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Hacienda pagó $4.7 millones a Athena por cajeros y aplicación Chivo Wallet, dice medio

La empresa estadounidense que se encargó de instalar los aparatos para el uso del Bicoin en El Salvador revela detalles de los gastos a oficina de EE.UU.

Por Katlen Urquilla | Nov 23, 2022- 16:23

En la Plaza de la Salud, la PNC y soldados colocaron bolsas y una botella con agua aprovechando que el kiosco permanece cerrado. Foto EDH/ Jonatan Funes

El gobierno de Nayib Bukele pagó al menos $4.7 millones a la empresa Athena Bitcoin Global por implementar la plataforma Chivo Wallet y por los 255 cajeros que instalaron para el uso del Bitcoin en El Salvador, publica el medio digital Revista Factum, el cual cita un documento oficial del gobierno de Estados Unidos.

Según la publicación, el detalle de los fondos públicos que se usaron para pagar a la empresa estadounidense se encuentra en un documento que presentó Athena a la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (conocida como SEC por sus siglas en inglés) el pasado 24 de junio de 2022.

En ese documento que se describe como un prospecto de venta de acciones, la compañía incluye un reporte semianual de sus operaciones, entre ellas los contratos que tiene.

Athena revela en ese informe de la SEC, indica la nota de Factum, que el mantenimiento mensual de cada cajero tiene un costo de $1,412.50, es decir que cada mes el gobierno ha gastado $360,000 por unos aparatos que los salvadoreños, prácticamente, ya no usan.

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La empresa estadounidense instaló 200 cajeros en El Salvador y 55 en Estados Unidos, los cuales permitirían a los salvadoreños realizar transacciones con Bitcoin, aunque inicialmente el gobierno dijo que su contrato era para instalar 1,500 cajeros en todo el país.

Sin embargo, diferentes encuestas han reflejado que los ciudadanos han dejado de descargar la aplicación Chivo Wallet y es mínimo el uso de los cajeros.

Desde septiembre de 2021, el Bitcoin es moneda de curso legal en El Salvador y fueron instalados cajeros para que quienes usan la moneda virtual puedan hacer sus operaciones. Foto EDH / Archivo

De hecho, la Oficina Nacional de Investigación Económica de EE.UU. en asociación con la empresa Cid Gallup realizaron una encuesta que reflejó que solo el 20% de los salvadoreños (2 de cada 10) continuaba usando la Chivo Wallet, de acuerdo a una publicación del medio estadounidense Bloomberg. Y también apuntó que "prácticamente nadie ha instalado Chivo en su teléfono en 2022".

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La publicación de Factum también explica que Athena firmó dos contratos con el gobierno de El Salvador: uno por los cajeros y otro por el software y desarrollo de la aplicación móvil. "Para 2021, por ambos contratos recibió $4.7 millones, de esos $3.5 millones corresponden al desarrollo de la aplicación Chivo Wallet, una billetera digital cuyos errores permitieron la fuga de casi un millón de dólares en abril de 2022", dice el medio.

Asimismo indica que el contrato original, llamado Master Services Agreement, o Acuerdo Maestro de Servicios, estaba pensado para tres años y que a la fecha la empresa estadounidense "ha recibido un aproximado de $7 millones y hasta junio pasado aún tenía cuentas por cobrar".

En El Salvador, Athena recibió un préstamo de $1.5 millones del Banco Hipotecario y su garantía eran los 200 cajeros instalados en el país.

Además, Athena demandó en Illinois (EE.UU.) a un ex ejecutivo al que contrató como director de tecnología por "sabotear la relación comercial de Athena con El Salvador para poder sacar a la empresa del camino y asegurar un contrato ellos mismos", según publicó el servicio de noticias legales Law360 en febrero de este año. La compañía dijo que sufrió daños de al menos $ 3 millones al confiar en las declaraciones supuestamente falsas sobre fallas de software en los cajeros automáticos.

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