Selecciones

Hugo Pérez: “Organizar las bases en todo el país es la clave para pensar en Mundiales”

ENTREVISTA, SEGUNDA PARTE: El DT de la Selecta ahora habla de sus experiencias con las Federaciones de EE.UU. y México y su idea de replicar los centros de entrenamientos en El Salvador

Hugo Pérez, director técnico de la Selecta Sub-23 durante una conferencia de prensa. Foto / Cortesía Fesfut

Por Gustavo Flores | Twitter: @Gusflores21 | May 05, 2021- 05:55

En esta segunda parte de la extensa entrevista con el nuevo técnico de la Selecta, Hugo Pérez, habla sobre su vida en el fútbol tras el retiro profesional y qué ha hecho para poder aprender y especializarse en la formación de jugadores, conocimientos que quiere trasladar en el fútbol de El Salvador.

-Después del paso por FAS como jugador y el retiro, ¿tenías en mente dedicarte a la dirección técnica?

-No. En EE.UU pasé como ocho años sin nada de fútbol. Estaba involucrado en las cosas de la iglesia donde voy. Hasta que me encontré un amigo en un parque y me preguntó que estaba haciendo. Y me dijo: ‘¿por qué no me ayudas dos veces por semana?. Él era entrenador de la Universidad de San Francisco. Luego, habló con el DT de la sub-20 de EE.UU. Y le comentó de mi experiencia.

“No me dejaron jugar para El Salvador. Eso me dolió mucho y me motivó a jugar para EE.UU.”, Hugo Pérez

-¿Ahí te sumaste a la Federación de Estados Unidos?

-Empecé a tiempo semi completo, como asistente de Thomas Rongen, iba a campamentos, ya después fue a tiempo completo en el proyecto de las academias en todo EE.UU.

-¿Cuál era tu función?

-Evaluaba entrenadores, academias, jugadores para selección nacional. Trabajé también visorías para la mayor con Klinsmann. Y luego me dieron dos selecciones, la Sub-14 y sub-15 y fui asistente de Tabaré Ramos en el Mundial juvenil de Turquía 2013. Saqué licencias, una nueva de director deportivo de técnicos para selecciones. Aparte de los cursos, iba a Europa cada 3 meses.

-Imagino que dirigiste grandes jugadores de jóvenes. ¿Cuáles son los que más recuerdas?

-Tuve a Pulisic (hoy figura de Chelsea), Weston McKennie (Juventus), Tyler Adams (Leipzig), Alejandro Zendejas (Necaxa), al hijo de George Weah (Timothy Weah, del Lille), Calvillo que estuvo con nosotros también.

Christian Pulisic de Estados Unidos y Je-vaughn Watson de Jamaica compiten por el balón en la semifinal de la Copa de Oro CONCACAF 2019 en el Nissan Stadium el 3 de julio de 2019 en Nashville, Tennessee. AFP / Andy Lyons

-Luego también trabajaste para México, ¿en qué rol?

-Me contrataron para un proyecto de evaluar, buscar y hacer centros de entrenamiento en EE.UU. con jugadores de padres mexicanos, en California y Texas. Mi trabajo era evaluar, ver jugadores, diseñar entrenos y se escogían los mejores que los llevaban al centro de alto rendimiento en México con las selecciones que ya tenían. En eso vino la pandemia y se paró el trabajo, pero seguimos con reuniones en zoom, reuniones con el Tata Martino, con muchos cursos. En este momento la federación mexicana es una de las top en el mundo.

-¿Más que Estados Unidos?

-Oh, si, mucho más. Yo estuve en Alemania, en España y México no se queda atrás, en infraestructura, organización, con sus técnicos. La visión que tienen para 2026-2030 es top en el mundo.

Hugo Pérez, técnico de la Selecta: “Es una responsabilidad grande, iremos por la octogonal”

-Pero ya no seguiste allí.

-La dejé cuando les dije que me habían contratado aquí para la Sub-23, me dicen ‘nos gustaría que te quedaras, sabemos que vas por dos meses y medio pero el problema es que hay conflicto de intereses, avisanos cuando vuelvas’. Después sale esto a tiempo completo y ya lo tuve que dejar.

-La realidad de El Salvador marca que se está muy lejos de EE.UU. o México. ¿Pero cuáles son los dos o tres puntos que habría que empezar hacer para no retrasarnos más?

-Si estás planeando para mundiales, tenés que empezar de las bases, organizar todo el país. Lo que hice con EE.UU., con México: centros de entrenamientos, entrenar a las ADFAS, tener evaluaciones, trabajar con los jugadores en sus zonas y los mejores traerlos a la capital para formar las selecciones juveniles.

Siento que la Selección de El Salvador, el proyecto que vamos a tener será un modelo de juego que se trabaje antes de llegar a la Selección. Y ese modelo, amplificarlo cuando vengan acá. Modelo es estilo de juego, estilo de trabajo, y esa es la base. Sin eso, no se puede hacer nada.

Hugo Pérez cuando era director técnico de la Selección Sub-23 en el Preolímpico de Concacaf en Guadalajara. Foto / Cortesía La Selecta | FESFUT

-¿Y se puede hacer realmente?

-Mirá, EE.UU. estaba en una situación crítica hace 12 años, no salían jugadores al extranjero, los clubes tenían deficiencias, no se concentraban en el desarrollo de jugadores. Viene la Federación y abre la Academia en todo el país y escogen los mejores 120 clubes de niños. Abren las edades desde U-12 hasta U-19 y se empieza a trabajar en centros de entrenamientos. Yo les di esa idea porque llegaban jugadores a la juveniles y no tenían el talento para estar ahí, pero no pasaban por ningún filtro, eran recomendaciones. Eso cambió y fue la puerta para que los clubes también empezaran a trabajar con sus jugadores menores. Todos los jugadores que ahora tiene la selección mayor, están jugando en Europa, en equipos top. Eso funciona, está bien clarito. Esos jugadores no venían de MLS al principio, hoy sí están saliendo jugadores.

-¿Y El Salvador?

-Aquí en El Salvador tenemos que ser conscientes, poner esa obra a trabajar, para que nuestros jugadores puedan competir, salir del país. Y eso te va a dar el apoyo para el 2026, 2030, los mundiales que se vienen. Si no tenés un fundamento abajo, estás como al azar. Por eso estoy aquí, también para organizar todo eso. Pensar en competir, no para ir a presentarnos nomás, si no para hacer algo más serio.

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