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HRW denuncia “crímenes de guerra” en bombardeos rusos

La organización pidió investigar dos bombardeos de la aviación rusa que “violaron las leyes de la guerra” al asesinar a 59 personas. Agrega que Moscú “debe proteger a civiles”

El barrio de Douma, en las afueras de Damasco, capital de Siria.

Dos niños cruzan una calle de Douma, un barrio en las afueras de Damasco, capital de Siria. | Foto por Agencia EFE

Dos niños cruzan una calle de Douma, un barrio en las afueras de Damasco, capital de Siria.

EL CAIRO.  Human Rights Watch (HRW) exigió ayer a las autoridades rusas que investiguen dos supuestos bombardeos efectuados por su aviación en la provincia central siria de Homs, que violaron las leyes de la guerra al matar a 59 civiles. 

Según los testimonios de los residentes, recogidos por el comunicado de HRW, el ataque más mortífero tuvo como blanco una vivienda del pueblo de Gantu en la que vivía la familia Assaf, vinculada con un comandante local del Ejército Libre Sirio (ELS). 

Este bombardeo, realizado el pasado 15 de octubre, causó la muerte a 46 miembros de esa familia, entre ellos 32 menores de edad y doce mujeres. 

“Toda la familia estaba escondida en un refugio construido en el sótano de la casa”, según el activista Abu Mohamed, citado por HRW, que mientras ayudaba en el rescate dice que solo veía “restos de extremidades y escombros”. 

Ese mismo día, otro  ataque aéreo ruso golpeó una panadería en el cercano pueblo de Ter Maaleh, donde perecieron trece civiles y un comandante del ELS. 

Un activista, apodado Amer al Naser, señaló sobre este suceso que cuatro casas quedaron totalmente destruidas y los cuerpos tan desfigurados que solo se les reconocía por su vestimenta. 

Los habitantes de la zona apuntaron que los citados ataques fueron efectuados por la aviación rusa, mientras que desde Moscú se informó de que habían ofrecido respaldo aéreo el 15 de octubre a las fuerzas sirias en Homs, sin precisar las áreas. 

“Rusia debe garantizar que toma todas las precauciones para proteger a los civiles y que los civiles pueden abandonar la zona si quieren sin ser atacados por los bombardeos rusos o sirios”, dijo el subdirector de HRW para Oriente Medio, Nadim Hury. 

Estos bombardeos fueron parte de una amplia campaña de las aviaciones rusa y siria contra un enclave del norte de Homs que está bajo el control de grupos armados opositores y en el que viven unos 50,000 civiles. 

En su nota, la ONG subrayó que aún en el caso de que el blanco del ataque fueran los comandantes rebeldes, se causó un “daño desproporcionado e indiscriminado” a los civiles, que supone una violación de las leyes de la guerra. 

Rusia comenzó su campaña de bombardeos en territorio sirio el 30 de septiembre pasado, en su primera intervención militar directa en este país desde el estallido del conflicto en 2011.

El pasado 22 de octubre,  EE.UU. acusó en la ONU a Rusia de estar reforzando a los yihadistas del Estado Islámico (EI) al centrar sus bombardeos en Siria contra los grupos de la oposición moderada al régimen de Bashar al Asad. 

“Desde que Rusia comenzó sus ataques el mapa de Siria ha cambiado en favor del EI”, aseguró la representante estadounidense en la ONU, Samantha Power, ante el Consejo de Seguridad. 

Según Power, “al atacar a grupos no extremistas, Rusia ha promovido de forma perversa la fuerza relativa del EI, que ha aprovechado esta campaña para hacerse con nuevos territorios en la zona rural de Alepo”.

Rusia, que insiste en que sus acciones militares en Siria buscan combatir a los terroristas, está teniendo según Washington un papel “contraproducente” en ese sentido. 

Según Power, para los civiles “la ofensiva militar rusa ha empeorado una situación ya precaria”, pues lo que está haciendo es dar cobertura alrededor de Alepo y Homs a “una ofensiva de las fuerzas de Al Asad apoyada por combatientes iraníes y de Hizbulá”.  

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