FOTOS: Descubren tiburón sin piel ni dientes en costa de Italia

Los biólogos se cuestionan cómo este extraño animal ha podido llegar a la edad adulta con características tan peculiares.

Imagen del tiburón encontrado en la costa Mediterránea de Italia. / Foto Por EDH-Universidad de Cagliari

Por N. Méndez

Sep 23, 2020- 15:52

El reino animal es vasto, a pesar de la alarmante situación que atraviesan algunas especies en peligro de extinción. Por ello, el hallazgo de una extraña especie de tiburón alertó en días pasados a la comunidad científica de Italia.

Y aunque muchos piensen qué de extraordinario tiene este descubrimiento, lo inusual de él es que este ejemplar carecía de piel y dientes.

El hecho sucedió en el Mar Mediterráneo, en las costas de Cerdeña (Italia), cuando algunos investigadores se encontraban en el lugar y vieron nadando a este espécimen a 500 metros de profundidad. De acuerdo con los investigadores de la Universidad de Cagliari, este es un tiburón pintarroja Bocanegra (Galeus melastomus), que “carece tanto de epidermis como de dermis, así como tampoco cuenta con dentículos dérmicos ni dientes, partes habituales en otros ejemplares de la misma especie”, según detallaron publicaciones científicas.

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Evidentemente, el tiburón fue estudiado por biólogos debido a sus curiosos rasgos, y dichos resultados fueron publicados en la revista Fish Biology y luego divulgados por el portal web IFL Science. Los análisis de este animal revelaron que este pez no poseía ninguna de las estructuras asociadas a la piel de los elasmobranquios (subclase dentro de los peces cartilaginosos) lo que derivó en varias interrogantes.

¿Cómo logró llegar a una edad adulta? o ¿Cómo ha podido sobrevivir sin dientes? son algunas de las preguntas que se hizo el equipo científico que lo analizó. La segunda pregunta quizá fue más fácil de responder para ellos, pues esta clase de tiburones pintarrojas suelen tragar a sus presas, por lo que no necesitan de sus dientes para triturarlas. Sin embargo, la primera incógnita es clave porque es precisamente la piel la mayor barrera que tienen los tiburones para protegerlos de colonias de bacterias, parásitos y otros depredadores.

Fotos publicadas por la Universidad Cagliari, Italia.

“La piel tiene un papel importantísimo como defensa química y mecánica. Secreta una mucosidad que se considera la primera línea de su sistema inmunológico, evitando que los microbios formen colonias en su superficie (…) La piel de los tiburones al microscopio aparece compuesta únicamente por dentículos, estructuras con forma de minúsculos dientes superpuestos, y que hacen que la piel sea áspera como papel del lija y los proteja”, describió la revista científica Quo, sobre la piel de este pez.

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De acuerdo con las investigaciones, se cree que el animal perdió la piel por causas ambientales “relacionadas a la actividad humana, y apuntan a el aumento de las temperaturas en el Mediterráneo”. También se especula que estos rasgos pueden ser congénitos.

Hasta el momento, esta es la única vez que se ha encontrado una criatura con estas características nadando libremente en el océano, según la publicación científica Quo.

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