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Aumento en el costo de fertilizantes disminuirá producción de granos

Agricultores señalan que el precio de los insumos se mantiene alto. Advierten que el Gobierno ha actuado tarde, por lo que el riesgo de crisis alimentaria sigue.

Por Juan Carlos Mejía | Jun 21, 2022- 05:00

El rubro de la agricultura ha sido uno de los que ha sufrido recortes. Foto: EDH / Archivo

El riesgo de que el país se enfrente a una crisis alimentaria continúa latente debido a una serie de factores que, a la fecha, lejos de ir mejorando se han mantenido en los últimos meses afectando a los productores agrícolas nacionales.

Uno de esos factores que podría desembocar en una crisis o escasez de alimentos en el país es el tema de los fertilizantes que los agricultores salvadoreños utilizan para los cultivos, pues estos han incrementado de precio de forma desmedida en el último año, lo cual ha sido provocado inicialmente por la crisis de suministros que afectó a la economía mundial desde la segunda mitad de 2021.

El presidente de la Mesa Agropecuaria Rural e Indígena, Mateo Rendón, explica que muchos productores de granos en el país están reduciendo de manera significativa la cantidad de granos que cultivan, entre los cuales está el maíz, maicillo, frijoles, sorgo y otros productos de la canasta básica.

Lo anterior es por que desde el año pasado los fertilizantes a base de sulfato de amonio, por ejemplo, han incrementado hasta en más del 200%, pues a la fecha, por lo menos en el Oriente del país, el quintal de ese producto químico puede encontrarse en $31.50, cuando en 2021 el precio promedio era de unos $13.

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En este sentido, Rendón añade que ese precio varía en el territorio nacional, debido a que en los agroservicios del Oriente del país puede encontrarse insumos agrícolas más caros que en la zona central o en la zona occidental del país, debido a que estas dos zonas están más cercanas a uno de los puntos por donde entra ese producto al país: el Puerto de Acajutla.

Asimismo, añade que el precio de los fertilizantes puede variar de acuerdo con la formulación química que llevan, lo que quiere decir que, si bien es cierto puede haber opciones más baratas en el mercado, su eficiencia en los cultivos no es la misma. “Esa fórmula química es lo que le aumenta el valor”, señala el productor agrícola.

El encarecimiento de los insumos agrícolas ha sido uno de los problemas que más ha golpeado al sector desde hace varios meses.

De hecho, el presidente de la Asociación Cámara Salvadoreña de Pequeños y Medianos Productores Agropecuarios (Campo), Luis Treminio, señalaba en marzo que para cultivar una manzana de terreno cada agricultor necesitaba más de $800 en insumos, es decir, el doble de lo que gastaban en 2021, antes de la crisis.

El retraso en la entrega de los paquetes agrícolas se debería a la escasez de insumos que hay en el mercado, según asociaciones. Foto EDH / archivo

“Hasta el momento no ha habido una disminución en el precio de los insumos agrícolas (incluidos los fertilizantes), esa es una realidad que estamos viviendo en el sector sin que todavía haya venido la crisis por la guerra en Ucrania”, agrega Rendón.

Lo anterior se refiere a que la guerra en Europa del Este, iniciada luego de la invasión rusa a Ucrania, podría traer incluso más problemas a los agricultores debido a que esos países son de los principales productores y exportadores de fertilizantes químicos y pesticidas a nivel mundial.

Por ello, han advertido en reiteradas ocasiones que, una vez el impacto de la guerra se materialice en el sector, la crisis alimentaria para el país será más palpable.

Ante esta posibilidad, el presidente de la Mesa Agropecuaria añade que desde la gremial “le hemos dicho a los productores agrícolas en el país que siembre aunque sea utilizando ceniza como fertilizante, pues si no lo hacen el próximo año habrá una gran hambruna en el territorio nacional”.

Acciones tardías

Dentro de las acciones que podrían realizarse desde el gobierno para prevenir esa posible crisis alimentaria, el sector agro había sugerido anteriormente que una exoneración del IVA a los insumos agrícolas era una alternativa que podría beneficiar a los productores.

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Sin embargo, a la fecha, el gobierno no ha planteado una solución de ese tipo, sino que ha enviado un decreto transitorio a la Asamblea Legislativa que permitirá al Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria y Forestal (Centa) comprar estos insumos y vendérselos a los productores a precio de costo, todo mediante la adquisición de préstamos con el Banco de Desarrollo de El Salvador (Bandesal).

El decreto, que ya recibió el dictamen favorable en la Comisión Agropecuaria del Órgano Legislativo, podría ser aprobado durante la sesión plenaria de este martes.

No obstante, Rendón señala que es una medida que llega tarde, sobre todo, porque muchos productores ya sufrieron los efectos de los altos costos, a la vez que el Centa tendrá que salir a buscar esos insumos, los cuales ya están comenzando a escasear en el mercado.

De hecho, el dirigente agrícola sostiene que uno de los motivos por los que el gobierno, a través del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), se ha atrasado en la entrega de los paquetes agrícolas en varias zonas es debido a esa escasez de insumos que ya hay.

Otro punto que menciona Rendón como una medida tardía es que el gobierno estaría en planes de crear una comisión anticrisis alimentaria, algo que debió hacerse desde antes, pues pone como ejemplo a otros países como Costa Rica y Argentina que ya están preparados para enfrentar una situación delicada entorno a la seguridad alimentaria.

A propósito de esa comisión que podría crearse luego de una reunión que ha convocado el MAG para el miércoles 22 de junio, Rendón espera que sea “vinculante”. “Si nos invitan a conformar ese comité tienen que tomar en cuenta nuestra opinión”, expresa el productor.

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