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Alerta por el regreso del cólera a región

Los países de Centroamérica son "los que mayor riesgo tienen", dice experto de la OPS La enfermedad acaba de llegar a México

Hasta el 18 de octubre se reportaban 171 casos de contagio de cólera. Foto EDH /internet

Hasta el 18 de octubre se reportaban 171 casos de contagio de cólera. Foto EDH /internet

Hasta el 18 de octubre se reportaban 171 casos de contagio de cólera. Foto EDH /internet

MÉXICO. El brote de cólera que comenzó en 2010 en Haití se extendió a la República Dominicana, ha afectado también a Cuba y acaba de llegar a México, lo que ha llevado a las autoridades continentales de salud a tomar medidas para evitar su expansión.

El doctor Marcos Espinal, director del departamento de enfermedades transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) dijo que están "trabajando con todos los países para tener al día planes de contingencia, de preparación, porque definitivamente hay un riesgo de expansión".

Los países de Centroamérica, por su cercanía a México, son "los que mayor riesgo tienen" y por eso "les estamos dando prioridad", para que "estemos bien preparados" en caso de que el cólera llegue, detalló Espinal.

El cólera es una enfermedad diarreica que se contrae por consumir agua o alimentos contaminados con la bacteria "vibrio cholerae", que causa deshidratación y a veces puede producir muerte.

El brote que tiene en alerta a la OPS comenzó hace unos tres años en Haití, país que sufrió un devastador terremoto en enero de 2010 y donde, según Espinal, "el problema es sobre todo de agua y saneamiento".

En Haití hay un acceso "muy limitado" al agua potable y saneamiento, que alcanza apenas al 50 % de la población, destacó Espinal.

De acuerdo con las últimas cifras facilitadas por la OPS, desde el inicio de la epidemia en Haití hasta el pasado 10 de octubre se registraron 682,573 casos de cólera, de los que casi 380,000 requirieron hospitalización y 8,330 fallecieron.

El pasado 9 de octubre víctimas de cólera en Haití presentaron una demanda en un tribunal federal de Nueva York en la que acusan a la ONU de haber introducido la epidemia en el país y con la que buscan compensaciones para los afectados.

Sectores sociales y políticos del país sostienen que la epidemia se originó por un vertido de residuos fecales del contingente nepalí de la Misión de las Naciones Unidas para la Estabilización de Haití (Minustah).

Se trata de una posibilidad que admiten varios estudios técnicos pero que la ONU ha rechazado en repetidas ocasiones.

En el caso de la vecina República Dominicana, la enfermedad reapareció en noviembre de 2010, según la OPS, y hasta el pasado 6 de octubre se contabilizaron 31,070 casos, de los cuales 458 fallecieron.

En Cuba y México el brote "no anda a la misma velocidad" que en Haití, "ni mucho menos", dijo Espinal.

En esa línea, añadió que "si se toman las medidas necesarias, como aumentar la vigilancia epidemiológica y facilitar el acceso a tratamiento con sales de rehidratación oral, no debe haber muchos problemas" para controlar el cólera en Cuba ni en México.

En la isla caribeña la enfermedad reapareció en 2012 después de cinco décadas sin casos y tras reportarse la última epidemia en 1882.

Y en México, entre el 9 de septiembre y el 18 de octubre de este año se han confirmado 171 casos, incluido un fallecimiento.—EFE

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