Selecta: Darán todo por ir a Mundial Fútbol: Alianza, con un positivo a Covid Concacaf: Albos, a dar la cara

Raúl Díaz Arce: “Si se quiere ir a un Mundial, la Primera y Segunda se deben sentar con Hugo (Pérez) y planificar la manera de jugar”

El goleador máximo de la Selecta analizó desde Estados Unidos la Copa Oro. Los cambios positivos, las sorpresas individuales y una ruta apuntando al Mundial 2026

Por Gustavo Flores | Twitter: @Gusflores21 |

Raúl Díaz Arce, máximo goleador en la historia de la Selecta. Foto EDH / Archivo / Foto Por Archivo

Raúl Díaz Arce es un histórico a la hora de hablar de la Selecta y más aún, cuando se encarga de desmenuzar sin pelos en la lengua cuáles son las perspectivas del equipo donde fue goleador por muchos años, marca que aún no ha sido superada en la actualidad. Tras la Copa Oro 2021 habló de todo en el programa Fútbol de Espaldas de Tele1.

-¿Qué balance haces de esta “nueva Selecta” en Copa Oro?

-Es un balance positivo porque realmente lo que mostró la selección es estos cinco partidos ha sido algo diferente, no se la había visto así con De los Cobos, sin demeritar lo que hizo el mexicano porque es un buen entrenador, pero no es ni la cara como lo había visto.

Díaz Arce: “Yo siento que el jugador salvadoreño ha sido mal trabajado”

-El cambio ha sido rápido.

-Lo que Hugo ha hecho en estos cuatro cinco meses fue algo extraordinario. Tampoco hay que ponerse a pensar que ya tenemos una buena selección. Al contrario, esto es trabajo, es apoyo, por parte de la federación, de la afición, de los jugadores. Es así, un plan de trabajo que pueda funcionar a largo y corto plazo.

-¿Dónde observaste los principales cambios?

-Primero, en el traslado de balón. Con De los Cobos yo veía a los jugadores un poco temerosos y realmente se entiende, porque si tu analizas el fútbol salvadoreño, la selección viene siendo el reflejo de eso. En ese momento, los muchachos que estaban o el grupo que estaba, no sentía esa confianza. Hoy, a pesar de que es corto el tiempo de Hugo al frente, pero cuando el entrenador le irradia confianza, el jugador se suelta. Por eso se vio el traslado del balón mucho mejor. Antes, uno, dos o tres pases y se jugaba al pelotazo; hoy se toca, se tiene paciencia. Esto toma tiempo, no es de la noche a la mañana. Pero lo que se demostró en la Copa Oro fue algo que realmente hay que aplaudir y seguir trabajando.

Para reducir todo a una palabra, es trabajo, proceso. Muy claro lo dijo Hugo, Qatar sabe a qué jugar porque ha venido trabajando desde hace años. Ellos llevan tiempo con su idea, si vos ves el primer gol que nos meten, tras un gesto técnico malo de Cerén en el medio, se perdió el balón, nos contraatacaron, fallamos defensivamente y vino el gol. El segundo gol fue lo mismo, un cambio de juego por parte de Qatar, Larín, que en vez de presionarlo rápidamente, se paró y dejó que llegara la jugada hacia adentro y volvemos a lo mismo: defensivamente no tuvimos la reacción suficiente.

La Selecta ganó dos partidos y perdió dos. En términos generales, el grupo superó las expectativas. Foto: Cortesía Gold Cup

Es trabajo. Si en los equipos no se trabaja en la manera que Hugo lo está haciendo, creo que va a costar. Pero si todos los entrenadores de la Primera División vieron el partido, se sientan con Hugo, Hugo les explica como es el plan de trabajo, la idea. Entonces ahí tendría un trabajo más fácil que hacer en los próximos meses y cuando empiece la octogonal, el nivel va a ser mucho mejor de lo que se demostró en Copa Oro.

-¿Qué jugadores de la Selecta te sorprendieron en cuanto al buen nivel?

-Me sorprendió Zavaleta. Soy honesto, no esperaba que fuera el jugador que le diera confianza a la Selección. Sé que juega en la MLS, pero anteriormente lo había visto y no me parecía mucho. Pero realmente, me quito el sombrero, fue el jugador que hizo la diferencia. El portero de Alianza (Mario González) tanto contra México y como ante Qatar, nos salvó mucho, a pesar de que se perdió.

-¿Cómo viste el rendimiento de Joaquín Rivas como “9”?

-Rivas es un muchacho joven que tiene futuro, que si sigue trabajando y mejorando lo de jugar de espaldas al arco, lo de hacer movimientos con balón o sin balón, la gente va a estar contenta con él. Es un jugador que sorprendió, tuvo un par de jugadas contra Qatar muy destacables. Si sigue mentalizándose así, se va a tener un ‘9’ por mucho tiempo.

Raúl Díaz Arce en la charla dentro del programa “Fútbol de Espaldas” de Tele1. Foto: Cortesía

-Hace cerca de diez años, habías presentado un proyecto con Hugo Pérez y Mauricio Cienfuegos, pero fue descartado a través del tiempo por los dirigentes de la Fesfut, entre ellos miembros del Comité actual ¿qué pasó?

-Fue una plática que se tuvo con Mauricio. Él había platicado con Hugo de ver la manera de ir a las selecciones los tres, tratar de hacer algo juntos, un trabajo desde las menores hasta la mayor, hasta por lo menos tener un seguimiento positivo. Lastimosamente, la gente no lo entendió, no quiso dar la oportunidad. Tu sabes que en El Salvador a veces como salvadoreños nos celamos, no tenemos esa confianza de decir que el salvadoreño puede hacer un papel diferente.

Siempre se busca un extranjero porque piensa que el extranjero es el que puede cambiar el fútbol y a veces no es así. No se llegó a nada concreto y hasta ahí nomás llegó. Hoy que está Hugo, y le dieron la oportunidad, ellos realmente vieron lo que tanto Mauricio, Hugo o yo queríamos hacer. A esta altura, con el trabajo que se pudo hacer hace 10 años, yo creo que a este momento tuviéramos una selección más competitiva.

-¿Hoy cómo estás en Atlanta?

-Estoy trabajando con United FC, con muchachos de 8 a 19 años y, a la vez, con la MLS como director de encuentros.

-¿Cuál es la función en la MLS?

-Llego al estadio del Atlanta, analizo todo lo concerniente al espectáculo, la logística, el público, los jugadores. Hago un reporte sobre lo que sucedió, si el espectáculo no estuvo al nivel, si los jugadores o los espectadores no estuvieron al nivel. Esto lo hacen para que se mantenga el nivel en la MLS.

Foto: AFP

-Se nota mucho entusiasmo en El Salvador, ¿qué le dirías a los aficionados?

-Lo que honestamente te digo estoy con la ilusión de que El Salvador puede ser protagonista. Me gustaría decirte que sí, que clasifique, claro. Pero hay otras selecciones que se han venido preparando con más tiempo, no vayamos a pensar que somos la mejor de Centroamérica, al contrario hay que analizar bien, hay que ser aficionado, no fanático.

Cuando uno es aficionado, uno analiza, uno ve donde estamos realmente. Hay mucho trabajo que hacer. Me gustaría clasificar pero hay que ser conscientes de que Honduras, Costa Rica o Panamá, México, EE.UU., Jamaica son selecciones que han venido con el mismo patrón, con la misma idea, entonces tienen ventaja sobre nosotros. Pero si se sigue trabajando de esta manera, si no se clasifica en esta octogonal se va a tener una base para el 2026, que realmente es donde la presión. Ahí se tiene que clasificar, porque el trabajo que se va a hacer con vistas al Mundial en 6 años.

-¿Cuál es la clave para seguir progresando?

-Si nosotros queremos ser competitivos, tanto la Primera como la Segunda tienen que hacer un cambio. Si Hugo va a querer que se salga jugando desde atrás, que se mantenga el balón, que se tenga paciencia, pero en los equipos no se trabaja de la misma manera, tiran pelotazos y garra y el coraje… el fútbol así ya no se juega. El temor de Hugo es lo psicológico, que el jugador vuelva con las malas mañas, que se juegue al pelotazo, que se corra, que solo se juegue con ganas, en vez de jugar con ideas. Eso se tiene que tratar. Si Primera y Segunda se sientan con Hugo y planifican la manera de jugar y los entrenadores hacen un plan de trabajo basado en lo que la selección va a hacer, yo creo que podemos tener una oportunidad.

-Pero esta mancomunión no se ha logrado antes…

Tal vez porque los resultados no han sido satisfactorios como hoy, tal vez esa sea la diferencia… El hecho de jugar contra Guatemala, contra trinidad y Tobago, se mantuvo un nivel, contra México ni hablar, los mexicanos no sabían que hacer en el segundo tiempo. Si la gente ve eso, ¿por qué no apoyar?. Si queremos nosotros ir a un Mundial, no a Qatar sino al próximo, es el momento de sentarse y ser uno solo. Solo es así que uno puede lograr algo.

Ya se vio España, se vio Alemania, ellos cambiaron su forma de pensar y fueron campeones del mundo. ¿Por qué nosotros no podemos hacer lo mismo? Con esto no quiero decir que vamos a ser campeones del mundo, pero el objetivo es que la selección vaya a un mundial para que el fútbol salvadoreño cambie y que los jugadores tengan otra vitrina.

Raúl Díaz Arce con el exjugador del Chelsea, Didier Drogba (c.) en su estancia en el Phoenix Rising de la USL. Foto: Cortesía

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