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Científicos crean robots que se arman solos

Están hechos con materiales para hobbies que cuestan unos 100 dólares. Son inspirados en el origami.

Imagen proporcionada por la revista Science que muestra un robot reptante autoplegable en tres etapas.

Imagen proporcionada por la revista Science que muestra un robot reptante autoplegable en tres etapas.

Imagen proporcionada por la revista Science que muestra un robot reptante autoplegable en tres etapas.

En lo que parecer ser el nacimiento de robots baratos y fáciles de fabricar, investigadores crearon máquinas complejas que se transforman en autómatas móviles partiendo de poco más que una hoja de papel y piezas de plástico.

Inspirados en el antiguo arte japonés del origami, juguetes infantiles y posiblemente de las películas de "Transformers", científicos e ingenieros de Harvard y el MIT crearon robots de papel que se arman solos.

Están hechos con materiales para hobbies que cuestan unos 100 dólares. Después de instalarles baterías y motores minúsculos, un robot de papel se yergue sobre cuatro patas endebles y comienza a deslizarse de manera espasmódica. Se transforma de una hoja de papel en un robot de cuatro patas en sólo cuatro minutos.

Este tipo de robot pequeño y ligero podría explorar el espacio exterior y otros ambientes peligrosos, y meterse en lugares estrechos para realizar búsquedas, dijeron investigadores, pero es sólo el inicio de lo que podría ser la revolución robótica que desde hace mucho tiempo se ha imaginado.

El investigador de robótica en Harvard, Sam Felton, el principal autor del estudio publicado el jueves en la revista Science, y su coautora Daniela Rus, del MIT, dijeron que imaginan que llegará un momento en que alguien que quiera un perro-robot capaz de caminar vaya a una tienda que tenga el equipo especializado para fabricarlo.

Con el tiempo, la tecnología podría producir máquinas más complejas.

"En principio será posible decir: 'Quiero un robot que juegue ajedrez conmigo', y generar una máquina que tenga las habilidades informáticas para jugar ajedrez contigo", dijo Rus.

Hoy día cuesta mucho dinero construir un robot, pero este método es rápido, barato y especializado, agregó Rus.

"Este es un proceso de diseño sencillo, flexible y rápido, y un paso más cerca de la visión de tener robots en construcción las 24 horas del día", dijo Rus.

Estos robots no están cerca de parecerse a los "Transformers" que cobraron fama con la serie animada y las películas. Una vez que se ensamblan automáticamente con bisagras activadas por calor que les permiten doblarse, ya no hay más cambios, dijeron Rus y Felton.

Los robots comienzan un poco más pequeños que una hoja de papel normal. Se añaden baterías y motores que se compran en las tiendas por unos 80 dólares. En conjunto, las máquinas primitivas que hicieron los investigadores, junto con el equipo para construirlas, cuestan menos de 1.000 dólares cada uno, dijo Felton.—AP

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