EPAPERDonald Trump|Alza precios alimentos|Lluvias en El Salvador|Selecta|Espectáculos

¿Qué valor tienen los metales que hay en el espacio?

Los científicos encontraron un asteroide que puede tratarse de los restos de un planetesimal, algo así como un intento de planeta que nunca llegó a formarse pero que tiene los componentes básicos de la Tierra.

Por EFE / E. Silva | Oct 26, 2023- 09:25

Un modelo del asteroide rico en metales llamado Psyche se muestra en el centro de medios del Centro Espacial Kennedy de la NASA. / Foto Por AFP

Hace poco más de una semana que despegó Psyche, la misión de la NASA que estudiará un enorme asteroide metálico cuyos materiales se han valorado en varios trillones de dólares.

Pero ¿para qué sirven los metales del espacio?. Pues, a día de hoy, su interés es meramente científico y su explotación comercial es inviable.

Lee también: ¿Cómo saber si alguien está rastreando tu dispositivo móvil?

Así lo explicaron a EFE los investigadores Michael Kueppers, de la Agencia Espacial Europea (ESA), y Javier Licandro, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), en el archipiélago español de las islas Canarias, quienes recordaron que las muestras traídas desde el espacio son escasas, pero importantes para estudiar nuestro sistema solar y, en definitiva, nuestro planeta.

La nueva misión de la NASA escudriñará 16 Psyche, un asteroide con forma de papa y una superficie de 165,800 kilómetros cuadrados que orbita alrededor del Sol en la parte exterior del cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter.

Los científicos creen que pueden tratarse de los restos (básicamente el núcleo) de un planetesimal, algo así como un intento de planeta que nunca llegó a formarse pero que tiene los componentes básicos de la Tierra y su vecindario.

"Este planetesimal, lo suficientemente grande y masivo como para que el material más pesado se haya acumulado en el centro (núcleo) y el más liviano en el manto y corteza, fue destruido por una o varias colisiones con otros objetos dando lugar a varios asteroides pequeños. Uno de ellos, Psyche, sería un trozo del núcleo metálico de ese objeto primitivo", apuntó Licandro a EFE.

Estudiar el interior de la Tierra es muy difícil porque está a miles de kilómetros de profundidad, "por eso queremos estudiar Psyche, porque si realmente es un núcleo, sería una oportunidad increíble para analizar el interior de los planetas terrestres", añadió Michael Kueppers (ESA).

Cápsulas del tiempo

La misión Psyche será la primera en analizar un asteroide metálico, ya que hasta ahora todas las misiones se han centrado en asteroides rocosos y tres de ellas (Osiris-Rex de la ESA, y Hayabusa y Hayabusa 2 de la Agencia Espacial Japonesa), han obtenido muestras de los asteroides Bennu, Itokawa y Ryugu.

Estos fragmentos, junto a las piedras lunares obtenidas por la NASA, la antigua Unión Soviética y, más recientemente China, son los únicos "trozos" del espacio que se han traído expresamente hasta la Tierra, si bien, la NASA y la ESA trabajan ya en un proyecto común para traer las muestras de Marte recogidas por el rover "Perseverance".

Te puede interesar: TikTok afirma que eliminó 4 millones de videos en la Unión Europea en septiembre

Las muestras marcianas permitirán acceder a una "cápsula del tiempo" de hace entre 4,000 y 3,500 millones de años, cuando las rocas formaron la superficie de Marte y el planeta era habitable, un periodo que coincide con el momento en que la vida apareció en la Tierra.

Minería in situ y agua

En el caso de la Luna, los intereses se amplían y junto al interés científico por saber cómo se formaron la Luna y la Tierra, se empieza a hablar de minería, aunque "no creo que la intención sea traer metales a la Tierra. No tendría sentido económicamente", advirtió Kueppers.

"Lanzar un cohete para traer muestras es muy caro. Esas misiones destinan cientos de millones de euros o dólares para traer unos gramos de material" pero tienen un valor científico, hacer lo mismo para traer otros materiales y explotarlos comercialmente, "creo que no sería válido económicamente".

Lo que para ninguno de estos científicos es viable es pensar en la minería espacial para extraer y explotar comercialmente los metales, incluso aunque sean tan escasos, necesarios y difíciles de obtener como las tierras raras que, a día de hoy, son componentes imprescindibles de la tecnología.

MÁS SOBRE ESTE TEMA

KEYWORDS

Asteroides Espacio Investigador Metales Preciosos NASA Trends Ver Comentarios

Patrocinado por Taboola

Te puede interesar

Ver más artículos

Inicio de sesión

Inicia sesión con tus redes sociales o ingresa tu correo electrónico.

Iniciar sesión

Hola,

Bienvenido a elsalvador.com, nos alegra que estés de nuevo vistándonos

Utilizamos cookies para asegurarte la mejor experiencia
Cookies y política de privacidad