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Salvadoreños consumen menos alcohol, pero mueren más por esta causa

Cada vez más jóvenes y mujeres consultan por enfermedades relacionadas con el consumo de bebidas alcohólicas

Por focusdata | 17.Abr.2021

Salvadoreños consumen menos alcohol, pero mueren más por esta causa

Salvadoreños consumen menos alcohol, pero mueren más por esta causa

Cada vez más jóvenes y mujeres consultan por enfermedades relacionadas con el consumo de bebidas alcohólicas.

 Fotografía sobre el ataúd de Juan Antonio Cortez, uno de los ocho hombres muertos en la última semana en San Pedro Nonualco por beber alcohol de uso médico. Foto EDH / Menly Cortez

“Comencé a tomar ya viejo”, dice Ricardo. Lo cuenta con una media risa en la voz, mientras una especie de tic lo obliga a mantener sus dedos pinchando una parte de sus labios. Es parte de las secuelas que le dejaron los 20 años en los que bebía sin parar y que ahora lo han llevado a una cama en el Hospital Rosales.

A sus 25 años, tras constantes burlas de sus compañeros y amigos de trabajo, Ricardo comenzó a aceptar sus invitaciones a salir por un “par de tragos”. Hasta ese entonces, Ricardo llevaba una vida que sus padres consideraban “ejemplar”.

Al terminar el bachillerato, él comenzó a trabajar en un taller de electrónica. Desde pequeño había mostrado una gran habilidad para ese tipo de trabajo. Aprendía rápido y su responsabilidad le generaba confianza entre sus clientes. Al poco tiempo, Ricardo se salió y formó su propio taller. Muchos de sus viejos clientes se pasaron con él, pronto todo el trabajo que tenía le permitieron contratar a otros trabajadores, mientras su taller crecía.

Pero esas salidas de fin de semana se convirtieron en trasnochar entre días de trabajo. Poco a poco, Ricardo se dio cuenta que lo perseguía una ansiedad por beber alcohol. Ya no podía dejarlo. Con el paso de los años, había días que no regresaba a su casa, la calle, las cervecerías y cantinas se convirtieron en su hogar.

Cuatro años atrás, los dolores de estómago, los sangrados, el vomitar sangre se convirtieron en un diagnóstico que Ricardo no conocía: cirrosis hepática. Aún así, continúo bebiendo por un año más, hasta que su cuerpo se rindió del todo. Ricardo ha comenzado a tener problemas para caminar, a veces pierde el conocimiento repentinamente y ha padecido episodios convulsivos. La vista, que en algún momento fue una de sus principales herramientas en su trabajo, también la ha perdido casi por completo. Tuvo que cerrar su taller. La relación con su esposa e hijas se ha deteriorado.

Pese a todo, Ricardo, junto a sus padres quienes lo acompañaban al lado de su cama en el Hospital Rosales, están agradecidos de que siga con vida y que ya lleve tres años sin beber nada. A sus 45 años siente que ha recuperado parte de su libertad de nuevo.

Aunque Ricardo ha superado las expectativas que tenían sus médicos cuando le diagnosticaron la enfermedad por primera vez, su pronóstico sigue siendo difícil, tanto para él, como para sus padres quienes se encargan de cuidarlo.

Alfonsina Chicas, médica internista con especialidad en Toxicología Clínica del Hospital Nacional Rosales, lamenta que la historia de Ricardo no sea un caso aislado en El Salvador. Cada semana, ella ve distintos pacientes en la Consulta Externa del hospital que llegan con extensos daños en su organismo a causa del alcohol y que ya presentan cuadros crónicos, como la cirrosis e insuficiencias hepáticas. En la Emergencia también son constantes los casos de personas que llegan con sangramientos intensos debido a las varices esofágicas, producto del daño en el hígado, y gastritis alcohólicas. Otros llegan en estado de delirio, o se trata de pacientes diabéticos que se han descompensado por el consumo del alcohol.

A eso se le suma quienes han resultado lesionados por causas externas, como personas que conducían en estado de ebriedad, o quienes por estar “departiendo” acabaron peleándose con sus compañeros de juerga. Peleas que acaban con lesiones por arma blanca o por lesiones de arma de fuego.

Incremento de las muertes relacionadas al alcohol

De una base de datos con todas las muertes hospitalarias registradas por el Ministerio de Salud, se sumaron todos los diagnósticos que podrían ser atribuidos al alcohol, como los distintos tipos de Trastornos mentales y del comportamiento debido al uso de alcohol, las cirrosis, las insuficiencias hepáticas, enfermedades hepáticas e incluso los envenenamientos con alcohol y metanol. Esto permitió detectar un incremento del 40 % de las muertes atribuibles al alcohol entre el año 2006 y el año 2018.

El diagnóstico que más muertes acumula es el de Trastornos mentales y del comportamiento debido al uso de alcohol, en sus distintos tipos, con un total de 2,624 casos desde enero de 2006 hasta junio de 2019. En todo 2006 se reportaron 178 muertes con este diagnóstico y en 2018 las muertes fueron 253.

Chicas explica que las funciones del hígado son de suma importancia para el organismo, ya que básicamente trabaja como si fuera un laboratorio.

El daño producido por el alcohol comienza por la etapa del hígado graso. Si no se trata y el consumo nocivo del alcohol continúa, pasa a desarrollar una hepatitis alcohólica. “El hígado agarra el alcohol y trata de transformarlo en una sustancia menos nociva para el cuerpo. Hace que el hígado trabaje y trabaje más, al tiempo que le provoca inflamación”.

Eventualmente el tejido del hígado se va dañando debido a las constantes inflamaciones, hasta llegar a la etapa de cirrosis. El daño en este entonces ya es irreversible.

“Tenemos muchos pacientes que vienen con sangramientos, tanto por varices esofágicas como por úlceras, porque el alcohol es sumamente irritante, provoca lo que se llama gastritis alcohólica. Tenemos gente que viene de todos los ámbitos sociales. Vienen, se trasfunden, tienen ingresos hospitalarios, se estabilizan. Y en dos o tres meses vienen igual”.

Pese a los graves daños en su organismo, la mayoría no está consciente de su situación, dice Chicas. Muchos pacientes le aseguran que solo beben lo normal, aunque ya tengan daños en su hígado, ya hayan perdido su trabajo, e incluso su familia ya lo ha dejado.

A Chicas le preocupa que se ha vuelto común ver más jóvenes y más mujeres con este tipo de complicaciones debido al abuso del alcohol. “Tenemos muchachos de 12 a 14 años que ya son alcohólicos, con daños. Jóvenes de 20 años ya con estado de cirrosis”.

El llegar a la cirrosis implica una esperanza de vida corta, además de perder su oportunidad de ser una persona que produce durante los años que le quedan de vida.

“Las mujeres se ven mucho más afectadas que los hombres. La mujer tolera menos la ingesta alcohólica, tolera menos el metabolismo del alcohol. El hígado es mucho más pequeño en la mujer. De 10 alcohólicos, una o dos mujeres, pero con seis veces más el daño”, dice Chicas.

Claudia Vega de Valencia, médico psiquiatra y psicoterapeuta, concuerda en su preocupación por la prevalencia de daños a causa del alcohol entre la población salvadoreña, sobre todo en el caso de las mujeres, un fenómeno que se mantiene un tanto invisible.

Señala que aunque ha constatado que hay muchas mujeres que padecen alcoholismo, en este caso son los hombres quienes consultan más y piden ayuda terapéutica para enfrentar su adicción.

En el caso de quienes buscan terapia y atención a su salud mental, la mayoría solo lo busca porque ya presentan crisis en su salud física, como sangrados y otro tipo de daños a su hígado. “En medio de la crisis ellos deciden consultar. Es la normal, no la excepción, lamentablemente”.

El Salvador, con uno de los índices más altos de muertes por alcohol en América Latina

Un reporte sobre el alcohol y la salud, realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2018, afirma que con uno de los índices Per cápita de consumo del alcohol más bajos de la región de América Latina y el Caribe, 3.7 contra el 9.8 de Argentina, El Salvador tiene uno de los porcentajes de muertes atribuibles al alcohol más altos de la región, quedando solo después de Nicaragua. Vega de Valencia considera que puede haber un subregistro en el dato del consumo y también en el de las muertes. Para ella, los daños provocados por el alcohol son mucho más extensos, por lo que es necesario poner mayor atención a este fenómeno.

Chicas dice que es muy importante poder lanzar campañas de concienciación sobre los efectos del alcohol, de cómo el alcoholismo se vuelve una enfermedad que afecta todas las esferas de la vida de una persona, y que pese a la alta cantidad de personas afectadas sigue siendo una enfermedad incomprendida.

Ricardo asegura que él nunca había oído sobre la cirrosis, ni de lo que le podría pasar a su cuerpo al seguir bebiendo. Confiesa que de haberlo sabido habría escuchado a su madre que le rogaba para que dejara de tomar. Habría ignorado a los amigos que le decían “si no tomás no sos hombre”, cada vez que él quería mejor irse a la casa.

“Cada vez que los amigos lo veían llegar a la casa salían a encontrarlo, al rato él les estaba comprando una caja de cerveza para todos y ahí se quedaba con ellos. Ahora nadie ha venido a verlo al hospital”, dice su padre.

 

Créditos

Periodistas: Xenia González Oliva

Editora: Lilian Martínez

A la portada del especial

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