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Estados Unidos incluye a José Luis Merino en “Lista Negra”

El Departamento de Estado elabora la lista con nombres de funcionarios ligados a narcotráfico, financiamiento ilícito a campañas electorales y a corrupción. Según EE. UU., Merino y su hermano desviaron $400 millones en Panamá.

José Luis Merino, junto con su hermano Sigfredo Ismael Merino Cabrera, supuestamente desviaron más de 400 millones de dólares a través de una serie de compañías ficticias a cuentas "offshore" en Panamá y otras compañías, según el Departamento de Estado de Estados Unidos. Foto EDH/ Archivo

Por Alexander Torres

May 22, 2019- 20:28

El alto dirigente del partido FMLN José Luis Merino, ha sido incluido en la “Lista Negra” del Departamento de Estado de Estados Unidos, según un documento desclasificado y difundido este miércoles.

El pasado 4 de abril, cuando se difundió el primer listado de los funcionarios corruptos de Centroamérica o “Lista Negra”, se incluía 10 salvadoreños e igual número de corruptos de Honduras y Guatemala.

En el caso del dirigente del FMLN, de acuerdo con ese documento del Departamento de Estado: “Merino junto a su hermano Sigfredo Ismael Merino Cabrera, supuestamente desviaron más de 400 millones de dólares a través de una serie de compañías ficticias a cuentas ´offshore´ en Panamá y otras compañías…”

Las compañías “offshore” son empresas cuya principal característica es que están registradas en un país en el que no realizan ninguna actividad económica. Por lo general son establecidas en países considerados “paraísos fiscales”, debido a las ventajas de impuestos que les conceden o porque pueden abrir esas empresas en cuestión de horas y solo en papel, y por lo tanto se les considera como un mecanismo “legal” que facilita el lavado de dinero.

El documento de Estados Unidos destaca que Merino nunca ha sido condenado, ya que goza de “inmunidad” al tener el cargo de viceministro de Inversión Extranjera y Financiamiento para el Desarrollo.

José Luis Merino ingresó a la lista de corruptos en la última actualización.

Al dirigente del FMLN los menciona a Merino, como uno de los fundadores (en 2006), y quien “parece seguir siendo un beneficiario de alba Petróleos, empresa inscrita como sociedad de economía mixta y creada con fondos públicos de Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA) y de alcaldías gobernadas por el FMLN.

En los últimos años Alba Petróleos comenzó a sufrir las consecuencias de la sanciones que Estados Unidos impuso en 2019 a Petróleos de Venezuela por considerarlo un vehículo de corrupción y malversación comandado primero por representantes de Hugo Chávez y ahora por su sucesor.

De acuerdo con esa sanción los bienes en los Estados Unidos o en posesión o control de una persona estadounidense de bienes de Alba Petróleos están bloqueados por la ley.

El exfiscal general, Luis Martínez, y los expresidentes Saca y Funes, así como el lavador de dinero Elmer Charlaix y César Funes, también figuraron entre los que tienen restricciones para ingresar a EE.UU.

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