La trágica historia del clan LeBarón en México

Nueve miembros de los LeBarón, entre los que figuran seis niños, fueron asesinados por hombres armados que dispararon contra las camionetas donde iban la familia estadounidense.

Foto Por Cortesía @TiffLangford

Por EFE

Nov 05, 2019- 20:47

La comunidad mormona LeBarón está establecida en un poblado mexicano cerca de Galeana, en los límites de los estados norteños de Chihuahua y Sonora, fronterizos con Estados Unidos, donde hay importantes extensiones agrícolas y una fuerte presencia del narcotráfico.

Este lunes un brutal ataque a miembros de los LeBarón dejó un saldo de nueve muertos, entre ellos 6 niños. Además de que otros seis menores de edad quedaron lesionados, una pequeña resultó ilesa y otra fue reportada como desaparecida y hallada horas después.

La violencia fue tal que la fiscal del estado de Sonora, Claudia Indira Contreras, dijo en entrevista radiofónica que se encontraron más de 200 casquillos de distintos calibres. Además, las autoridades reportaron un vehículo calcinado y lleno de agujeros de bala.

¿Quién es la familia LeBarón?
La comunidad LeBarón en México fue fundada en 1924 por Alma Dayer LeBarón en Chihuahua y está localizada en la zona noroeste del estado, 13 kilómetros al sur de la cabecera municipal, Galeana.

LeBarón era miembro de una rama fundamentalista de los mormones que se había escindido de la rama principal de la iglesia, si bien siguieron practicando muchos de sus preceptos.

En 1955, dos de los hijos de Alma LeBarón, Joel y Ervil, fundaron la Iglesia del Primogénito de la Plenitud de los Tiempos.

Miembros de la familia LeBarón observaban el auto quemado donde murieron varios de sus parientes durante una emboscada de hombres armados perpetrada el 4 de noviembre. Foto/AFP

Dicha iglesia se dividió pues ambos hermanos se disputaban el liderazgo, y en 1972 Ervil, quien había creado una iglesia rival en Ensenada, Baja California, llamada el Cordero de Dios, mando asesinar a su hermano Joel.

Ervil LeBarón fue acusado de ordenar diversos asesinatos a integrantes de la comunidad mormona en México de miembros de su propia familia y de sus seguidores.

Actualmente, los LeBarón están ubicados en el noroeste de Chihuahua, una zona en la que se aglomeran miembros de la comunidad mormona y diferentes colonias de la comunidad menonita mexicana.

¿Cuántos LeBarón hay en la región y a qué se dedican los mormones?
Actualmente, de acuerdo con el último censo realizado por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) en 2010, la población total de la colonia LeBarón es de 1,051 habitantes, de los cuales 496 son hombres y 555 mujeres.

Los mormones de la zona se dedican principalmente a la producción de maíz, nueces, avena y otros cultivos, además del comercio y la ganadería.

¿Qué antecedentes de violencia ha padecido la comunidad?
En 2009, la comunidad LeBarón vivió el secuestro del joven Erick LeBarón de 17 años, por quien los secuestradores exigían un millón de dólares el cual la comunidad se negó a pagar.

Fue liberado ocho días después debido a la presión de la comunidad para su liberación.

Miembros de la familia LeBarón lloran la pérdida de sus seres queridos. Foto/AFP

En julio de 2009, fueron secuestrados y posteriormente asesinados Benjamín LeBarón, hermano de Erick, y Luis Widmar, otro miembro de la comunidad.

Tras esos hechos, la Policía Federal y los militares comenzaron a patrullar las calles de la comunidad de manera permanente.

A mediados de 2009, Julián LeBarón, familiar de las víctimas, se habría unido al movimiento por la paz en la región, luego del secuestro y asesinato de Benjamín.

En 2012, el hermano menor del activista Julián LeBarón fue víctima de persecución y de un intento de secuestro cuando se dirigía a la ciudad de Chihuahua.

Ese mismo año, Alex LeBarón, familiar de Julián y diputado local, confesó ante el Congreso del estado que la comunidad estaba armada “tenemos armas ilegales… las compramos en Estados Unidos, las traficamos ilegalmente, es la única manera de defenderse en este país”, sostuvo.

Además, en 2018, la familia LeBarón tuvo confrontaciones con los campesinos comunales de la zona que protestaron por la escasez de agua en sus comunidades.

Los campesinos comunales señalaban que la comunidad LeBarón se poblaba cada vez más de árboles y los culpaban de conducir agua de otros poblados para el riego y cuidado de esas plantas.

¿Qué grupos delictivos se disputan el territorio y por qué es importante para ellos dominar esta zona?
Expertos aseguran que en esa zona se ha dado una disputa territorial entre células del Cártel del Pacífico (o de Sinaloa), el grupo delictivo Los Salazar, y el grupo criminal de la Línea, brazo armado del Cártel de Juárez.

Hombres armados dispararon contra los vehículos donde se dirigía la familia estadounidense LeBarón. El hecho dejó nueve muertos. Foto/AFP

El profesor e investigador de la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM Javier Oliva señaló a Efe que la disputa del territorio podría deberse al cultivo de amapola en la zona, pues las condiciones climáticas propician que esta planta opiácea pueda florecer.

Mientras que el profesor del Tecnológico de Monterrey y experto en seguridad Juan Carlos Montero señaló a Efe que la disputa se debe también a que los distintos grupos criminales buscan controlar la frontera entre México y Estados Unidos en esta región inhóspita.

FOTOS:

La comunidad inhóspita y remota donde fue asesinada una familia estadounidense en México

La comunidad de La Mora tiene menos de 1, 000 habitantes y se ubica en un valle desértico rodeado por montañas a unos 110 kilómetros (70 millas) al sur de las ciudades fronterizas de Douglas, Arizona, y Agua Prieta, en el estado mexicano de Sonora, donde 9 mujeres y niños fueron brutalmente asesinados.

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