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Los descomunales proyectos financiados por China que aumentaron la deuda de Sri Lanka

Uno de los proyectos incluye un aeropuerto de $200 millones que financió China, el cual no es utilizado y no logra generar ingresos ni para pagar electricidad.

Por AFP | Jul 12, 2022- 06:00

Uno de los proyectos principales que financió China a Sri Lanka es un aeropuerto que es, prácticamente, inutilizado. Foto: AFP

Un flamante aeropuerto internacional sin tráfico, un centro de conferencias inactivo o un puerto cedido a una empresa china son algunas de las colosales inversiones que agravaron la deuda exterior de Sri Lanka, un 10% de la cual contraída con China.

La isla, de 22 millones de habitantes, se endeudó de forma masiva para superar años de déficits presupuestarios y comerciales. Desde hace meses, la población padece una grave escasez de alimentos, combustible y medicamentos y culpa al presidente Gotabaya Rajapaksa de esta histórica crisis. 

Los enfrentamientos entre partidarios de los Rajapaksa y manifestantes antigubernamentales incluso causaron cinco muertos y más de 225 heridos y obligaron a Mahinda Rajapaksa a dimitir de su puesto de primer ministro.

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Durante la etapa de este último como presidente (2005-2015), la región de Hambantota, feudo ancestral del clan, se benefició de un torrente de inversiones destinadas a grandes obras de infraestructuras, salpicadas de sospechas de corrupción. 

Para la construcción del aeropuerto internacional Mattala Rajapaksa, China le prestó al país 200 millones de dólares pero la terminal se utiliza tan poco que sus ingresos no bastan ni para cubrir las facturas de electricidad.

Pero en 2017, Colombo fue incapaz de pagar su deuda de 1,400 millones de dólares contraída con Pekín para la construcción del puerto en aguas profundas de Hambantota. 

"Teníamos mucha esperanza cuando se anunciaron los proyectos. Y en esta región las cosas iban mejor", recuerda Dinuka, un lugareño. "Pero ahora eso no significa nada. Nuestros hijos también continuarán pagando esta deuda".

El puerto, situado en la vía marítima Este-Oeste más utilizada del mundo, debía impulsar la actividad industrial pero registró pérdidas de 300 millones de dólares en seis años. Al final, el país se vio obligado a cederlo a una empresa china por 99 años.

El endeudamiento de Sri Lanka con China a raíz de estos proyectos suscitó preocupación entre los países occidentales e India. 

Sri Lanka tuvo que ceder las operaciones de uno de sus puertos a China por 99 años, debido a que no pudo pagar la deuda que adquirió para construirlo. Foto: AFP

"Endeudados hasta el cuello"

"La generosidad fiscal durante varias décadas y la débil gobernanza [...] nos metió en este atolladero", declaró a la AFP Murtaza Jafferjee, presidente del grupo de reflexión Advocata Institute de Sri Lanka.

Otro ejemplo: un centro de conferencias cercano al puerto que costó 15.5 millones de dólares y que, desde su inauguración, no ha hecho más que acumular polvo.

"Estamos endeudados hasta el cuello", se lamentó Krishantha Kulatunga, propietario de una pequeña papelería de Colombo.  

Su tienda está cerca de un rascacielos en forma de flor de loto, la "Lotus Tower", financiado con fondos chinos pero que no ha sido abierto al público. 

"¿Cómo estar orgulloso por esta torre cuando nos dejan mendigando para comer?", se pregunta, indignado, el comerciante.

"China hizo lo que pudo"

China, principal prestamista bilateral del gobierno, posee al menos el 10% de su deuda exterior, evaluada en 51 millones de dólares, aunque los analistas consideran que en realidad es mucho mayor.

El gobierno intentó negociar el calendario de pagos con China, pero Pekín prefirió ofrecer más créditos bilaterales para rembolsar los préstamos existentes.

Además: Presidente de Sri Lanka se refugia cerca del aeropuerto y crecen rumores de exilio tras caída del gobierno

Al final, Sri Lanka recurrió al Fondo Monetario Internacional (FMI) el mes pasado, para disgusto de Pekín, que probablemente se verá afectado por un descuento en sus préstamos, como el resto de acreedores.

"China hizo cuanto pudo para ayudar a Sri Lanka a evitar el impago pero, desgraciadamente, el país acudió al FMI y eligió el impago" el 12 de abril, declaró el embajador chino Qi Zhenhong en Colombo el mes pasado.

El FMI exige que Sri Lanka reestructure su deuda antes de cualquier rescate, y esto "seguramente [tendrá] un impacto en los futuros préstamos bilaterales" de Pekín a Colombo, advirtió el embajador.

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