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ESPECIAL: Carta de 1913 registra fecha en que fue concluida la “Casa Guirola de las Águilas” de Santa Tecla

La casa Guirola de las Águilas fue construida por Rafael Guirola Duke como un regalo para sus hijas Conchita y Violetta. Más de un siglo después, el edificio está por caer.

Por Nancy Hernández / Omar Martínez | Abr 25, 2021- 21:08

Casa Guirola de las Águilas, el terremoto de enero de 2001 causó el colapso del balcón del inmueble. Desde entonces, ventas informales están al redero de la casa. Foto EDH: Archivo

“Mis muy queridas niñas mías espero estén bien y contentas… Rafael ha dispuesto que salgamos de aquí el 7 o el 15 de julio lo más tarde, así podamos estar con ustedes a principios de agosto (…) hemos seguido trabajando duro en la casa a fin de dejarla casi concluida. Santa Tecla, junio 26 de 1913”.

¿Qué influyó en el estilo arquitectónico de las casas de los Guirola en Santa Tecla? Violetta Dubois Guirola, matriarca de la familia lo explica. Video EDH / Óscar Portillo.

Así se lee en la carta que Concepción Meléndez Parker de Guirola escribió a sus hijas que estaban estudiando en el Colegio Highgate de Londres, desde los nueve años, para informarles sobre su felicidad de ver terminada la casa Guirola de las Águilas, como se conoce actualmente.

De esta forma, quedó datada la finalización de la casa en 1913. Esta carta y otros documentos históricos han sido recopilados por doña Violetta Dubois Guirola de Parker, de 99 años, parte de la prestigiosa familia fundadora.

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Ella narra que la inauguración sería una fiesta, pero la celebración mutó a tragedia, pues días antes de  la inauguración del inmueble falleció Parker de Guirola.

La descendencia del matrimonio Guirola Meléndez fue: Rafael, Ernesto (ambos murieron muy niños) Roberto, Conchita –madre de Violetta Dubois Guirola- y Violetta.

La corriente arquitectónica de la casa es ecléctica porque se encuentran diferentes tendencias, entre ellas la arabesca. Los arcos de los pasillos del interior son estilo arabe. Foto EDH: Archivo

La casa de las Águilas es un modelo único en el mundo. Una edificación de tipo neoclásico ecléctico, debido a que adoptó distintos estilos arquitectónicos y artísticos de la historia; entre sus detalles interiores destacan arcos arabescos, las losetas de mármol blanco puro de las canteras griegas y azulejos traídos de diferentes partes de Europa.

“La casa de las Águilas fue hecha para que cuando mi mamá y tía Violetta regresaran del colegio de Europa vivieran ahí. Ellas tenían ocho años de estar allá. Mi abuelito enviudó y se volvió a casar con Claudia Matamoro. La casa la heredó a Rafael Guirola Matamoro y él la hipotecó. Recuerdo que era preciosa, una joya, ahora ya no”,

Violetta Guirola Dubois de Parker., Casa Guirola de Las Águilas.

Entre otros detalles se aprecian hojas y flores de café de las tierras salvadoreñas, el reflejo de la historia de la familia y su escudo, la heráldica Guirola, estéticamente ubicado en la estructura.

Todos estas finas piezas fueron seleccionadas por Rafael y Concepción durante sus viajes a distintas partes del mundo.

La casa fue el resultado del famoso arquitecto José Jerez, quien edificó las casas de la familia.

El ocaso de un legado

La casa que tuvo su época dorada en los años 1940, ahora está a punto de sucumbir ante los embates del tiempo, el descuido, el vandalismo y la impiadosa proliferación de ventas callejeras que apoyan sus improvisados puestos sobre las paredes exteriores de la construcción.

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Por décadas, los tecleños han sido testigos del abandono y deterioro de la casa Guirola de las Águilas, ubicada en la calle Ciriaco López, en el corazón de la ciudad de Santa Tecla.

El inmueble también ha sido saqueado. Sus tesoros, como muebles, acabados de mármol, azulejos, pisos, cielos falsos y otros detalles que forman parte de su historia han sido arrancados de sus lugares y comercializados en mercados de antigüedades.

Al centro del jardín se encuentra una fuente, encabezada por una estatua de un león mordiendo una serpiente. Foto EDH: Archivo

La casa ha perdido algunos de sus detalles en alto relieve de la fachada por el avance de la vegetación y la mala práctica de sus cuidadores.

En su fachada principal, se encontraban dos águilas que vigilaban la ciudad, de las cuales el inmueble adquiere su nombre, estas también fueron hurtadas.

Documentos históricos en poder del movimiento “Salvemos la casa Guirola” —compuesto por profesionales, en su mayoría arquitectos tecleños, cuyo único objetivo es salvar la joya arquitectónica—, constatan que durante el terremoto del 13 de enero de 2001, se desplomó uno de los portales de la mansión, hecho que fue aprovechado por transeúntes para robar varias piezas invaluables, como las águilas.

Casa Guirola de Las Águilas

Después de la muerte de Concha Meléndez Parker, Rafael Guirola Duke se casó con Claudia Matamoros, los hijos procreados por este matrimonio fueron: Mimi, Irma y Rafael (quien fue el último en habitar la casa e hipotecarla)

Las paredes interiores también están deterioradas; años atrás ahí funcionó un bar, locales de ventas de ropa y otros artículos.

“Aquello parecía un desastroso centro comercial”, cuenta la arquitecta Lesly Chacón, líder del movimiento.

Lucha por las águilas

Cuatro años tardaron estos ciudadanos organizados para que el inmueble fuera declarado “Bien cultural”, el logro está apuntado en el Diario Oficial, en el tomo 416, del 24 de agosto 2017.

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Ahora que este inmueble es considerado Patrimonio cultural edificado, “cualquier modificación debería ser realizada por expertos y avalada por la Dirección Nacional de Bienes Patrimoniales, respetando uno por uno los detalles arquitectónicos del edificio”, de acuerdo con la “Ley especial de protección al patrimonio cultural de El Salvador”.

La casa de las Águilas fue heredada por Rafael Guirola hijo, quien acabó con la fortuna y la mayor parte del legado Guirola. Él, terminó hipotecando el famoso inmueble.

 

El arquitecto Marco Antonio Cortés Monteagudo considera que simboliza la lucha contra el bien y el mal. Foto EDH: Cortesía Cortés Monteagudo

 

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“Cuando los arquitectos botamos una edificación histórica para construir una nueva estamos tirando nuestra historia de la ciudad y su identidad arquitectónica”,

arquitecta Lesly Chacón, Casa Guirola de Las Águilas.

Los líderes de esta organización aseguran que una inspección técnica realizada en 2018 por personal del Ministerio de Cultura concluyó que es posible la restauración de esta casa Guirola.

“Si logramos salvar esta casa podríamos salvar muchos inmuebles en todo el país que están en abandono, se están cayendo y estamos perdiendo nuestra identidad patrimonial”, apuntó la arquitecta Chacón.

Entre las ideas para el futuro de la casa, el grupo recomienda convertirla en un museo de historia de la familia Guirola, casa de la cultura o escuela de bellas artes, donde los salvadoreños puedan conocer su historia y herencia cultural.

“Yo no aceptaría nada que no fuera cultural para el uso de la casa, porque es el lenguaje de la casa, es historia, patrimonio cultural edificado”, finalizó la integrante del movimiento ciudadano.

Casa Guirola de Las Águilas

La Ley especial de protección al patrimonio cultural de El Salvador establece en su Artículo 2 como bienes culturales los que hayan sido reconocidos como tales por el Ministerio de Cultura, ya sean de naturaleza antropológica, paleontológica, arqueológica, prehistórica, histórica, etnográfica, religiosa, artística, técnica científica, filosófica, bibliográfica y documental.

Violetta  Dubois Guirola de Parker

Como parte de la familia, doña Violetta conoció la casa y recorrió sus pasillos durante su época de oro. Ella recuerda perfectamente los detalles arquitectónicos del inmueble y su procedencia.

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“Hace poco vinieron a vender un retrato de mi bisabuelo, papá Ángel, y lo compré. Sacaron pick-ups llenos de cosas de la casa, algunas fueron a México y otras a Europa; eso lo hizo un pariente”, asegura.

El único deseo manifestado por la tecleña respecto al futuro del inmueble es verlo renovado y abierto para que todos los salvadoreños admiren el valor histórico y el legado de la familia Guirola.

La casa tiene estilo de una casa de hacienda cafetalera, por ello se encuentran largos pasillos al interior. Foto EDH: Cortesía Cortés Monteagudo.

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