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Sube a 140 los muertos por explosiones en puerto de China

La nueva cifra se dio a conocer al tiempo que los rescatistas recorrí­an la zona de depósitos devastada por incendios desde la explosión el miércoles por la noche.

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La cifra de muertos debido a las colosales explosiones en el puerto chino de Tianjin aumentó a 104 el sábado, incluidos 21 bomberos, que se suman a los cientos de heridos y varios desaparecidos, informó la prensa estatal.

La nueva cifra se dio a conocer al tiempo que los rescatistas recorrí­an la zona de depósitos devastada por incendios desde la explosión el miércoles por la noche de un almacén de sustancias quí­micas peligrosas.

El incendio desencadenó una veloz sucesión de explosiones —una de ellas equivalente a 21 toneladas de dinamita— de contenedores marí­timos que contení­an materiales peligrosos en un almacén, según las autoridades. Las explosiones ocurrieron en una zona industrial ya avanzada la noche; de otro modo, la cifra de fallecidos podrí­a haber sido mucho más elevada.

Sin embargo, el almacén estaba cerca de viviendas, lo que generó interrogantes sobre si esas instalaciones contaban con las autorizaciones de seguridad adecuadas.

Los rescatistas hallaron además un sobreviviente el sábado cuando evacuaban la zona.

Entre los muertos hay al menos 21 bomberos del grupo de más de 1.000 enviados a combatir el desastre, dijeron funcionaros locales en una conferencia de prensa. En un principio los bomberos acudieron para apagar el fuego en el almacén, y muchos de ellos aparentemente murieron por la serie de explosiones que se produjeron 40 minutos de que se recibiera la llamada de emergencia.

Zhou Ti, un bombero de 19 años, fue sacado de la zona al amanecer del viernes y llevado a un hospital, donde se le atendió por heridas en rostro, pecho y pies, reportó la radiodifusora estatal CCTV.

Desde su cama de hospital, Zhou dijo a CCTV que el incendio se estaba propagando fuera de control. "Fui derribado por la primera explosión", recordó Zhou, con los ojos cerrados. "Me cubrí­ la cabeza y no sé qué ocurrió después de eso".

Zhou Tian, jefe del Departamento de Bomberos de Tianjin, dijo el viernes en conferencia de prensa que las explosiones ocurrieron justo cuando habí­an llegado al lugar refuerzos y se preparaban para trabajar.

"No hubo oportunidad de escapar, y es por eso que la cifra de muertos fue tan grave", señaló. "Ahora estamos haciendo todo lo que podemos para rescatar a los desaparecidos", agregó. Zhou Tian y Zhou Ti no son familiares.

El rescate del joven bombero fue un momento brillante en un dí­a por lo demás ensombrecido por desconfianza y preguntas sin responder.

Funcionarios locales se han visto muy presionados para que expliquen por qué las autoridades permitieron la existencia de bodegas de artí­culos peligrosos tan cerca de complejos residenciales e infraestructuras cruciales. Además, se han mostrado herméticos respecto a las sospechas de que los bomberos pudieran haber ocasionado las explosiones al lanzar agua sobre quí­micos volátiles.

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