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VIDEO. ¡Atención Selecta! No dejen jugar a Akram Afif

El mediocampo de la Selecta tiene que estar pilas contra este habilidoso futbolista de Qatar, forjado por el exfutbolista del FC Barcelona, Xavi Hernández

Por CANCHA con información de Sasha Podzorov |

Foto: AFP

Antes de la Copa Oro, realmente no sabía qué pensar de Qatar. Tenía expectativas para todas las demás naciones, pero desconocía el lado qatarí. Entonces, como cualquier buen periodista, fui a buscar lo más destacado. No hay una tonelada flotando en la selección nacional de Qatar, pero me topé con la final de la Copa Asia 2019 contra Japón. Una victoria de Catar por 3-1.

Para que una nación gane su primer título importante con un equipo de solo jugadores de la liga nacional contra una potencia perenne cuya alineación inicial incluía a la mayoría de jugadores de las 5 mejores ligas de Europa, sabía que tenía que haber alguien que impulsara a este equipo. Tenía que encontrar el motor del equipo, el jugador en el que Qatar confiaba para la creatividad. Y aunque los momentos más destacados duraron menos de dos minutos y medio, tenía claro quién era ese jugador: Akram Afif.

Afif tuvo 3 contribuciones de gol esa noche. Los dos primeros goles de Qatar se marcaron con una asistencia de Afif, y habría habido un tercero si un compañero de equipo no fallara un gol abierto.

Después de que Japón devolviera un gol, Afif se acercó al punto de penalti en el 83 ‘y puso el balón en el fondo de la red con tanta aplomo y confianza. Yo estaba intrigado. Tenía que aprender más antes de que comenzara la Copa Oro.

Uno de los pases a gol que dio en esta Copa Oro 2021, aquí contra Panamá:

Video de carácter ilustrativo y no comercial/https://tinyurl.com/4vb4w6xc

Lo que aprendí me sorprendió aún más. Akram Afif tiene solo 24 años, pero juega con la confianza y el carisma de un veterano. A pesar de jugar para Al-Sadd en la Qatar Stars League, ha dado todos los pasos que hacen los jóvenes futbolistas prometedores de las principales ligas europeas: jugar para los equipos juveniles de algunos de los mejores equipos del mundo.

El 1 de octubre de 2012, con tan solo 16 años, Afif se marchó cedido al Sevilla Sub-19 procedente del Al-Sadd. A los 18 años, una vez finalizada su cesión con el Sevilla, continuó su andadura en España con la selección sub-19 del Villareal. Se convirtió en profesional a los 18 años, una vez finalizada la cesión del Sevilla, y fue cedido del Al-Sadd al KAS Eupen, entonces en la Segunda División belga.

El club es propiedad del gobierno de Qatar y de la fundación Aspire Zone, para la cual Afif jugó en la academia juvenil en Doha. Afif ayudó a llevar a Eupen a un segundo lugar en la Liga Proximus,

Pero al final de la temporada, el préstamo de Afif con Eupen expiró, y el día después de que el club matriz Al-Sadd lo vendiera al Villareal el 1 de julio de 2016 por una tarifa de transferencia no revelada.

Fue el primer fichaje qatarí en la historia de La Liga. Rápidamente fue cedido al Sporting de Gijón, donde solo jugó nueve partidos. Regresó a Villareal a fines de junio de 2016, pero fue cedido nuevamente a Eupen, quien permaneció en la máxima categoría de Bélgica. Durante la temporada 17/18, Afif hizo 15 apariciones en la Pro League, anotando una vez con tres asistencias. El Villarreal llamó a Afif en enero de 2018 y lo envió de regreso a Al-Sadd, donde comenzó todo este viaje. Al-Sadd lo fichó cedido por dos años, y en el segundo año también fichó como técnico al mítico Xavi.

Con Xavi, la estancada carrera de Afif tomó una nueva vida. Durante el año calendario 2019 y la temporada 19-20, Afif ganó la Supercopa de Qatar con Al-Sadd, fue el máximo goleador y asistente de la liga de Qatar, fue nombrado jugador de la liga de Qatar por segundo año consecutivo, ganó la Copa Asiática de la AFC con su selección nacional y fue nombrado Futbolista Asiático de la Año.

Xavi ha jugado con algunos de los mejores jugadores de la historia del deporte, por lo que reconoce el buen talento cuando lo ve. Su elogio para Afif al aceptar el premio al Futbolista Asiático del Año en su nombre fue ilimitado.

“No hay límites para él”, dijo Xavi. “Le he dicho muchas veces que es un jugador increíble y que tiene muchas capacidades para jugar al fútbol.

Por Sasha Podzorov

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