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El Salvador va rumbo a un nuevo pico de muertes covid, advierte estudio de Universidad de Washington

A mediados de noviembre, si no se toman medidas para reducir la movilidad y aglomeraciones, las 105 camas UCI en el Hospital El Salvador serán insuficientes

Por Lilian Martínez | 04.Oct.2021

Pacientes piden ayuda

El Salvador debe reducir la movilidad y las aglomeraciones si quiere evitar muchas más muertes por covid entre lo que resta de octubre y el 31 de diciembre. Eso es lo que el doctor Alfonso Rosales concluye tras ver las proyecciones de muertes diarias por covid-19 y muertes acumuladas publicadas por el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

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Los cálculos estadísticos del IHME, ofrecen tres perspectivas diferentes sobre el número de muertes que El Salvador puede llegar a acumular para el 30 de diciembre. La primera perspectiva es el número de muertes acumuladas si la tendencia actual se mantiene; la segunda es el peor escenarios posible, si no se toman medidas para reducir la movilidad y las aglomeraciones; y el tercer escenario es el más favorable, el que solo ocurriría si se reduce la movilidad, se evitan la aglomeraciones y el 100 % de la población usa mascarilla. En el primer caso, el país podría llegar a acumular entre 4,800 y 6,200 muertes por covid; en el segundo, entre 8,600 y 11,500; y en el tercero entre 4,400 y 5,500. Las cifras son proyecciones basadas en el comportamiento de los datos oficiales publicados por el Gobierno en la página covid19.gob.sv y los enviados a la OMS.

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El epidemiólogo e investigador Alfonso Rosales explica que se trata de proyecciones matemáticas, “entonces, el peor escenario que ellos pintan es cuando no se hace absolutamente nada; prácticamente como estamos ahorita”.

Luego agrega: “El mejor escenario es si el gobierno y la ciudadanía implementan todas estas medidas para aplanar la curva… Aquí lo que de lo que se trata es de ir aplanando la curva, entonces la mejor manera de aplanar la curva en una epidemia de una enfermedad infecciosa y viral es disminuir la movilidad de las personas”.

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Para ello, en opinión de Rosales, se necesita un balance para “no solo disminuir el número de contagios, sino que también aplanar la curva de manera que no se afecte demasiado a la economía”.

El médico, quien es miembro de la American Public Health Association (APHA), agrega que “la economía es un determinante de salud”, por lo que no se puede afectar demasiado la actividad económica, porque de hacerlo la salud pública se vería deteriorada en otros aspectos: “Los líderes de Salud (…) tienen que tener eso en la balanza y ver y cómo ir balanceando esta danza, porque es una danza la que se tiene que hacer entre aplanar la curva sin dañar mucho la economía de El Salvador. La manera más radical de aplanar la curva es metiendo a toda la gente a su casa”.

Pero los cierres totales, traen consigo otros problemas: porque se dificulta el acceso a otros servicios. Rosales recuerda que estas medidas dificultan recibir tratamiento a las personas con enfermedades crónicas; como también se dificulta el acceso a salud reproductiva y los servicios de salud infantil: “Entonces empezamos a ver que se aplana la curva, pero por el otro lado empezamos a experimentar un aumento en la mortalidad materna, un aumento en la mortalidad infantil, un aumento en la mortalidad y de las personas con VIH y afecciones crónicas. Por eso es que se tiene que ir viendo la manera de ir aplanando la curva progresivamente sin afectar otros determinantes de la salud”. La tarea que aguarda a las autoridades es crucial, pues si no se hace nada para aplanar la curva se podrían alcanzar el número de muertes proyectadas en el peor escenario a final de año: entre 8,600 y 11,500.

“Yo le recomendaría a la población que no se exponga a situaciones que ya están más que comprobadas que tienen alto riesgo de contagio, como por ejemplo ir a un partido de la Selección”.

Dr. Alfonso Rosales, .

Se necesitarán más camas UCI

¿Y la vacunación no ayuda a reducir el número de casos?, pregunta El Diario de Hoy. Rosales advierte que se tendría que monitorizar más el número de hospitalizaciones y el número de muertes que el número de casos confirmados. En su opinión, esos son los indicadores clave para saber cómo se está comportando la pandemia en El Salvador.

Precisamente, las proyecciones del IHME de la Universidad de Washington incluyen un gráfico donde se muestra la evolución del número de camas hospitalarias y de camas UCI necesarias entre octubre y el 31 de diciembre. En el mejor escenario proyectado, para diciembre El Salvador necesitará 1,874 camas y 343 camas UCI.

Al respecto, Rosales recordó los datos ofrecidos en el artículo publicado en diciembre de 2020 en la revista The Lancet sobre el Hospital El Salvador (HES). Según esa publicación, en ese momento, el HES tenía 105 camas UCI,143 camas de cuidados intermedios y 731 camas para pacientes estables, Es decir, un total de 979 camas.

Si el HES tiene 105 camas UCI, según las proyecciones del IHME, “a mediados de noviembre se estaría llegando al máximo de ocupación”, advierte Rosales, para luego matizar, “si no se hace nada”.

En opinión de Rosales, el Ministerio de Salud tendría que empezar a preparar otros hospitales con camas y unidades de cuidados intensivos “para empezar a derivar todos los pacientes” cuando el Hospital El Salvador no tenga capacidad para atender más.

Eso, según las proyecciones estadísticas, podría ocurrir alrededor del 18 de noviembre.

El epidemiólogo e investigador duda que el Hospital Rosales tenga más de 20 camas UCI y no tiene información sobre cuántas hay en los hospitales del ISSS: “No creo que tengamos 350 camas de UCI en El Salvador (…) Entonces, según estas proyecciones, para mediados de noviembre el Hospital El Salvador está colapsado y para inicios de diciembre, el sistema está colapsado”.

En una situación así, con escasez de camas UCI, los médicos se ven ante la disyuntiva de hacer un triaje, es decir, decidir a cuál paciente conectar a un respirador y a cuál no, según la capacidad de sobrevivir que tengan con base a su edad y enfermedades crónicas. “Esas son las decisiones que van a tener que tomar los médicos cuando el sistema esté colapsado”, advierte Rosales.

¿Alcanzaremos la inmunidad de rebaño?

Otro de los indicadores que analiza la Universidad de Washington es el porcentaje de vacunación con esquema completo de vacunación (dos dosis). Las proyecciones, basadas en los datos oficiales, advierten que para el 31 de diciembre, el 65 % de la población tendrá las dos dosis de vacuna anticovid.

¿Será esto suficiente para alcanzar la inmunidad de rebaño? Rosales intuye que, aunque las autoridades no lo reconozcan, la variantes predominante en este momento en El Salvador es la delta y para alcanzar la inmunidad de rebaño con esta variante presente se necesita que entre el 85 y el 90 % de la población tenga completo el esquema de vacunación.

Para lograr que los salvadoreños que aún no se deciden a vacunarse lo hagan, sobre todo los mayores de 65 años, el gobierno necesita una estrategia de comunicación. Rosales afirma: “El gobierno, para mí, es experto en comunicación y ellos están utilizando la comunicación para fines políticos, pero no están utilizando la comunicación para brindarle a la población la información necesaria, para que la población pueda tomar decisiones para proteger su salud”.

TOMA NOTA

Proyecciones de la Universidad de Washington
Si quiere dar seguimiento a las proyecciones sobre COVID-19 para El Salvador y otros países, visite la web https://covid19.healthdata.org/, donde encontrará no solo datos para dar seguimiento al número de muertes diarias y acumuladas, sino también al proceso de vacunación y al porcentaje de población que dice usar mascarilla.

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