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Terrorismo islámico en Sídney

Policía abate a secuestrador y libera a rehenes en Australia

Un autoproclamado clérigo musulmán de origen iraní, tuvo retenidas a 17 personas por 17 horas

Policías y rescatistas trasladan a una herida tras el operativo de rescate en una cafetería, en Sídney. foto edh / reuters

Policías y rescatistas trasladan a una herida tras el operativo de rescate en una cafetería, en Sídney. foto edh / reuters

Policías y rescatistas trasladan a una herida tras el operativo de rescate en una cafetería, en Sídney. foto edh / reuters

SÍDNEY. Tres personas murieron, el secuestrador y dos rehenes, y cuatro resultaron heridas cuando la policía australiana intervino hoy para liberar a las personas retenidas durante cerca de 17 horas por un supuesto clérigo musulmán en un café del centro de Sídney.

El secuestrador, que llegó a mantener 17 rehenes, era Man Haron Monis o jeque Haron, 50 años, un autoproclamado clérigo musulmán de origen iraní, perteneciente a la línea dura y con antecedentes por violencia, que ha protagonizado numerosas protestas en Australia contra la intervención militar en Afganistán, según la Policía.

Las otras dos víctimas mortales son la australiana Katrina Dawson, 38 años, abogada, y era madre de tres niños; y su compatriota Tori Johnson, 34 años, trabajaba de gerente del establecimiento asaltado, según la cadena local ABC.

Los heridos son tres mujeres, una de ellas con herida de bala, y un agente policial, que fueron atendidos en hospitales de la zona.

El comisionado Andrew Scipione, de la Policía del estado de Nueva Gales del Sur, declaró a los medios ayer por la madrugada en Sídney que la situación llegó a un punto en el que hubo que tomar una decisión y subrayó que la operación policial llevada a cabo de madrugada logró "salvar muchas vidas".

El llamado jeque Haron entró ayer por la mañana en el local Lindt Chocolate Cafe, situado en la zona financiera Martin Place, en pleno centro de Sídney, y secuestró a las personas que había en su interior, personal y clientes.

Entre sus primeras acciones estuvo obligar a dos mujeres a que sujetasen una bandera en el cristal de la entrada con un mensaje escrito en árabe que decía: "No hay otro Dios que Alá y Mahoma es su profeta", la "shahada" o declaración de fe musulmana.

Una vez concluido el secuestro, el comisionado Scipione confirmó que el secuestrador llegó a mantener 17 rehenes, de los cuales cinco se escaparon en las primeras horas y otros cinco momentos antes de que comenzase la operación policial.

Tras conocer el secuestro, la Policía acordonó la zona, evacuó edificios y estableció contacto con el secuestrador que, según los medios locales, reclamó hablar con el primer ministro, Tony Abbott, y que le entregasen una bandera del Estado Islámico (EI).

Según la cadena ABC, el secuestrador forzó a dos rehenes a grabar vídeos en los que exponía sus demandas, mientras amenazaba con que tenía cuatro bombas colocadas por la ciudad y a cómplices preparados para detonarlas, aunque este último pormenor lo ha desmentido la Policía.

El canal 9 indicó que el jeque Haron se adormiló de madrugada, habían pasado cerca de 17 horas, y se despertó sobresaltado e hizo al menos tres disparos porque se le escapaban los rehenes.

Ese fue el momento en el que los cuerpos de seguridad decidieron intervenir.

Desde el exterior se vio gran actividad de agentes y se oyeron varias ráfagas de disparos, que iluminaron el interior del café y alguna explosión.

Miembros de la brigada de desactivación de explosivos ingresaron al lugar en busca de bombas, pero no encontraron ninguna.

Los rehenes comenzaron a salir del café, algunos con las manos levantadas. Según el Canal 7, fueron siete las personas liberadas por los agentes.

Ambulancias con personal sanitario y vehículos de bomberos se situaron en las inmediaciones para atender a los heridos, dos de los cuales necesitaron reanimación cardíaca.

"Hay lecciones que aprender y decidiremos a través del análisis de este incidente cuáles deben ser aprendidas", dijo el primer ministro australiano, quien se reunió a lo largo del día dos veces con el Comité de Seguridad Nacional.

Abbott dijo que el agresor tenía "un largo historial de violencia, obsesión por el extremismo e inestabilidad mental".

El secuestrador era un radical iraní que llegó a Australia en 1996 y le fue concedido asilo político. Cambió su nombre, Manteghi Bourjerdi, por el de Man Haron Monis y adoptó el título de jeque Haron.

Sus problemas con la justicia australiana habían aumentado en los últimos años, entre otras causas por su implicación en la muerte de su exesposa, Noleen Pal, con quien tuvo dos hijas.

Las autoridades australianas se tendrán que plantear ahora las medidas de seguridad por este suceso, ocurrido pese a haber endurecido los dispositivos en los últimos meses ante la amenaza yihadista, tras unirse a la coalición internacional del presidente de EE. UU., Barack Obama, contra el EI.

"En las últimas 24 horas, esta ciudad (Sídney) ha sido sacudida por una tragedia que nadie pudo imaginar", admitió el jefe del Gobierno de Nueva Gales del Sur, Mike Baird.

En septiembre, la policía antiterrorista australiana dijo que había frustrado un complot inminente para decapitar a una persona elegida al azar, y días más tarde un adolescente en Melbourne murió baleado después de atacar a dos agentes antiterroristas con un cuchillo.

Los líderes musulmanes pidieron calma y el Consejo Nacional Australiano de Imanes condenó "este acto criminal" en un comunicado conjunto con el Gran Mufti de Australia. —AGENCIAS.

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