Médicos afirman que pacientes de COVID-19 pueden sufrir graves problemas cerebrales

Médicos alertan sobre posibles derrames cerebrales, convulsiones, pérdida del olfato y otros síntomas neurológicos en pacientes infectados con el virus.

el virus puede entrar en el sistema nervioso a través del bulbo olfativo, que se encuentra justo encima de la cavidad nasal y transmite información de la nariz al cerebro. Foto Pixabay

Por Osmín Monge

Jun 23, 2020- 15:27

De todos es sabido que el COVID-19 es un mal respiratorio, que puede afectar de diferentes maneras: desde un catarro leve  hasta un grave cuadro de neumonía. Sin embargo, también se sabe que puede causar complicaciones en los riñones, en el aparato digestivo, en la sangre y en el cerebro.

Según el doctor Babak Navi, jefe de la División de Accidentes Cardiovasculares y Neurología Hospitalaria de Weill Cornell Medicine y neurólogo del New York-Presbyterian, pueden presentarse síntomas más allá de la dificultad respiratoria en pacientes con COVID-19. Según el especialista, se han registrado casos de derrames cerebrales, convulsiones y de personas que presentan velocidades de procesamiento cognitivo más lentas de lo normal.

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¿Cuál es el denominador común entre estos pacientes? Que la mayoría de esos casos hubo alteraciones en el sistema nervioso.

Se han presentado casos de personas con derrames cerebrales y convulsiones. Foto Pixabay

Una cantidad cada vez mayor de informes de hospitales de todo el mundo muestran que en algunos pacientes la enfermedad puede dañar el cerebro.

Según reporta aarp.org, un estudio en JAMA Neurology (en inglés) determinó que más del 36% de 214 pacientes en Wuhan, China, tuvieron síntomas neurológicos durante el curso de la enfermedad. Entre las señales más comunes estaban los mareos y el dolor de cabeza; también se dieron casos de derrames cerebrales y de pérdida del gusto y el olfato. Un dato alarmante es que, en los pacientes de COVID-19, existe un prevalencia más alta del síndrome de Guillain-Barré, un padecimiento que puede provocar parálisis temporal.

Varios estudios apuntan que en algunos pacientes la enfermedad puede dañar el cerebro. Foto Pixabay

¿Por qué puede ocurrir todo esto?

Una teoría que circula en las comunidades científicas y médicas es que el virus puede entrar en el sistema nervioso a través del bulbo olfativo, que se encuentra justo encima de la cavidad nasal y transmite información de la nariz al cerebro. Esto explicaría por qué muchas personas con la COVID-19 reportan una pérdida del olfato o del gusto.

Otra teoría determina que es la reacción del cuerpo a la infección lo que causa el daño al sistema nervioso en algunas personas con COVID-19.

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La doctora Sherry Chou, profesora adjunta de Medicina de Cuidados Críticos, Neurología y Neurocirugía en University of Pittsburgh, en Pensilvania, Estados Unidos, manifiesta que, a veces, cuando el cuerpo combate una infección, “no es la infección en sí misma la que daña el cerebro y los nervios, sino la respuesta del cuerpo para intentar combatirla”,

“Esa respuesta te puede dañar el cerebro y los nervios por error. Piensa en esto como ‘fuego amistoso’”, dice Chou.

También se cree que la reacción del cuerpo a la infección es lo que causa el daño al sistema nervioso en algunas personas con COVID-19. Foto Pixabay

Las lesiones en el cerebro y el sistema nervioso también podrían ser el resultado de un efecto de cascada por la pérdida de oxígeno de los pulmones dañados que lleva a la insuficiencia de órganos multisistémicos, afirman expertos.

Se sabe que la COVID-19 es una de las enfermedades que más coágulos causa, los cuales pueden llevar a problemas de salud que ponen en peligro la vida, incluidos los accidentes cerebrovasculares.

Especialistas también especulan que algunos de estos casos podrían deberse a la gravedad de la enfermedad, ya que las afecciones críticas y las infecciones graves predisponen a una persona a sufrir un derrame.

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