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Olivier Giroud, el último "golpe de efecto" de Los Angeles FC

El campeón del mundo con Francia se convirtió en nuevo jugador de Los Angeles FC, el exequipo de Fito Zelaya y Tomás Romero. Se suma tras la Eurocopa

Por Agencia AFP / J. Navarrete |

Olivier Giroud celebra su gol con el Milan ante el Lecce, el número 13 de la temporada para el galo. Foto EDH/AFP.

Vigente subcampeón de la liga norteamericana (MLS), el Los Angeles FC anunció oficialmente este martes el fichaje del veterano delantero francés Olivier Giroud, del que sus dirigentes esperan un enorme impacto tanto dentro como fuera del césped.

En una entrevista con la AFP, el mánager general John Thorrington detalló que Giroud se incorporará al Los Angeles FC (LAFC) tras la Eurocopa, con un contrato que se extiende hasta el final de la temporada 2025. El ariete, de 37 años, llega libre tras terminar una exitosa etapa de tres temporadas en el AC Milan y con el estatus de máximo goleador histórico de la selección francesa.

Seleccionado Sub-20, Nathan Ordaz firma con LAFC

Giroud, que el lunes avanzó su marcha del fútbol italiano, compartirá vestuario en Los Ángeles con el arquero Hugo Lloris, su compañero en el título de los 'Bleus' en el Mundial de Rusia 2018. Tras las primeras 12 jornadas, la escuadra californiana suma 18 puntos que lo sitúan en la novena plaza general de la MLS, cuyo líder es el Inter Miami de Lionel Messi. 

Giroud se une a una franquicia que ya había reclutado en la recta final de sus carreras a otros grandes nombres del fútbol mundial, como Gareth Bale y Giorgio Chiellini, quienes contribuyeron al primer título de liga de su historia en 2022. En cuanto a salvadoreños, Rodolfo Zelaya, Tomás Romero fueron parte y Nathan Ordaz alterna minutos con el primer equipo angelino.

"Lo que vimos en Olivier fue una combinación poco común de habilidades en su capacidad para salir de la línea, enlazar el juego y definir", resumió Thorrington. "El sistema en el que juega con Francia y el AC Milan es similar a cómo jugamos nosotros, así que nos pareció que encajaba perfectamente". 

Giroud celebra tras anotar ante el Nápoles. Foto EDH/AFP.

Thorrington confía en que Giroud potencie una delantera debilitada tras la reciente partida del mexicano Carlos Vela, el líder del equipo desde su ingreso en la MLS en 2018, pero aclara que sus cualidades fuera del césped fueron otra motivación importante para cerrar el acuerdo.

"Yo digo en broma que hay algunos jugadores a los que ficharía aunque no salieran al campo", señaló el directivo. "Sólo con lo que aportan al vestuario y el ejemplo que dan, con su profesionalidad y su hambre, aunque hayan ganado todo lo que han ganado. Es un verdadero golpe de efecto para nosotros como club". 

El aval de Lloris

Respecto al origen de las conversaciones, Thorrington reveló que tuvieron conocimiento del interés de Giroud por la MLS cuando cerraban la llegada de Lloris desde el Tottenham el pasado diciembre.  El aval del arquero resultó clave para que el equipo angelino lanzara su apuesta por el ariete, autor de 38 goles desde su llegada en 2021 al AC Milan, 14 de ellos esta temporada.

El dirigente avanzó que el debut de Giroud puede retrasarse hasta finales de julio, dependiendo del recorrido de Francia en la Eurocopa de Alemania. "Para nosotros es increíble saber que tendremos a un gran jugador de una de las selecciones favoritas en la Eurocopa", se felicitó Horrington. "Tan pronto como esté descansado y en condiciones, estará en condiciones de unirse al equipo y, creemos, contribuir de inmediato".

El LAFC podría así contar con Giroud para la Leagues Cup (26 de julio - 25 de agosto), el torneo conjunto con la liga mexicana, y el cierre de la fase regular de la MLS, que echa la persiana el 19 de octubre para dar paso a los playoffs.

Antes del AC Milan, con el que ganó el 'Scudetto' en 2022, Giroud militó también en los ingleses Chelsea (2018-21) y Arsenal (2012-18) y el francés Montpellier (2010-12).

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