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Insólito: Japón se rinden ante la gastronomía geotérmica en pro del medio ambiente

En Beppu, una pequeña ciudad costera de la isla meridional de Kyushu, la famosa cocina tradicional del "jigoku mushi" va más allá de huevos y galletas

Por Agencia AFP | Mar 15, 2023- 07:18

Los platos de comida se cocinan con vapor proveniente de una fuente termal natural en Hyotan Onsen en la ciudad de Beppu, prefectura de Oita. Foto: Étienne BALMER / AFP

La energía geotérmica para generar electricidad divide a los japoneses, pero su utilización gastronómica recibe un unánime apoyo popular.

A los japoneses les encanta el "onsen tamago", plato que se prepara en la mayoría de las 2.900 estaciones termales del país.

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El plato consiste en huevos cocidos durante mucho tiempo a baja temperatura (unos 65º C) para obtener una yema relativamente firme en una clara todavía cremosa.

También son populares las "onsen manju", pequeñas galletas redondas cocidas al vapor y a menudo rellenas de pasta de frijoles rojos.

Un miembro del personal de una tienda en Myoban Onsen en la ciudad de Beppu, prefectura de Oita, recoge maíz cocinado con vapor procedente de una fuente termal natural. Foto: Étienne BALMER / AFP
Un miembro del personal de una tienda en Myoban Onsen en la ciudad de Beppu, prefectura de Oita, recoge maíz cocinado con vapor procedente de una fuente termal natural. Foto: Étienne BALMER / AFP

Pero en Beppu, una pequeña ciudad costera de la isla meridional de Kyushu, apreciada por su excepcional abundancia de fuentes termales, la famosa cocina tradicional local del "jigoku mushi" (infierno humeante) va más allá de los huevos y las galletas. 

Varias estaciones termales de Beppu ofrecen a los huéspedes la oportunidad de experimentar esta cocina por sí mismos.

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En Hyotan Onsen, por ejemplo, se puede cocinar carne, pescado y verduras comprados in situ, colocando los alimentos en recipientes directamente conectados al vapor que emana de una fuente termal natural cercana.

"Esta técnica culinaria ya se mencionaba en documentos históricos locales hace 200 años", explica a la AFP Hitoshi Tanaka, presidente del Hyotan Onsen. 

Vista general de Tsuchiyu Onsen, un pueblo de aguas termales en la prefectura de Fukushima. Foto: Étienne BALMER / AFP
Vista general de Tsuchiyu Onsen, un pueblo de aguas termales en la prefectura de Fukushima. Foto: Étienne BALMER / AFP

Con vapores de entre 100º y 110º centígrados, la cocción suele durar sólo "entre cinco y diez minutos", lo que permite que los alimentos "conserven todos sus colores originales", explica. 

En cuanto al sabor, la presencia de azufre en los vapores confiere a los platos un sabor "umami", un potenciador del sabor omnipresente en la cocina japonesa, explica Tanaka. 

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Los vapores también contienen hierro, un oligoelemento esencial para el organismo. 

"Se saborea con los ojos, se huelen los vapores y se escucha el sonido de las aguas termales. Así se disfruta de la comida cocinada aquí, con todo el cuerpo", destaca Tanaka, como buen hombre de negocios. 

Las verduras y los huevos se cocinan con vapor proveniente de una fuente termal natural en Myoban Onsen en la ciudad de Beppu, prefectura de Oita. Foto: Étienne BALMER / AFP
Las verduras y los huevos se cocinan con vapor proveniente de una fuente termal natural en Myoban Onsen en la ciudad de Beppu, prefectura de Oita. Foto: Étienne BALMER / AFP

El punto más importante es que la cocina "jigoku mushi" no cuesta nada en electricidad ni gas, lo que siempre viene bien en estos tiempos que corren en Japón, donde los precios de la energía se dispararon desde el año pasado. 

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