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Alcaldía cambia costo original de Mercado Escalón, sin explicar razón

Según la comuna, la obra costará $18 millones, pero en el contrato original, que firmó Bukele en 2017 como alcalde de San Salvador, se estableció otro precio.

Por Katlen Urquilla | Ene 15, 2023- 21:58

Mario Durán, alcalde de San Salvador, brinda conferencia de prensa frente a la construcción del Mercado Escalón, en julio de 2022. / Foto EDH Archivo

El Mercado Escalón, cuya construcción inició hasta abril 2022 tras cinco años desde que se firmó el contrato, ha tenido cambios en el costo original y en el tamaño de la obra sin que la alcaldía explique las razones a los capitalinos.

La alcaldía de San Salvador, dirigida por Mario Durán, de Nuevas Ideas, ha dicho que el costo del mercado será de $18 millones.

Sin embargo, en el contrato firmado en 2017 por Nayib Bukele, quien entonces era el alcalde capitalino, se indica que el costo de ese mercado sería de $33.5 millones, de un total de $91.4 millones por tres mercados.

Hasta la fecha la comuna no ha explicado, por ejemplo, si ha firmado un nuevo contrato con la empresa que construye la infraestructura y si pactaron un nuevo precio del nuevo mercado, el cual está previsto que sea entregado en los primeros meses de 2023, pero sin precisar en qué mes.

En julio de 2022, el alcalde Mario Durán hizo un recorrido por las obras de construcción del nuevo mercado ubicado en la Colonia Escalón, junto con representantes de la Asamblea Legislativa. Foto cortesía

Se consultó a la alcaldía, por medio del gerente de comunicaciones, Julio Rosales, si la diferencia en el costo se debe a un cambio en el diseño u otro aspecto del proyecto en relación a como se contempló inicialmente, pero no hubo respuesta.

También se le preguntó cuánto lleva de avance la obra hasta la fecha, pero tampoco precisaron la información a este medio.

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Sin embargo, el director de Desechos Sólidos de la alcaldía, German Muñoz, declaró el pasado 2 de enero en el canal estatal que a diciembre de 2022 el mercado ya tenía un 60% de avance.

“Ya hay un avance del 60 % del mercado Escalón, que va albergar a vendedores del Centro Histórico, entonces podemos decir que ya tenemos un buen avance en todo el trabajo que se está realizando”.

German Muñoz, director de Desechos Sólidos de la Alcaldía de San Salvador

El pasado 23 de septiembre, la municipalidad había informado que llevaba más de un 50% de avance la obra.

El Mercado Escalón es el segundo centro de abastos que ejecuta la alcaldía capitalina, como parte del proyecto de tres mercados que desarrolla Simerca (Sistema de Mercados), una Sociedad de Economía Mixta (SEM) con la cual firmó contrato la gestión de Bukele y cuyo proceso de contratación ha sido cuestionado por expertos debido a las inconsistencias legales que ha tenido desde su inicio.

El primer mercado construido fue el Hula-Hula, cuyas obras iniciaron en el período del exalcalde Ernesto Muyshondt, pero la inauguración ha sido en la administración de Durán. El costo inicial de este sería de $34.1 millones, según el contrato.

Obras en septiembre 2022 en el Mercado Escalón, que estará ubicado se ubicará entre la Av. José Matías Delgado y la 3.ª Calle Poniente de San Salvador. / Foto difundida por la alcaldía capitalina

Y el tercer mercado es el que se prevé construir en el predio de la ExBiblioteca, en el centro capitalino, por un valor de $23.8 millones.

“Vamos a construir un mercado más, el Ex Biblioteca. Pensamos iniciar el proceso este año, en el término de este año. Va a ser parte de la revitalización y reordenamiento del Centro Histórico”, declaró Durán en julio de 2022 según una nota de Teleprensa.

Se consultó a la alcaldía por los avances en el proceso de este último mercado y cuándo podrían iniciar las obras, pero no respondieron a la petición.

Orígenes del terreno del Mercado Escalón

En la gestión municipal de Bukele se entregó en usufructo el área verde de la comunidad Nueva Esperanza para la construcción del nuevo Mercado Escalón a un precio de $100,000 cuando un valúo realizado por la misma alcaldía reflejó que el inmueble tenía un valor de mercado de casi $2 millones, es decir que lo dieron por 20 veces menos su valor.

El contrato firmado por Bukele y la sociedad Simerca, de fecha 12 de enero de 2017, establece que la alcaldía entregó el inmueble en usufructo para 30 años a la recién creada empresa de capital guatemalteco, según documentos que El Diario de Hoy hizo públicos en su momento.

El informe de los ingenieros de la firma valuadora “Valúos-Supervisión-Construcción”, que se realizó el 7 de junio de 2016 a petición de la gestión Bukele, describe la propiedad en la colonia Escalón como un terreno en buen estado, con acceso en calle pavimentada y con una extensión de 8,363.76 metros cuadrados, equivalentes a 11,966.37 varas cuadradas; además indica que posee factibilidad de conexión de servicios públicos de energía eléctrica, agua potable y líneas telefónicas, entre otras características.

Así lucirá el Mercado Escalón cuando esté finalizada, según el diseño difundido por la Alcaldía de San Salvador. La fachada sería de cristal. / Foto cortesía Alcaldía

Sin embargo, la información que ha difundido la comuna dirigida por Durán es que el nuevo mercado tendrá un área de construcción de 13,579.02 metros cuadrados, según declaraciones a medios de Manuel Rodríguez, director de Desarrollo Municipal.

Esta diferencia en el tamaño de la obra, comparando lo que dice el contrato y lo que dicen en la gestión actual tampoco se ha explicado a los capitalinos, por lo que deja la duda de cómo es que la infraestructura será más grande pero se pagará menos por la construcción.

El Mercado Escalón tendrá cuatro niveles donde funcionarán más de 300 locales comerciales, igual cantidad de parqueos para vehículos, área de Food Court, agencias bancarias, bares, entre otros comercios, según ha detallado la municipalidad.

En 2017, el exalcalde y ahora presidente de la República además comprometió a su gestión y a siguientes administraciones a entregar el usufructo de dos terrenos más para los mercados: uno en el parqueo del antiguo parque Hula Hula y el otro en el predio de la Ex-Biblioteca Nacional, pero este último en aquel momento aún era propiedad del Ministerio de Educación, pues estaba en negociación por medio de una permuta que debió realizar previo a la firma del contrato.

A la fecha se desconoce qué ha pasado con el trámite de ese terreno y si ya es propiedad de la alcaldía de San Salvador para poder construir ahí el nuevo mercado.

Expertos cuestionaron legalidad del contrato

Abogados han cuestionado que en el proyecto de mercados se crea la Sociedad de Economía Mixta con DSS en 2016, en la cual la gestión de Bukele como alcalde dejó en desventaja a la alcaldía, ya que se estableció que la empresa tendría el 75% de participación y la comuna solo el 25%, dando en garantía por $100,000 el usufructo por 30 años de un terreno en la colonia Escalón.

Los contratos resultantes del proceso para el proyecto de mercados fueron aprobados en el concejo capitalino el 31 de enero de 2017 por ocho votos, de 14 posibles, cuando la Ley de Mercados en su artículo 4 indica que debían tener los votos de las dos terceras partes del concejo, que en ese caso eran 10 votos necesarios.

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