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Endurecer las penas no es suficiente para reducir los accidentes viales, advierte Policía de Tránsito

Al menos 93,820 accidentes viales ocurrieron durante estos últimos cinco años (hasta mediados de noviembre de 2021), de acuerdo a datos de la PNC

Por Moisés Rivera, Francisco Hernández, Raúl Jaco, Isaac Vásquez* | Dic 01, 2021- 20:55

El exceso de velociadad, según la PNC, suele ser una de las causas más frecuentes de accidentes en El Salvador. Foto EDH/ Archivo

Con base a los datos de las oficinas de Acceso a la Información de la Policía Nacional Civil (PNC) y del Fondo para Atención a Víctimas de Accidentes de Tránsito (FONAT), al menos 93,820 accidentes de tránsito se han registrado desde enero de 2017 y hasta noviembre de 2021 (16,296 hasta el 17 de noviembre del presente año), un número que las autoridades observan con lupa, pero que el mayor esfuerzo de campañas de prevención se apuesta más en los periodos vacacionales.

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En la búsqueda de reducir tales índices de accidentabilidad que se registran cada año en el país y de concientizar a quienes manejan vehículo, desde mediados de octubre entró en vigencia el incremento de años de prisión por el delito de conducción temeraria, aprobado por la Asamblea Legislativa, el pasado 21 de septiembre.

Con 67 votos, los legisladores reformaron el artículo 147 literal E del Código Penal que se refiere a dicha transgresión vial, el cual expresaba: "El que mediante la conducción temeraria de vehículo de motor transgrediere las normas de seguridad vial, poniendo en peligro la vida o la integridad física de las personas, será sancionado con pena de prisión de uno a tres años, e inhabilitación al derecho de conducir vehículos por igual tiempo".

Con la reforma aprobada la pena de prisión ahora es de cuatro a seis años. Además, “la pena será de cinco a ocho años de prisión cuando se trate de la conducción peligrosa de vehículo de motor de transporte público de pasajeros o de carga”. El endurecimiento de la Ley va dirigida a las disputas de la vía, contra las competencias ilegales en la vía pública y a conductores que manejen bajo los efectos de bebidas embriagantes, estupefacientes o ambas.

En ese sentido, el jefe de Información y Estadísticas de la División de Tránsito Terrestre de la Policía Nacional Civil, el sargento Catalino Hernández Espinoza, señala: “Con esta última reforma al Código Penal las penas a conductores peligrosos no resuelve totalmente el problema de la accidentabilidad en el país”. Para el sargento, hay otros factores que son causales de accidentes viales como la falta de señalización de tránsito en las calles y semáforos que tienen dañado su sistema eléctrico. “Hace falta supervisión de parte del VMT (Viceministerio de Transporte)”, señala.

José Antonio Ramírez tenía 63 años, murió en un accidente de tránsito de autobús en 2018 cuando regresaba a su casa en Huizúcar, La Libertad". FOTO EDH/ Cortesía.

De acuerdo con el Viceministro de Transporte y Presidente Directivo del FONAT, Saúl Castelar, “el tema de accidentabilidad vial sigue siendo un punto crítico en nuestro país debido a las altas tasas que poseemos. Según la Organización Mundial de la Salud, seguimos teniendo una de las más altas en este tema”, dijo el titular en una entrevista radial el pasado 8 de noviembre.

“Lamentamos que hasta el 7 de noviembre 1,125 personas hayan perdido la vida en accidentes de tránsito”, agregó el funcionario.

De acuerdo a datos del Fondo para la Atención a Víctimas de Accidentes de Tránsito (FONAT), entre enero de 2017 hasta julio de 2021, solo 3 de cada 10 afectados por accidentes de tránsito en el país han podido recibir la ayuda económica que da la institución

De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que 1.3 millones de personas mueren anualmente a causa de accidentes de tránsito en todo el mundo.

“El Salvador sigue siendo uno de los países de Latinoamérica con tasas de accidentabilidad alta”, recalcó Castelar tras las primeras detenciones de conductores en estado de ebriedad y que ya son procesados bajo la modificación al artículo 147 del Código Penal.

“A pesar de que la Ley se ha movido hacia una pena más fuerte, el mensaje todavía no ha llegado o no ha calado a muchas personas”, lamentó el titular del FONAT.

El funcionario añadió que “a diario hay un promedio de cuatro personas que pierden la vida en accidentes viales. Es por esto que nos vemos en la necesidad de buscar y apelar por un marco legal más estricto y riguroso para poder evitar que las personas sigan cometiendo estas infracciones y sigan poniendo en riesgo la vida de los demás”. “Sacar de circulación a los conductores peligrosos se vuelve un tema importante”, manifestó Castelar.

Asimismo, el sargento Hernández Espinoza sugiere que al momento de aplicar las leyes de tránsito “se deben ejercer de una manera equitativa ya que en la actualidad, hasta el momento, la Ley de Tránsito sale favoreciendo a los que infringen la ley”.

“Sería valioso si tuviéramos la posibilidad de realizarle una prueba antidoping a cada persona que se ve involucrada en un accidente, pero no lo hacemos porque no tenemos la capacidad; de realizarlo nos daríamos cuenta que la incidencia del alcohol es mayor que la que reflejan las cifras en este momento”, puntualizó el titular del FONAT.

Entre los trabajos adoptados por la Policía, el Viceministerio de Transporte y el FONAT está el funcionamiento de un sistema de cooperación de actas de tránsito que las tres instituciones establecieron recientemente, el cual consiste en la recopilación de bases de datos de causas accidentales y detalles de las víctimas con el fin de unificar información para tratar de manera más efectiva el problema de la accidentabilidad en El Salvador.

“La Policía de Tránsito implementa con FONAT un plan de trabajo para fortalecer el Consejo Nacional de Seguridad Vial de El Salvador (CONASEVI), diseñar estrategias o hacer análisis del problema de accidentabilidad en cada departamento”, agregó Hernández Espinosa.

Las autoridades llaman a los conductores a ser empáticos y que tomen conciencia vial atendiendo a las campañas que desarrollan la Policía, el FONAT y CONASEVI, así como la necesidad de mejorar la currícula a nivel del sistema educativo para que se enseñe a los estudiantes sobre la importancia de la seguridad vial y el respeto a las leyes de tránsito.

Desde su experiencia como una víctima de accidente de tránsito, Luis Quintanilla exhorta a los peatones a que siempre se percaten de que el semáforo esté en rojo para cruzar una calle, pero sobre todo de que el vehículo esté detenido.

Verónica Ramírez, cuyo padre perdió la vida en un percance vial, reflexiona que “los accidentes uno no se los espera y no es que uno tenga dinero reservado para algo así que vaya a suceder. Fue de gran ayuda ese dinero (compensación del FONAT) en los momentos difíciles”.

Verónica Ramírez comenta que tras la muerte de su padre en el accidente, el FONAT les entregó la ayuda económica tres meses después. FOTO EDH/ Cortesía.

Por su parte, German Lópéz se quedó con las manos vacías y al otro lado de la moneda de las estadísticas: 7 de cada 10 solicitantes de la ayuda del FONAT que, entre 2017 y mediados de 2021, no recibieron el beneficio que da esta institución.

Debido al accidente, German López sufrió tres fracturas en su extremidad derecha. Él no pudo cobrar el beneficio. FOTO EDH/ Cortesía.

A los conductores, Castelar les llama a “mostrar un comportamiento donde lo principal sea el respeto a los límites de velocidad, el poder manejar incluso por debajo de los límites establecidos es quizás la colaboración que todo conductor puede prestar para volverse parte de la solución que este país necesita para controlar los índices de accidentes que tenemos en nuestro país”, concluye el funcionario.

*Este reportaje ha sido elaborado por estudiantes egresados del Curso de Especialización de Periodismo de Datos de la Universidad de El Salvador (UES) durante el año 2021.

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