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Sam Bankman-Fried, expositor en Conferencia Bitcoin en El Salvador, condenado a 25 años de cárcel

Un jurado de Manhattan lo halló culpable en noviembre pasado de siete cargos, entre ellos fraude, conspiración y blanqueo de dinero. En 2021 fue uno de los expositores estrella de la Conferencia de Bitcoin en El Salvador.

Por AFP / K. Urquilla | Mar 28, 2024- 11:15

Sam Bankman-Fried es un criptoempresario acusado de fraude luego de que su empresa FTX colapsara y provocara una caída en el mercado de los activos digitales. Foto: AFP

El magnate de las criptomonedas caído en desgracia Sam Bankman-Fried fue sentenciado este jueves en Estados Unidos a 25 años de cárcel, meses después de haber sido condenado por cargos como fraude, conspiración y blanqueo de dinero.

En la audiencia en la que se anunció su condena, en el tribunal sur de Nueva York, el emprendedor de 32 años se disculpó, admitiendo que había "tomado una serie de malas decisiones". 

Bankman-Fried se dirigió directamente al tribunal para decir que lamenta lo que pasó y que había cosas que "debería haber hecho y cosas que no debería haber hecho".

"Lo siento por lo que pasó en cada etapa", dijo el fundador de FTX durante su declaración de 20 minutos. “Al final del día, les fallé a todos los que me importaban".

La condena es muy inferior a la solicitada por el fiscal de Nueva York Damian Williams, quien pedía entre 40 y 50 años de prisión para el fundador y presidente de la plataforma de intercambio de criptomonedas FTX. 

Un jurado de Manhattan lo halló culpable en noviembre de siete cargos, entre ellos, fraude, conspiración y blanqueo de dinero.

Conocido por el apodo "SBF", usó sin consentimiento los depósitos de los clientes de la plataforma para hacer transacciones de riesgo en su fondo de cobertura, Alameda Research, y para la compra de ostentosos inmuebles y efectuar donaciones políticas. 

TAMBIÉN: ¿Quién es Sam Bankman-Fried, el niño prodigio del mundo cripto cegado por su propia codicia?

Multimillonario antes de los 30 años, Bankman-Fried conquistó el mundo de las criptomonedas a una velocidad vertiginosa, convirtiendo FTX, una pequeña start-up que cofundó en 2019, en la segunda plataforma de intercambio más grande del mundo.

Pero en noviembre de 2022, el imperio FTX implosionó, incapaz de hacer frente a las masivas solicitudes de retirada de fondos de clientes aterrorizados al enterarse de que parte de los fondos depositados en la empresa se habían comprometido en operaciones de riesgo. 

En el momento de su declaración de quiebra, faltaban aproximadamente 9,000 millones de dólares.

Los liquidadores del grupo ya recuperaron unos 6,400 millones de dólares en efectivo y planean un reembolso completo a los clientes afectados.

Se benefician de la brutal apreciación de las criptomonedas, que se han recuperado tras un catastrófico 2022 marcado por varias quiebras y el escándalo FTX.

Catapultada por el flujo de capitales y el lanzamiento de un nuevo producto de inversión, el líder indiscutible de las criptomonedas, el bitcóin, ha batido récords desde marzo.

"Megalomanía perniciosa"

Frente a la posibilidad de una larga pena de prisión, los abogados de Sam Bankman-Fried, intentaron retratar un "SBF" más humano, en lugar de la imagen del manipulador que surgió a lo largo del juicio.

"Aquellos que conocen a Sam saben que es desinteresado, altruista", escribieron sus defensores en un documento presentado al juez federal Lewis Kaplan previo a la audiencia, junto con decenas de cartas de apoyo de personas cercanas.

Quienes le conocen "comprenden que su conducta nunca ha estado motivada por la codicia o la sed de prestigio", agregaron sus abogados al citar testimonios para apoyar su petición.

Lo cierto es que este exalumno del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) nunca ha sido acusado de enriquecimiento personal y conservó la mayor parte de su fortuna en acciones de FTX, cuyo valor se evaporó.

Durante el juicio, que duró cinco semanas, sus abogados lo presentaron como un joven empresario desbordado por su carga de trabajo y víctima de errores de juicio de sus socios y empleados.

Sigue leyendo: Culpable de fraude el fundador de firma de criptomonedas FTX, Sam Bankman-Fried

La Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos acusó a Sam Bankman-Fried de haber cometido unos 8 delitos con sus actividades en FTX. Foto: AFP

Para ganar la clemencia del magistrado federal, también mencionaron que padecía un trastorno del espectro autista, lo que, en su opinión, lo hace "vulnerable dentro de la población reclusa".

Sobre estos elementos, la defensa propuso una pena de poco más de cinco a seis años y medio de prisión.

Desde que fue condenado, Sam Bankman-Fried cambió su equipo legal y contrató los servicios de Marc Mukasey, mucho más extrovertido y ofensivo que el discreto Mark Cohen, su anterior defensor.

"En cada aspecto de su actividad y por cada uno de los crímenes cometidos, el acusado ha mostrado una abierta falta de respeto por la ley", insistió el equipo de fiscales de Williams.

En el proceso, la defensa de "SBF" se debilitó ante los testimonios de tres exdirectivos de FTX y de Alameda, entre ellos su exnovia, que aportaron pruebas detalladas del rol principal del acusado en el fraude.

"Él comprendía las reglas, pero decidió que no aplicaban para él", insistió la oficina del fiscal en un documento enviado al juez al mencionar una "megalomanía perniciosa" y un "complejo de superioridad".

Bankman-Fried fue invitado estrella de conferencia Bitcoin en El Salvador

En noviembre de 2021, el llamado "magnate de las criptomonedas" Bankman-Fried fue uno de los expositores estrella de la Conferencia de Bitcoin que se desarrolló en El Salvador y que fue impulsada por el gobierno de Nayib Bukele.

Su discurso fue anunciado como el de todo un experto que tenía mucho que enseñar a los salvadoreños sobre cómo funcionan las criptomonedas, pues apenas dos meses antes (el 7 de septiembre de 2021) había entrado en vigencia la Ley Bitcoin y muy poco se sabía del funcionamiento del mundo cripto.

tuit FTX Sam Bankman Fried
La ponencia de Sam Bankman-Fried fue anunciada por funcionarios de gobierno en noviembre de 2021 para la Bitcoin Week.

Una de las funcionarias que dio una calurosa bienvenida al país a Sam Bankman-Fried fue la embajadora de El Salvador en Estados Unidos, Milena Mayorga, según tuits que publicó en aquella ocasión.

Bankman-Fried no logró estar presencialmente en la Conferencia Bitcoin, pero su disertación fue transmitida por medio de una videollamada. Un año después de aquel discurso para enseñar sobre inversión en criptomonedas, el CEO de FTX llevó a la quiebra esa empresa provocando la peor crisis en el mundo cripto, lo que eventualmente le llevó a ser condenado a 25 años de cárcel por fraude masivo y lavado de dinero.

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