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Vulcanólogos de la UES le toman el pulso al coloso de Ilamatepec

Este volcán, ubicado en Santa Ana, es uno de los más activos del país, por lo que su monitoreo es importante. Docentes y estudiantes de la UES hicieron un recorrido en el lugar

Por Wilfredo Díaz | Editorial UES | Ene 29, 2023- 00:09

Docentes y estudiantes en la cima del Volcán de Ilamatepec, durante una visita de monitoreo en enero 2023. Foto EDH/ Wilfredo Díaz

La historia geológica del volcán Ilamatepec, ubicado en el departamento de Santa Ana, se remonta a la época Pleistocena, en la división de la escala temporal geológica, que inició hace dos millones de años.

Sus erupciones han sido pausadas e irregulares, entre 1904, 1920 y 2005. En esta última, expulsó gases, cenizas y un alud de agua caliente que descendió del cráter, así como rocas volcánicas a unos dos kilómetros y medio.

Fue un hecho devastador que ocurrió un sábado 1 de octubre del 2005, dejando unas 20,000 personas evacuadas, cultivos quemados por la ceniza caliente, muertos y viviendas en mal estado.

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Dieciocho años después de ocurrido ese fenómeno de la naturaleza, recibe la visita de geólogos y estudiantes de la Universidad de El Salvador, a quienes les enseñarán el uso de equipos que miden concentraciones de gases volcánicos como: el dióxido de azufre (SO2), dióxido de carbono (CO2), sulfuro de hidrógeno (H2S), cloruro de hidrógeno (HCl), vapor de agua (H2O) y el caudal de dióxido de azufre emitido desde el cráter.

Este aparato es utilizado para atender crisis en volcanes y hacer investigaciones donde estos parámetros no son monitoreados.

Estampa durante el recorrido hacia el cráter del volcán, en Santa Ana. Foto EDH/ Wilfredo Díaz

El volcán Ilamatepec está ubicado en el departamento de Santa Ana, a 52 kilómetros de San Salvador. Los geólogos tenían la misión de instruir a sus alumnos sobre el uso del equipo para medir concentraciones y caudales de gases volcánicos y qué medidas tomar, para reducir riesgos a la población que vive cerca de ellos. En la parte baja del volcán, el grupo estacionó sus vehículos y fue recibido por un clima entre frío y caliente.

Antes de escalar y llegar al cráter, un guía de la zona les brindó indicaciones de seguridad.

El esfuerzo para la escalada sería importante. Era un reto de tres kilómetros de caminata, sobre un terreno resbaloso, árido y complicado para avanzar.

Al principio de la ruta, se camina entre árboles, pero a medida que avanza, la sombra de la naturaleza se termina y los visitantes encuentran un ambiente reseco, como un desierto.

El grupo fue haciendo escalas para poder descansar y tomar fuerza. El calor y el frío agotaban las energías de los caminantes, con las piernas temblorosas.

Tras mucho esfuerzo, el grupo arribó al cráter del coloso santaneco, donde esperaba un frío de ocho grados celsius, aproximadamente. Fue un clima muy variable durante el trayecto.

En el recorrido que se hace, su ecosistema alberga unas 125 especies de árboles nativos del lugar y se pueden encontrar animales como: coyotes, zorros, venados, tigrillos, gavilán cola corta, halcón de monte, águila negra y reptiles, entre otras especies.

El trabajo de los geólogos es interesante y arriesgado. Se necesita valor, paciencia, estar atento en todo momento, para dar resultados concretos a la población de un acontecimiento natural, que pueda suceder.

Ya en la cima, los docentes y vulcanólogos de la Universidad de El Salvador, Rodolfo Olmos, Francisco Barahona y Agustín Hernández, dieron indicaciones a los estudiantes de Física y Geofísica de la actividad que desarrollarían.

Medición de gases con aparatos especiales. Foto EDH/ Wilfredo Díaz

“Este día, utilizaremos tres equipos para medir los gases que emite este volcán. El primero se llama Multigas, este tiene sensores que miden la concentración en partes por millón (ppm) de los gases volcánicos (SO2,H2S, CO2, HCl y H2O) contenidos en el aire del entorno del cráter. El segundo es el sistema de alerta rápida o Scaning DOAS, permite medir el caudal de dióxido de azufre, que viaja en la pluma de gases que sale desde el cráter y es conducida por la dirección predominante de los vientos hacia un costado del volcán”, ilustró el docente y vulcanólogo de la UES, Rodolfo Olmos.

“El tercero, es el Móvil DOAS, este es un sistema portátil, que mide el caudal de dióxido de azufre emitido por el cráter, es un equipo antecesor al Scanning DOAS, ambos construidos por el grupo de investigación del doctor Bo Galle en la Universidad de Chalmers, Suecia. Con este equipo, generamos información meses antes de la última erupción de este volcán”, agrega.

El volcán Ilamatepec está ubicado en el parque nacional Los Volcanes, que es un área natural protegida en El Salvador, el cual abarca tres de los 14 volcanes del país.

En esta zona encuentran los volcanes Ilamatepec, Izalco y Cerro Verde, cada uno de ellos, es reconocido por sus momentos históricos. Están ubicados entre los departamentos de Santa Ana, Sonsonate y Ahuachapán de la zona occidental del país, con una extensión de terreno de 2184.7 manzanas.

“Este día haremos mediciones del nivel de concentración de gases volcánicos, tomados en el aire del sector sur del cráter de este volcán y el caudal de SO2 que viaja en la dirección predominante del viento de este día. Esperamos que luego de esta actividad se generen las sinergias necesarias entre estudiantes y profesores para que participemos activamente en proyectos de investigación y monitoreo de estos parámetros desde el Alma Mater”, afirmó Francisco Barahona, también docente y vulcanólogo de la Universidad de El Salvador.

“Las pruebas las realizaremos con el equipo Multigas, donado a la UES por la Cooperación Italiana en el marco del proyecto RIESCA y los equipos portátiles Scaning DOAS y Móvil DOAS, por las Agencias de Cooperación Internacional de Suecia y España. El Scaning DOAS portátil, nos ayuda a medir grandes distancias, los caudales de dióxido de azufre emitidos a través del cráter de un volcán”, agregó. “Con el uso de este aparato se reduce el riesgo de los vulcanólogos que realizan monitoreos en momentos de inminencia eruptiva, por lo que fue concebido como Sistema de Alerta Rápida, destinado al seguimiento de crisis en volcanes salvadoreños o centroamericanos, que no cuentan regularmente con la medición de este parámetro”, concluyó.

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