El río Grande de San Miguel agoniza por los desechos plásticos

Usulután, San Miguel, La Unión y Morazán producen 372.12 toneladas de desechos sólidos por día; la mayoría son inorgánicos.

La calidad del río Grande de San Miguel está catalogada como "mala" por la presencia de heces fecales y plástico. Foto EDH/ Omar Martínez

Por Nancy Hernández / Omar Martínez

Jun 17, 2019- 04:45

La cuenca del río Grande de San Miguel es una de las más importantes del oriente del país. Cuarenta y cinco municipios de los departamentos de Morazán, La Unión, San Miguel y Usulután están involucrados y tienen alguna relación con su caudal principal.

Según el Informe Nacional del Estado del Medio Ambiente del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) de 2017, la calidad de ese río se encuentra en la categoría de “mala”.

Se realizo una campaña con los habitantes de Puerto Parada, para realizar una limpieza en el río grande de San Miguel para poder retirar desechos que llegan hasta esta desembocadura.

La heces fecales, clasificadas como contaminación biológica, son uno de los principales factores que contribuyen a la mala calidad del agua de los ríos. También se suma la contaminación física que comprende la presencia de desechos sólidos, sedimentos, obstrucción, acumulación de plástico y basura en los caudales.

Además de la contaminación química, donde se analiza la presencia de metales pesados, niveles de acidez y tóxicos en el agua, según explicó Abelardo Ramos, técnico del proyecto para la Reducción de Contaminación de humedales de El Salvador, ejecutado por el MARN.

Los desechos sólidos acumulados en la bocana del Grande de San Miguel son en su mayoría plásticos. Foto EDH / Omar Martínez

En el caso del Grande, de San Miguel, la contaminación se debe a la presencia de heces fecales y de plástico en su caudal. Este último se identifica en varios puntos del recorrido, pero sobre todo en la bocana, situada a la la altura de la comunidad El Encanto del cantón Puerto Parada, en Usulután.

La acumulación de desechos inorgánicos se estima que asciende a 200 toneladas de plástico, distribuidas en una superficie de 90 metros cuadrados y una profundidad mayor a la de un metro.

La cuenca hidrográfica del Grande es alimentada por varios manantiales, pozos y quebradas que están distribuidos en 45 municipios de San Miguel, Usulután y Morazán.

Micropartículas de plástico

“El problema es que las la micropartículas de plástico son consumidas por los peces, moluscos, camarones y esto afecta la reproducción de los microorganismos. Además se contaminan y cuando los consumimos, también estamos comiendo plástico”,

Roberto González, investigador de la Universidad Nacional de El Salvador

“Se desconoce la cantidad de desechos sólidos que arrastra el río, pero es una gran cantidad teniendo en cuenta todos los municipios que están involucrados en su caudal”, explicó William Corea, especialista en desechos sólidos del MARN.

Aseguró que otros de los aspectos a tener en cuenta es el número de población de cada uno de estos departamentos, puesto que entre más personas haya, más serán los desechos producidos.

El informe de saneamiento ambiental de 2017 del MARN revela que Usulután produjo en ese año 69, 401 toneladas de desechos sólidos; seguido por San Miguel, con 45,836; La Unión, con 16,594; y Morazán, con 3,992.

En total, estos cuatro departamentos producen 135, 824.92 toneladas de basura, lo que equivale a 372.12 toneladas por día.

El exceso de plástico ha puesto en peligro los ecosistemas acuáticos y terrestres en la desembocadura del afluente. Foto EDH/ Omar Martínez

Impacto del plástico en el medio ambiente

El plástico y cualquier tipo de desechos inorgánicos en los ríos llevan a la obstrucción del cauce. En época de lluvia, la acumulación causa inundaciones.

Micropartículas de plástico

"Se desconoce la cantidad de desechos sólidos que arrastra el río, pero es una gran cantidad, teniendo en cuenta todos los municipios que están involucrados en su caudal",

William Corea, especialista en desechos sólidos del Marn.

“Los plásticos son materiales que se van degradando con el tiempo, tardan mucho en degradarse de forma natural, pero de forma mecánica estos se van desquebrajando y en un momento dado lleva a conformar otro contaminante que es mucho más letal que se llama microplásticos. Son partículas tan pequeñas que comienzan a acumularse en los cuerpos de la biodiversidad”, explicó Roberto González, investigador de la Universidad de El Salvador (UES).

Aseguró que cuando el plástico llega a esta etapa es consumido por peces, moluscos, camarones y cuando llega al océano se ven afectadas especies como las tortugas marinas. Además, en la zona de manglares un tapón de basura puede impedir la mezcla de agua dulce con agua salada, desencadenando destrucción del manglar y disminuyendo o acabando con la biodiversidad de la zona.

Similar opinión tiene el biólogo marino Enrique Barraza, quien aseguró que la fragmentación del plástico puede ocurrir por el sol, altas temperaturas y generar dispersión de sustancias tóxicas.

“Algunas de estas sustancias pueden llevar tóxicos que afectan la reproducción, fisiología y supervivencia de las especies acuáticas. También provocan reducción de la velocidad del caudal y esto limita la oxigenación del río”, explicó.

Producción de desechos sólidos

135, 824.92

Toneladas de desechos sólidos producen San Miguel, Usulután, Morazán y La Unión, equivalentes a 372.12 toneladas al día.

En El Salvador se estima que transitan 590 ríos y quebradas a lo largo de 58 cuencas hidrográficas, las cuales drenan hacia el océano Pacífico. Además, 400 toneladas de basura están en ríos y botaderos de cielo abierto, lo que genera generando acumulación en mantos acuíferos, ciudades y zona costera, según el informe del MARN.

Ministro de Medio Ambiente reacciona a publicación de El Diario de Hoy

Un reportaje de El Diario de Hoy publicado el 16 de junio evidencia la gravedad de la contaminación en el río Grande. La publicación hizo reaccionar al ministro de Medio Ambiente, Fernando López, quien manifestó en Twitter que el problema de la acumulación de desechos es “preocupante”. López también dijo que se reunió con los titulares de Obras Públicas, Seguridad y Defensa para coordinar un plan de restauración de los ríos, aunque no dio más detalles sobre la ejecución de dicho proyecto.

 

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