¿Cómo es Wuhan, la ciudad donde surgió el coronavirus que amenaza la salud mundial?

La ciudad cuenta con conexiones con todo el mundo, lo que hizo que el virus se propagara con más facilidad.

Wuhan de noche/ Foto Pixabay

Por Agencias- K. Rivera

Ene 23, 2020- 17:15

Tal vez no sea una ciudad tan conocida como Pekín o Shanghái, pero Wuhan se ha convertido últimamente en la ciudad china más discutida, ya que en ella estalló el brote de un nuevo coronavirus y ha sido puesta en cuarentena por las autoridades.

En Wuhan viven 11 millones de personas y es una metrópolis con conexiones directas a múltiples partes del mundo. Por esa razón, el virus, del que las autoridades chinas han confirmado más de 500 casos, se ha propagado ya a varios países, incluidos Tailandia, Corea del Sur, Japón, Estados Unidos y probablemente en México.

Centro de la ciudad de Wuhan/ Foto Pixabay

En esta ciudad existe una creciente sensación de ansiedad, luego de que las autoridades anunciaran que será aislada y puesta en cuarentena para poder controlar la propagación del virus que ya ha dejado 17 muertos.

También, este jueves se ha anunciado que se ha decidido aislar a otras dos ciudades: Huanggang y Ezhou, de siete y un millón de habitantes respectivamente.

En Wuhan se han suspendido los vuelos y trenes desde y hacia la ciudad, así como el sistema de transporte público. Los residentes no podrán salir de la urbe.

Wuhan, una gran ciudad

Wuhan es conocida coloquialmente en verano como la “olla de China” por las altas temperaturas que se registran; es más grande que Washington D.C., la séptima ciudad más grande el país asiático y la número 42 en el mundo.

Wuhan es una gran ciudad industrial/ Foto Pixabay

La metrópoli es resultado de la unión de tres localidades (Wuchang, Hanyang y Hankou) y es un importante nexo de transporte en el país asiático.

Es un punto estratégico en la red ferroviaria de alta velocidad, ya que está a pocas horas en tren de la mayoría de ciudades importantes en China.

Además, es una de las 10 mayores economías del país asiático y punto de acceso a nueve provincias chinas, de acuerdo al periódico hongkonés “South China Morning Post”.

Otro factor importante de la ciudad es que está construida en el curso medio del río Yangtsé —el río más largo de Asia—, también cuenta con uno de los puertos intermediarios más grandes a lo largo de este afluente, con barcos que conectan con Shanghái.

Río Yangtze, Wuhan/ Foto Pixabay

Todas las características de Wuhan hicieron más fácil la expansión del virus. Su tamaño y la importancia económica que posee pueden explicar por qué el virus viajó tan rápidamente en el sureste de Asia e incluso llegó a Estados Unidos.

En conclusión: el virus se propagó así porque mucha gente entra y sale de Wuhan llevando consigo el virus. La ciudad cuenta con un aeropuerto que conecta con todas las regiones del mundo, de manera directa o indirecta. El paciente de Estados Unidos, por ejemplo, visitó Wuhan recientemente, al igual que las personas contagiadas en Japón.

Lo que preocupa ahora a las autoridades es que el flujo de personas pueda elevarse con razón del Año Nuevo Chino, y millones regresan a sus hogares para festejar.

Conexiones internacionales

De acuerdo a la página web de Wuhan, esta urbe es “el cimiento tanto de la manufactura de alta tecnología como de la manufactura tradicional”.

Wuhan cuenta con una serie de zonas industriales, 70 “instituciones de aprendizaje superior”, y declara que tiene alrededor de 1 millón de estudiantes, entre técnicos y universitarios, el mayor número de alumnos de grado en el país.

Universidad de Wuhan/ Foto Pixabay

Según el mismo sitio, al menos 230 de las 500 compañías más grandes del mundo (clasificadas por la lista de Fortune Global) han invertido allí.

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