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Especialistas salvadoreños llaman a la calma ante expansión de la viruela del mono

En América países como Canadá, Estados Unidos y Perú ya han informado sobre casos confirmados y sospechosos. La relación de viajeros entre el norte del continente y El Salvador abre el riesgo, de acuerdo a infectólogos y epidemiólogos.

Por Enrique Carranza | May 20, 2022- 21:00

Verificar la temperatura de los pasajeros, como en esta imagen del Aeropuerto Internacional Soekarno-Hatta, en Indonesia, fue una de las medidas para evitar la propagación de la viruela del mono, cuando hubo un brote en mayo de 2019. Foto EDH / archivo NurPhoto

La viruela del mono (o símica) puede llegar a El Salvador, pero es una enfermedad leve, de baja o sin letalidad, coincidieron el infectólogo Jorge Panameño y el epidemiólogo Alfonso Rosales al hablar sobre el padecimiento que se expande y mantiene en alerta al mundo.

Hasta el momento países como Reino Unido, Suecia y Francia, además de Portugal, Italia y España, han informado de casos confirmados y sospechosos en Europa.

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En América: Canadá, Estados Unidos y Perú, se han sumado a la lista de países con población ya afectada.
“Pensando en la relación de viajeros que El Salvador tiene con Estados Unidos, es muy probable que llegue hasta aquí”, comentó Rosales.

Enfatizó en que si bien la enfermedad es de expansión rápida “se debe evitar el pánico”, pues la “afectación es leve”.

“La población en este momento debe informarse y educarse en este teman, letalidad es baja, no debería de preocuparnos, pero sí tenemos que estar pendientes de cómo evoluciona y su expansión en el mundo”, puntualizó Panameño.

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¿Qué es la viruela del mono?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, OMS, la viruela del mono es una zoonosis viral (o enfermedad provocada por virus transmitido de los animales a las personas).

“Por años se conoció como enfermedad profesional, es decir solo contagiaba a veterinarios que tenían contacto con los animales enfermos; también habían casos de cuiadores de zoológicos, por la mims razón de la manipulación”, explicó Panameño.

La viruela del mono se detectó por primera vez en los seres humanos en 1970 en la República Democrática del Congo, el paciente fue un niño nueve años, en una región en la que la viruela se había erradicado en 1968.

Desde entonces, la mayoría de los casos notificados proceden de regiones rurales de la selva tropical de la cuenca del Congo y el África occidental, en particular de la República Democrática del Congo, donde se considera endémica. En 1996-1997 se produjo un importante brote en ese país.

En la primavera de 2003 se confirmaron casos de viruela símica en los Estados Unidos de América. La mayoría de los pacientes había tenido un contacto estrecho con perros de la pradera domésticos que habían sido infectados por roedores africanos importados al país.

“Se conoce de dos tipos de viruela del mono, y se clasifican por su origen, el primero es el de África occidental y el otro el de África Central. El primero que se menciona es el que está afectando en este momento ”, expuso Panameño.

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Los síntomas

Rosales explicó que los síntomas de la viruela del mono son “leves”, pero de cualquier forma se debe buscar atención médica desde el primer momento.

“El periodo de incubación (intervalo entre la infección y la aparición de los síntomas) de la viruela símica suele ser de 6 a 16 días, aunque puede variar entre 5 y 21 días”, detalló Rosales.

En los primeros días(0-5) habrá fiebre, cefalea intensa, dolor lumbar, mialgias (dolores musculares) y astenia intensa (falta de energía), entre otros.

Luego, tras el inicio de la fiebre, aparecerá la erupción cutánea, comúnmente llamadas “ronchitas”.

Afectarán primero al rostro y luego el cuello, hasta extenderse al resto del cuerpo.

La evolución de las erupciones en la piel se produce en unos 10 días. La eliminación completa de las costras, lo que queda, puede tardar hasta tres semanas.

¿Cómo se contagia?

Para Panameño en este momento lo que se buscar explicar es a qué se debe la expansión, “es fácil pensar que el virus tiene una mutación y eso lo facilita”, sostuvo.

Profundiza en que la forma conocida de contagio más conocida es por medio de fluidos corporales, y este debe ser muy cercano, “pues el tamaño del virus es grande y la cantidad de liquido que usa para viajar debe se r considerable”.

“Debe ser casi de frente, cara a cara de si es por saliva. Hay estudios que estiman que también si se puede contagiar por medio de sangre o por heces (contacto directo con la de un enfermo). Otra forma que aún se investiga es la transmisión sexual”, indicó Panameño.

No hay tratamiento
Hasta hoy no hay hay tratamientos ni vacunas específicas contra la infección por el virus de la viruela del mono.
En el pasado, la vacuna antiviruela humana demostró una eficacia del 85% para prevenir la del simio. Sin embargo, la vacuna ya no está accesible al público, puesto que se suspendió su producción tras la erradicación mundial de la viruela.

“Hace 42 años se dejó de aplicar en El Salvador, en ningún país es parte del cuadro básico de vacunación, a quienes nos la pusieron antes de 1980 estaríamos protegidos, en aquel momento era obligatorio”, indicó Panameño.

Agregó que a pesar de contar con la vacuna siempre existe el riesgo de contagio; también que ese segmento de la población puede ser afectado por que “cuando fue creada la vacuna no se consideraron las mutaciones que podía tener el virus”.

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Qué debería hacer El Salvador

Tanto Panameño como Rosales concluyen que las autoridades sanitarias de El Salvador deberían implementar la vigilancia epidemiológica en viajeros. También hacer las consultas adecuadas al comité de expertos.

Además de enfocar una campaña en la educación con respecto a esta enfermedad en la población.

“El Ministerio de Salud debería estar buscando ya esto, pero por el contrario no hay ni un pronunciamiento”, concluyó Rosales.

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