EPAPER Desalojos Costa del Sol | Caso Cosavi | Palacio Nacional | Torneo Clausura 2024 | Espectáculos

Nobel a tres investigadores por llevar la química al funcionalismo

"no complicar demasiado las cosas y trabajar con lo que es fácil y simple" fue la explicación del presidente del comité del Premio Nobel de Química.

Por Agencias / EFE | Oct 05, 2022- 10:21

Bertozzi, Sharpless y Meldal, dos científicos estadounidenses y uno danés obtuvieron el Premio Nobel de Química por sentar "las bases para una nueva quiímica". Video / AFP

El Nobel de Química ha reconocido este miércoles a los estadounidenses Barry Sharpless y Carolyn Bertozzi y al danés Morten Meldal por llevar a esta disciplina a la era del "funcionalismo", con aplicaciones prácticas para la industria.

La Real Academia de las Ciencias sueca destaca en su motivación del premio "el desarrollo de la química del clic y la química bioortogonal" realizado por los galardonados.


Las reacciones químicas ideadas por Bertozzi, Meldal y Sharpless (que ya había ganado el Nobel de Química en 2001) han facilitado la producción de nuevos materiales y se usan ahora a nivel global para explorar células y rastrear procesos biológicos.

K. Barry Sharpless, Premio Nobel de Química en 2001 y 2022. Foto / AFP


Mediante el uso de reacciones bioortogonales se han perfeccionado además fármacos contra el cáncer, que están siendo probados en ensayos clínicos.


Mientras Sharpless y Meldal sentaron las bases de una nueva química en la que los bloques moleculares se ensamblan de forma rápida y eficiente, Bertozzi la ha llevado a una "nueva dimensión" al aplicarla a organismos vivos, resalta el fallo.


Una forma simple y viable de química


"El premio de Química de este año tiene que ver con no complicar demasiado las cosas y trabajar con lo que es fácil y simple. Las moléculas funcionales pueden ser construidas incluso siguiendo una ruta directa", destacó el presidente del Comité Nobel de Química, Johan Åqvist.

"Cuando el mundo está en peligro, la química viene al rescate", dijo la octava ganadora del Premio Novel en entrevista con Adam Smith.


La Academia explica que el deseo de construir moléculas más complejas ha guiado durante mucho tiempo a los químicos y a la investigación farmacéutica, aunque esas construcciones son a menudo muy caras de producir y exigen mucho tiempo.


Sharpless, la quinta persona en ganar dos Nobel, acuñó hacia el año 2000 el concepto "química del clic", una forma simple en la que las reacciones se producen rápidamente y se evitan productos secundarios no deseados.


Aunque esta clase de química no puede proporcionar copias exactas de las moléculas naturales, sí se pueden encontrar otras que realicen la misma función, argumentó Sharpless, convencido de que podría servir para generar medicamentos tan eficientes como los que se encuentran en la naturaleza y que podrían producirse a gran escala.


Sharpless hizo una lista con varios criterios que una reacción debería cumplir para ser considerada química del clic, como ser capaz de producirse en presencia de oxígeno y en el agua.


Un hallazgo simultáneo pero independiente


A principios de siglo, el danés Morten Meldal trabajaba en el desarrollo de métodos para encontrar sustancias farmacéuticas potenciales, cuando en un experimento rutinario para hacer reaccionar un alquino con un haluro de ácido obtuvo un resultado inesperado; un triazol, una estructura en forma de anillo, gracias a la intervención de iones de cobre.

Morten Meldal de Dinamarca completa la tripleta de ganadores de este año. Foto / AFP


En 2001 presentó su hallazgo, que plasmó al año siguiente en un artículo, mostrando que esas reacciones catalizadas por iones de cobre podían ser usadas para unir moléculas distintas.


De forma independiente, y también el mismo año, Sharpless publicó otro artículo sobre las reacciones catalizadas por iones de cobre entre azidas y alquinos, mostrando que funcionaban en agua y eran fiables, por lo que eran reacciones "ideales".


Una nueva dimensión para la química


En medio de la explosión que vivían la bioquímica y la biología molecular en la década de 1990, un tipo de moléculas, los glicanos, recibieron especial atención, por su rol en muchos procesos biológicos, pero presentaban un problema: las herramientas disponibles no podían usarse para estudiarlos.

El trabajo de Bertozzi es utilizado en el desarrollo de fármacos. Foto / AFP


Tras años de investigación, Bertozzi fue capaz de desarrollar reacciones que funcionaban dentro de los organismos vivos prescindiendo de iones de cobre, gracias a forzar al alquino en una estructura química en forma de anillo.


En 2004 publicó su hallazgo y demostró que podía usarse para rastrear glicanos, por ejemplo, en células tumorosas, y descubrió que algunos glicanos parecen proteger los tumores del sistema inmunológico humano, por lo que bloqueando ese mecanismo se podría crear un nuevo fármaco.


Muchos investigadores han empezado posteriormente a desarrollar anticuerpos seleccionables que apuntan a varios tipos de tumores, explica la Academia.


Bertozzi, Meldal y Sharpless suceden en el palmarés del Nobel de Química al alemán Benjamin List y el británico David MacMillan, distinguidos en 2021 por inventar una nueva herramienta para construir moléculas, la organocatálisis.


Los tres compartirán los 10 millones de coronas suecas (916.000 euros o 882.000 dólares) con los que está dotado este año el galardón, al igual que el resto de Nobel.


La ronda de ganadores continuará mañana con uno de los que más expectación despierta, el de Literatura.

REGRESAR A PORTADA

MÁS SOBRE ESTE TEMA

KEYWORDS

Dinamarca Estados Unidos Premios Nobel Química Suecia Trends Ver Comentarios

Patrocinado por Taboola

Te puede interesar

Ver más artículos

Inicio de sesión

Inicia sesión con tus redes sociales o ingresa tu correo electrónico.

Iniciar sesión

Hola,

Bienvenido a elsalvador.com, nos alegra que estés de nuevo vistándonos

Utilizamos cookies para asegurarte la mejor experiencia
Cookies y política de privacidad