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Familias pagarán casi el doble de comisión por recibir remesas en bitcoin

Un estudio realizado por el economista Steve H. Hanke, señala que la criptomoneda no es el mecanismo más barato para el envío y recepción de remesas.

Por Magdalena Reyes | Jun 25, 2021- 15:58

También se puede pagar recibos. Foto EDH/ Jonatan Funes

Las familias salvadoreñas que reciban remesas en Bitcoin y quieran cambiarlos por dólares tendrían que pagar 5 % de comisión, el doble de lo que usualmente se paga a través de los canales tradicionales, según revela un estudio realizado por el reconocido economista estadounidense Steve H. Hanke, junto a su equipo de alumnos e investigadores de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland.

Según datos del Banco Mundial citados por el estudio, la comisión promedio al realizar los envíos de remesas actualmente es de 2.85% y con algunos de los prestadores del servicio el monto baja hasta 1 % y en casos de transacciones directas, no hay comisión.

De hecho, este porcentaje es el sexto más bajo de entre 104 países monitoreados por el organismo. El Salvador, además, obtuvo el costo más bajo de transferencias de remesas que cualquier país en América Latina y el Caribe, según los investigadores.

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“El presidente (Bukele) ha afirmado que Bitcoin es un método más barato de enviar y recibir remesas que los métodos utilizados actualmente para la transmisión de billetes verdes a El Salvador. Examinamos la validez de la afirmación del presidente y concluimos que es falsa”, afirma el estudio, denominado “Bitcoin, la torpeza de Bukele”.

Citando los datos de la página web de la empresa Athena, el estudio afirma que la comisión que cobra la empresa de cajeros ATM para Bitcoin es del 5 % por transacción, más una tarifa de red que se esté cobrando en ese momento, dice el informe con base en los datos encontrados en el portal web de la empresa.

Las tarifas de la red son el costo de confirmar y ejecutar la venta, para agilizar las transacciones. Athena recomienda, incluso, pagar tarifas de red más altas.

Esto significa que si un salvadoreño recibe una remesa de $200 de su familiar en Bitcoin, tendría que pagar $10 más por comisión al hacerlo efectivo.

En los canales tradicionales son los salvadoreños en el exterior los que asumen el costo por el envío del dinero. De acuerdo al estudio de Hanke, las empresas remesadoras llegan a cobrar hasta 4% de comisión. Si envía $200, debe pagar $8 por el envío.

Según el presidente Nayib Bukele, uno de los grandes beneficios de usar el Bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador será que el envío de remesas se podrá realizar sin ningún costo y a cualquier hora sin que los intermediarios se queden con una parte de esa transacción. Pero Bukele omitió decir cuánto costará retirar ese dinero en efectivo.

“La afirmación de Bukele es incorrecta. Tal como están las cosas actualmente, el costo de usar Bitcoin para enviar remesas a El Salvador no es más barato que los servicios tradicionales de transferencia de dinero”, enfatizó el estudio.

Athena, la empresa a través de la cual se harían efectivas las transacciones en Bitcoin, cobra 5 % por transacción.

Esta empresa ya posee tres cajeros de Bitcoin en el país: dos, en La Libertad y otro en un centro comercial de Antiguo Cuscatlán instalado esta semana. Los directivos de la empresa afirman que planean instalar 1,000 cajeros en todo el país.

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Otra de las empresas que confirman el cobro de comisión por las transacciones en Bitcoin es Coincaex, una empresa guatemalteca que se instalará en unos días en El Salvador y que se presenta como la primera comercializadora de criptomonedas en el país.

José Luis Guillén, fundador de la compañía afirmó el pasado miércoles, en la entrevista matutina que la compañía cobra entre 2 % y 4 % de comisión, dependiendo el volumen de la transacción del cliente.

Esto significa que si un cliente cambia $100 a Bitcoin se le estarían cobrando entre $2 y $4 por la conversión.

Prefieren canales tradicionales

Mientras tanto los datos del Banco Central de Reserva de El Salvador, confirman que los salvadoreños prefieren los canales tradicionales para recibir su dinero.

En los primeros cuatro meses del año el país ha recibido $3,035.3 millones en concepto de remesas y de esos fondos el 98 % se ha cobrado a través de transferencias a agentes bancarios e instituciones remesadoras y sólo un mínimo de 0.3 % se ha enviado a través de recargas móviles. Otro 1.7 % ha sido en efectivo.

Y a la hora de recibir el dinero, la mayoría prefiere tener los dólares en mano pues las remesas familiares cobradas en ventanilla en el período de enero a mayo sumaron $2,070.2 millones. Esto equivale al 68.2 % del total de remesas cobradas. Mientras que las remesas depositadas en una cuenta bancaria totalizaron $904.9 millones equivalentes a 29.8% del monto global y con un crecimiento de 67.6% respecto al año pasado.

Los envíos de remesas a través de recargas incluso bajaron de porcentaje pues hace un año representaban el 0.5% del total de envíos y en 2021 solo ha significado un 0.3 % del total.

El estudio de Hanke retoma datos de la más reciente encuesta de la Cámara de Comercio e Industria de El Salvador que indica que el 82.5% de los abordados no quiere recibir remesas vía Bitcoin. “Los salvadoreños no quieren Bitcoins, quieren dólares” dice la investigación nacional.

Según esta encuesta, el 53 % de las personas particulares consultadas afirmó que si recibiera bitcoins, los cambiaría inmediatamente por dólares.

El documento de Hanke añade una cita con la que explican que la decisión de Bukele no ha sido la más acertada. “No solo el presidente Bukele, sino muchos de seguidores del Bitcoin están realmente desquiciados”, dice el análisis en relación a esta decisión.

Hanke, de hecho, afirmó en una entrevista anterior que esta decisión es “una estupidez”.

“(El Bitcoin) “tiene el potencial de colapsar completamente la economía. Porque todos los dólares en El Salvador podrían ser aspirados y no habrá dinero en el país.

Ingresos importantes para la economía

Las remesas siguen siendo uno de los ingresos más importantes para la economía salvadoreña. Este año, en particular, el envío de dinero ha seguido creciendo a medida que la actividad económica de Estados Unidos se ha recuperado.

Según datos del BCR el crecimiento ha sido incluso del 50 % comparado con los flujos del año pasado entre enero y mayo.

La proyección de ingreso de remesas para este año es de unos $6,000 millones, según han dicho economistas como Rafael Lemus, quien compara que este monto es similar al Presupuesto General de la Nación.

Este monto representa más de un 20 % del Producto Interno Bruto (PIB) y es parte importante para el ingreso de las familias salvadoreñas, que usan ese dinero para sus compras de supermercado y pago de colegio de sus hijos.

Para Ricardo Castaneda, economista senior del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI), si la mayor parte de remesas que lleguen al país, se harían en bitcoins, “la economía se hundiría”, pues serían millones de dólares que dejarían de circular.

“Lo que se recibe en dólares a través de las remesas, es lo que sirve para pagar las importaciones, es decir que si en una economía está recibiendo menos dólares, eso tiene un conjunto de consecuencias porque implicaría que la cantidad de dólares que se van a necesitar para pago de salarios, compra de bienes y servicios, sería insuficiente ”, destacó.

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