoins comprados con dinero público están vinculados con las cuentas del Estado o si están almacenados en una wallet particular.

En este sentido, otra de las preguntas que no han podido responderse en estos dos años es de cuánto fue el gasto necesario para contratar a miles de promotores en la Chivo Wallet para que dieran atención en los distintos cajeros que se instalaron en todo el país, cajeros de los cuales también se desconoce cuál fue su costo total.

El gobierno, además, no ha sido capaz de demostrar, tras dos años de vigencia, cuáles eran los objetivos de adoptar el Bitcoin como moneda de curso legal, pues el argumento de las remesas fue ignorado por la población, mientras que por el lado de la atracción de inversión extranjera, el país, de hecho, cerró el 2022 con flujos negativos en este rubro, lo que quiere decir que hubo más inversionistas que se fueron que los que llegaron a invertir en el país.

LO QUE SE SABE

Desde que se implementó la Ley Bitcoin en septiembre de 2021, son pocos los datos que se han conocido, por ejemplo:
LO QUE SE DESCONOCE

La Ley Bitcoin, así como muchas otras políticas de este gobierno, ha estado envuelta en una opacidad que deja con dudas a la población:
- Se creó un fideicomiso por $150 millones
De manera paralela a la creación de la Ley Bitcoin, los diputados aprobaron la creación de un fideicomiso por $150 millones en 2021, un fondo destinado a respaldar las transacciones con la criptomoneda.
- Gasto total en la implementación del Bitcoin
A pesar de que se conoce alguna información debido a los tuits que ha ido publicando el presidente Bukele, el gasto real y total que ha significado implementar el Bitcoin es una incógnita para la población.
- Gobierno destinó hasta $120 millones para bonos chivo
En su momento, el presidente Bukele afirmó en Twitter que hasta 4 millones de salvadoreños se habían registrado en Chivo Wallet, lo que significa que se entregaron hasta $120 millones en bonos de bienvenida de $30.
- Los detalles sobre cómo se administra el fideicomiso
La relación entre Bandesal y Chivo S.A. de C.V., así como la forma en que el fideicomiso se administra es algo desconocido y, de hecho, Bandesal ha declarado esos detalles como información bajo reserva.
- Se han comprado miles de bitcoins con fondos públicos
En varias ocasiones, el presidente ha informado sobre la compra de bitcoins con fondos públicos. En noviembre de 2022 publicó que el país estaría comprando un Bitcoin diario. El gasto sumaría ya más de $121 millones.
- La tenencia de los bitcoins comprados por el Gobierno
Además de la opacidad entorno al fideicomiso, tampoco se conocen los detalles sobre cómo el gobierno compra este criptoactivo. Tampoco se conoce quién ejecuta las compras y en qué billetera virtual se almacenan.
- El Bitcoin ha tenido una baja aceptación de la población
Un hecho innegable es la poca aceptación que el Bitcoin ha tenido entre los salvadoreños, algo que, aún así, puede considerarse como positivo ya que su bajo uso no ha provocado tantas pérdidas para los usuarios.
- Lanzamiento del bono bitcoin y construcción de bitcoin city
La construcción de la Bitcoin City y la emisión de Bonos Bitcoin fue una gran noticia en noviembre de 2021, sin embargo, a la fecha no hay nuevos detalles ni información sobre cuando se realizarán estos proyectos.

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