¿Cómo se usan los bitcoins? Preguntas y respuestas para entender esta criptomoneda

Ventajas, desventajas y algunas de las características de la criptomoneda que debes saber, luego de que Bukele anunció que pedirá que se apruebe como moneda legal.

El Bitcoin tiene un valor volátil, Foto/ Shutterstock

Por Agencias/Magdalena Reyes

Jun 06, 2021- 14:58

Luego del anuncio del presidente Nayib Bukele de que pedirá a la Asamblea que legalice al Bitcóin en el país, la criptomoneda ha generado curiosidad entre los ciudadanos. En su uso hay ventajas y riesgos. Esto tienes que saber.

¿Qué es una criptomoneda?
Es una moneda virtual basada en la tecnología blockchain, que actúa como un libro de contabilidad en el que se registran las operaciones y que cuenta con programadores independientes como verificadores.
De esta forma, las transacciones no pasan por un único lugar central, sino que se aprueban desde diferentes sitios. La criptomoneda se compone de un archivo digital con un código único que se lee a través de diferentes programas que sirven para visualizarlo, conservarlo y realizar transacciones.

VER: Bukele pedirá a la Asamblea Legislativa que apruebe el bitcoin como moneda de curso legal

El economista Manuel Enrique Hinds asegura que un bitcoin es una moneda electrónica, que no existe físicamente, que puede usarse para varias cosas, entre ellas mandar dinero de un lugar a otro, como las remesas. Pero hay un riesgo y es que el valor del bitcoin es muy variable. Ayer, por ejemplo, empezó el día con un equivalente a 35,277 dólares y terminó con 34,217 dólares.

¿En qué se parecen o se diferencial los bitcoin del dólar?
El valor fundamental está en dólares. El valor del bitcoin se define en dólares. Los dólares pueden usarse para todo lo que se usa una moneda, como pagar sueldos, pero una moneda que varía tanto como el bitcoin no puede usarse para eso, dice Hinds.

¿Qué es lo bueno y qué es lo malo del bitcoin?
Para mandar remesas es muy bueno. Para servir como moneda completa es muy malo por ser tan variable.

¿Cuál es el proceso para la compra, venta o uso del bitcoin?
En el caso de El Salvador, según Hinds, lo que aparentemente quiere el gobierno es usarla para que la gente mande remesas con una aplicación telefónica en la que usted pone la cuenta de banco de la que va a sacar el dinero a remesar, la cuenta a la que quiere que se le transfiera, y pone la cantidad de dólares que quiere mandar. La aplicación la convierte en bitcoins y la manda. Al llegar a la cuenta a la que la está mandando, la aplicación la convierte en dólares otra vez y la deposita en ella.

¿Hay más criptomonedas en el mercado?
Hay más de 7,000 tipos de criptomonedas, según datos de CoinMarketCap, una web en la que se muestra su mercado de capitalización. Cinco son las más extendidas: bitcoin, ethereum, litecoin, dash y ripple. El bitcoin esla que que goza de mayor popularidad.

¿Para qué se usan las criptomonedas?
La inversión es uno de sus puntos fuertes, pero se crearon como medio de pago. Hoy pagar con bitcoins es posible en algunos establecimientos, existen cajeros en los que intercambiar dinero físico por divisas virtuales e incluso hay tarjetas de débito para que pagues con tus bitcoins donde desee.

OPINIÓN: Más sobre bitcoins

¿Cómo conseguir bitcoins?
Existen multitud de webs para hacerlo. Una de las más populares es Coinbase. Una web donde puedes almacenar Bitcoins, comprar y vender además de enviar bitcoins, una de las operaciones con más éxito de esta moneda digital.

¿Dónde se guardan los bitcoins?
Los bitcoins se guardan electrónicamente con un password. Pero si usted pierde el password pierde su dinero. O si alguien sabe su password, se puede robar su dinero.

¿Cuáles son otras de sus características?
Son descentralizadas: No hay gobierno o institución que las controle.
Internacionales: Se pueden utilizar en cualquier país.
Seguras: Si compras una moneda, es de exclusiva propiedad.
Anónimas: Se reserva la anonimidad y la privacidad en las transacciones.
Sin intermediarios: Las transacciones se realizan siempre de una persona a otra.
Velocidad: Todas las transacciones son mucho más rápidas que a través de un banco.
Uso voluntario: Un usuario usa una moneda virtual porque así lo desea, no es algo impuesto desde un gobierno.

¿Cuánto valdrá el Bitcoin en el futuro?
El precio del Bitcoin fue uno de los temas centrales que se discutieron en la Bitcoin Conference 2021 que se realizó esta semana en Miami. Hoy la principal criptomoneda cotiza cerca de los $36,000, muy lejos del máximo de $65,000 que había alcanzado este año.

¿Existe una regulación para las criptomonedas?
No, pero desde 2015 la Unión Europea (UE) considera el bitcoin y otras criptomonedas como forma de pago, con la misma validez que el euro. Pese a esto, Christine Lagarde, la presidenta del Banco Central Europeo (BCE), muestra sus reticencias y ha declarado que es necesaria una regulación del bitcoin, lo calificó de “activo especulativo”.
El BCE ha anunciado la creación de un euro digital, una forma electrónica de dinero que los europeos podrían usar para realizar sus pagos diarios como complemento al efectivo. No se trataría de una nueva divisa ni una criptomoneda, sino que un euro digital tendría el mismo valor que un euro en efectivo.

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