Seis preguntas sobre el coronavirus y la salud de niños y ancianos

Para combatir el COVID- 19 se necesita de un sistema inmunológico fuerte y estable, pero ello basta una alimentación balanceada.

Foto: Pixabay

Por Nancy Hernández

Mar 31, 2020- 18:26

El sistema inmunológico está diseñado para combatir bacterias y virus, pero para ello debe de estar bien fortalecido y esto se logra con un estilo de vida saludable, una alimentación balanceada que dé al cuerpo las cantidades correctas de todos los grupos alimenticios.

Para Patricia Vial, licenciada en nutrición, para el buen funcionamiento del cuerpo y un sistema inmunológico sano es necesario que en la dieta diaria están las proteínas, probióticos, antioxidantes, vitaminas como la A, C y E.

En el contexto de la pandemia actual, ¿es necesario cambiar los hábitos alimenticios de ahora en adelante?

Lo importante es tener una alimentación balanceada para tener un sistema inmunológico fuerte y capaz de reaccionar ante cualquier infección, teniendo como premisa este punto, el cambio de hábitos alimenticios más saludables son de vital importancia.

“Para combatir las bacterias y virus, como el coronavirus, se hace aún más importante una alimentación balanceada para fortalecer nuestro cuerpo mediante una nutrición sana. Por su puesto, para que nuestras defensas naturales continúen en buen estado para contrarrestar cualquier enfermedad a futuro es importante ser conscientes con una buena alimentación”, dijo la especialista.

Teniendo en cuenta que a partir de ahora la humanidad tendrá que aprender a vivir con el Covid – 19 y que este queda en el ambiente, ¿cómo se pueden fortalecer las defensas de adultos y jóvenes?

Vial asegura que hay muchos factores que intervienen en el funcionamiento del sistema inmunológico y uno de ellos es la alimentación, pero también recomienda siete hábitos que considera son necesarios:

Primero mantener un peso saludable porque la obesidad tiende a complicar más las enfermedades; segundo un consejo bastante desfasado, pero necesario: “dormir lo suficiente, entre siete a ocho horas al día”.

También practicar actividad física moderada diariamente, comer cinco porciones de frutas y vegetales al día, consumir alimentos con antioxidantes porque son sustancias que ayudan a reforzar las funciones del sistema inmunológico.

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La experta asegura que no hay que olvidar los granos integrales, lácteos fermentados, evitar el exceso de alcohol y el cigarrillo. Sin embargo, señala que en el caso del alcohol se podría limitar a una copa de vino al día para las mujeres y 2 copas de vino para los hombres.

Alimentos que ayudan a mantener un sistema inmunológico sano:

Vial asegura que las proteínas no deben de ser dejadas de lado porque los anticuerpos están hechos a base de proteínas y son indispensables para tener un sistema inmunológico sano.

“Algunos ejemplos de proteínas son el huevo, el queso, la leche y la carne de res, pollo y pescado. Los frijoles también contienen proteínas, pero deben de mezclarse con arroz o tortillas para tener una proteína completa”, explicó.

Otro elemento necesario son los probióticos, “la flora o microbiota intestinal es el conjunto de bacterias que viven naturalmente en el intestino. Estas bacterias no son perjudiciales para la salud, por el contrario, juegan un papel importante como parte de nuestro sistema inmune”, agregó.

También aseguró que los antioxidantes son sustancias que ayudan a reforzar las funciones del sistema inmunológico y se encuentran en alimentos como el ayote, el camote, la zanahoria, el tomate, el maíz, la berenjena y uvas moradas, entre otros.

Aseguró que tampoco hay que olvidar las vitaminas que ayudan al sistema inmunológico y lo fácil que es encontrarlas. Por ejemplo, la vitamina C está en frutas como la piña, mandarina, naranja, kiwi y en algunos vegetales como los chiles dulces rojos, amarillos, además del brócoli.

Mientras que la vitamina E se encuentran en el aceite de oliva, los frutos secos como las nueces y vegetales como la espinaca.

“La vitamina A está presente en vegetales de hojas verdes y en frutas como mangos y melón. La vitamina D en productos lácteos y en huevos, aguacate y aceite de hígado de bacalao”, explicó.

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Ante el coronavirus, ¿quién es más resistente, el joven o un adulto mayor?

“La resistencia de nuestro organismo ante el coronavirus o cualquier infección depende de varios factores. Hasta el momento, las experiencias vividas por los países con los mayores casos de coronavirus han demostrado que los riesgos aumenta con la edad y en las personas que tienen otras enfermedades. Los casos más graves y las tasas de mortalidad más altas se encuentran entre los ancianos”, indicó.

¿Cuáles son los alimentos que se recomiendan para elevar las defensas de un anciano?

“La nutrición tiene un rol importante en el caso de los anciano, ya que al envejecer puede tener una menor resistencia a infecciones. Los estudios demuestran que para este grupo de la población la vitamina A, la Vitamina E, el selenio, el zinc y los probióticos aportan para un mejor funcionamiento del sistema inmune”, manifestó.

Pero aseguró que no es todo porque para las personas de la tercera edad un estilo de vida saludable es de suma importancia para una calidad de vida. Es imprescindible no olvidar la hidratación, una alimentación rica en proteínas, fibras porque con los años lo movimientos intestinales se vuelven más lentos.

También es necesario que algunos pueden tener dificultad para triturar los alimentos, por ello debe de prepararles purés, carne de res o pollo molida o en sopa.

¿Cómo reforzar las defensas de un niño?

Primero es de tener en cuenta que los niños necesitan de una alimentación balanceada y deben de consumir cantidades según su edad para evitar problemas de salud. Por ejemplo, en los niños es frecuente la anemia por la falta de hierro, para evitarlo se debe de incluir en sus comidas a través de las carnes rojas, vísceras y peces de carne oscura. Además de los frijoles, lentejas y vegetales de color verde.

Vial asegura que las proteínas son esenciales para los niños porque están en una etapa de crecimiento y desarrollo. Estas pueden encontrarse en los huevos, carne, pollo o pescado.

La experta también recordó que para completar la dieta se deben de incluir vitaminas y minerales a través de las frutas o vegetales de consumo diario.

A pesar que se sabe que el coronavirus no se transmite a través de los alimentos, Vial recomienda cocer bien los huevos y las carnes para prevenir otro tipo de enfermedades y para matar las bacterias.

Aseguró que los huevos deben de comerse bien cocidos para evitar ser víctima de la Salmonella, para prevenirlo se deben de cocinar los huevos hasta que las claras y yemas estén firmes, se recomienda mantenerlo refrigerado a 4° más frío.

¿Funciona la dieta alcalina?

Esta dieta consiste en un régimen de alimentación alto en algunos vegetales y frutas para mantener un nivel de pH ideal en cuerpo, evitando comidas ácidas. Como el contagio de cualquier bacteria o virus puede ser causado por diversos factores, la dieta alcalina como tal no previene infecciones y es una dieta muy restrictiva. Lo más recomendable para prevenir el contagio de cualquier enfermedad es mantener una alimentación balanceada y un estilo de vida saludable”, concluyó.

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