Artemisa, el ambicioso plan de la NASA para enviar a una mujer y un hombre a vivir en la Luna

El plan incluye la participación de compañías privadas y socios internacionales, la construcción de una estación espacial lunar y el descenso de humanos en el polo sur de la Luna.

Por EFE

Jun 15, 2019- 16:32

El retorno de humanos a la Luna en 2024 podría costar unos 30,000 millones de dólares, casi lo mismo que costó en dólares ajustados por la inflación, la misión Apolo 11, informó este viernes la agencia aeroespacial estadounidense NASA.

“Para todo el programa y para alcanzar una presencia humana sostenible en la Luna estamos hablando de entre 20,000 y 30,000 millones de dólares”, dijo el director de la NASA, Jim Bridenstine en una entrevista divulgada el viernes por la cadena de televisión CNN.

Aquel programa alcanzó su momento culminante hace casi 50 años cuando dos astronautas descendieron a la Luna en la misión Apolo 11, que costó 6,000 millones de dólares de entonces, equivalentes a unos $30,000 millones de ahora teniendo en cuenta la inflación.

La NASA, que ahora bautizó su programa lunar como Artemisa, en recuerdo de la diosa de la caza, los bosques y hermana de Apolo, planifica enviar un hombre y una mujer a la Luna en 2024.

Bridestine recordó que la gran diferencia entre el programa Apolo y el programa Artemisa es que el primero culminó con breves estancias de humanos en la Luna, en tanto que el segundo apunta a establecer una presencia permanente allí.

El plan incluye la participación de compañías privadas y socios internacionales, la construcción de una estación espacial lunar, el descenso de humanos en el polo sur de la Luna dentro de cinco años y la compaginación del proyecto como un ensayo de una futura misión a Marte.

Los fondos para el programa Artemisa, explicó el funcionario, se añaden al presupuesto regular de la agencia tal como Bridenstine ya ha dicho ante el Congreso, prometiendo que el esfuerzo por colocar humanos otra vez en la Luna no restará fondos a otras actividades de la agencia aeroespacial.

El programa incluye una misión no tripulada en 2020 con una cápsula que orbitará la Luna y en 2022 se enviará una misión tripulada.

Será en 2020 cuando de nuevo un hombre y, por primera vez, una mujer, pisen con sus botas de astronauta el suelo lunar.

Las tres misiones serán llevadas al espacio impulsadas por el cohete más grande hasta ahora construido, el Space Launc System, cuya producción encabeza Boeing.

En la punta de ese cohete irá la cápsula Orion, para cuya construcción Lockheed Martin es el contratista principal.
Además de estas misiones, que serán tareas exclusivas de la NASA, habrá otros cinco lanzamientos para situar en la órbita lunar los componentes para la construcción de la miniestación espacial Gateway, que servirá de lanzadera para los descensos en la Luna.

Estas cinco misiones entre 2022 y 2024 estarán en manos de empresas privadas, según los planes de la NASA.

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