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La NASA lanzará Orión, la nave que transportará humanos a Marte

No llevará tripulación durante el vuelo inaugural programado para durar cuatro horas y media, y estará confinada a la órbita terrestre.

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La NASA lanzará Orión, la nave que transportará humanos a Marte

La NASA tiene una nueva y avanzada cápsula en la plataforma de lanzamiento y un nuevo reloj para cuenta regresiva que hace juego con ella.

La pantalla multimedia se encendió el martes para contar las horas, minutos y segundos restantes hasta el despegue programado para el jueves de la nave Orion para un vuelo de prueba orbital no tripulado. Es la primera nueva astronave diseñada para que seres humanos viajen al espacio exterior desde el programa Apolo.

La semana pasada, el viejo reloj que databa del lanzamiento del Apolo XII en 1969 fue retirado. Y en su lugar se colocó la nueva pantalla en el mismo sitio del centro de prensa del Centro Espacial Kennedy que, junto con el asta bandera cercana, se ganó una designación como patrimonio histórico nacional.

El nuevo reloj tiene casi ocho metros (26 pies) de largo y dos metros (siete pies) de alto, un pie más alto que el anterior.

El portavoz de la NASA George Diller dijo que el viejo reloj, aunque todavía funciona, requería reparaciones y mantenimiento muy caros. Las refacciones eran difíciles de conseguir también.

La nueva pantalla de 280 mil dólares, similar a las usadas en los estadios, puede desplegar varias imágenes además del reloj.

El martes, la cuenta regresiva empezó a correr en la esquina inferior derecha de la pantalla, con números mucho más pequeños que en el viejo reloj, pero eso fue porque en la mitad izquierda de la pantalla se mostraba una imagen en tiempo real de la plataforma de lanzamiento del cohete Delta IV. En la esquina superior derecha se mostraba la leyenda "Vuelo de Prueba de Orion" en letras rojas.

El lanzamiento del Apolo XVII el 7 de diciembre de 1972 fue el último viaje a la Luna por parte de cualquier país, y la última cápsula tripulada en dejar las proximidades de la Tierra.

La Orion no llevará tripulación durante el vuelo inaugural programado para durar cuatro horas y media, y estará confinada a la órbita terrestre.

Pero tratará de alcanzar una altitud de cinco mil 800 kilómetros (tres mil 600 millas), y desarrollar una velocidad de 32 mil 200 kph (20 mil mph).

Para este lanzamiento se usará un cohete Delta IV, pero las futuras Orion se lanzarán con un Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, de la NASA, que aún está en desarrollo.

El SLS habrá de llevar a los astronautas a asteroides, a Marte y más lejos.

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