Las increíbles imágenes captadas por la NASA desde la nave espacial WISE

El 14 de diciembre de 2009 el cohete Delta-II despegó de la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea de California llevando abordo el Explorador de Inspección Infrarroja de Campo Amplio (WISE) para estudiar galaxias, estrellas, asteroides y cometas mediante imágenes en luz infrarroja.

Por Lissette Lemus con datos de la NASA

Dic 19, 2019- 10:18

Fotos-WISE_01
Este es un mosaico de las imágenes que cubren todo el cielo según lo observado por el Explorador de reconocimiento de infrarrojos de campo amplio (WISE). El cielo puede considerarse como una esfera que nos rodea en tres dimensiones. Para hacer un mapa del cielo, los astrónomos lo proyectan en dos dimensiones. En el mosaico, la Vía Láctea se extiende horizontalmente a través de este mapa y tiene la forma de un disco y nuestro sistema solar está ubicado en ese disco aproximadamente a dos tercios del camino desde el centro. Los colores utilizados en esta imagen representan longitudes de onda específicas de luz infrarroja. El cian (azul-verde) representa la luz emitida principalmente por estrellas y galaxias a una longitud de onda de 3,4 micras. El verde y el rojo representan la luz emitida principalmente por el polvo. Foto/ NASA / JPL-Caltech / UCLA

Heart and Soul Nebula as seen by WISE
Ubicadas a unos 6,000 años luz de la Tierra, las nebulosas Heart (derecha) y Soul que forma parte del brazo espiral de Perseo de nuestra Vía Láctea. El brazo de Perseo se encuentra más lejos del centro de la VÌa Láctea que el Sol. Las nebulosas están marcadas por burbujas gigantes que fueron expulsadas al polvo circundante por la radiación y los vientos de estrellas de menos de unos pocos millones de años, jóvenes en comparación con el Sol, que tiene casi 5 mil millones de años. Foto/ NASA / JPL-Caltech / UCLA

WISE Infrared View of Andromeda Galaxy and Companions
A 2.5 millones de años luz de distancia, la galaxia de Andrómeda es la galaxia espiral m·s cercana a nuestra Vía Láctea; de hecho, colisionar· con los nuestros miles de millones de años a partir de ahora. Este mosaico WISE cubre un área equivalente a más de 100 lunas llenas, o cinco grados en el cielo. El azul resalta las estrellas maduras, mientras que el amarillo y el rojo muestran el polvo calentado por las estrellas masivas recién nacidas. La galaxia de Andrómeda es más grande que nuestra Vía Láctea y contiene m·s estrellas, pero se cree que la Vía Láctea quizás tenga más masa debido a su mayor proporción de una sustancia misteriosa llamada materia oscura. Ambas galaxias pertenecen a nuestro llamado Grupo Local, una colección de más de 50 galaxias, la mayoría de las cuales son pequeños sistemas enanos. Foto/ NASA / JPL-Caltech / UCLA

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La galaxia más luminosa confirmada, descubierta por WISE y conocida por su número de catálogo, WISE J224607.55-052634.9, irradia 350 billones de veces la luminosidad del Sol. Como se ilustra en la concepción de este artista basada en observaciones posteriores utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array en Chile, se arrastran rastros de polvo de tres galaxias más pequeñas hacia esta poderosa fuente de fuego. Parece estar canibalizando a sus vecinos más pequeños, lo que probablemente esté contribuyendo a su brillo superlativo. WISE descubrió esta galaxia como parte de una población rara de objetos que aparecen solo en sus bandas de longitud de onda más largas. Foto/ NRAO / AUI / NSF / S. Dagnello - basado en datos WISE / NEOWISE

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Lo que parece un narval es en realidad el cometa 65P / Gunn, que orbita al Sol cada 6,8 años. Un cometa es una bola de polvo y hielo que queda de la formación del sistema solar. A medida que se acerca al Sol y se calienta, su superficie libera gas y polvo, que luego son arrastrados por el viento solar en una cola larga y espectacular. La "espada" delante del núcleo del cometa está hecha de partículas de polvo arrojadas por 65P / Gunn en órbitas anteriores alrededor del Sol. Foto/ NASA / JPL-Caltech / UCLA

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Klotho y Lina se visualizan como cadenas de puntos naranjas, los conjuntos de puntos más brillantes pertenecen a los asteroides Klotho y Lina. Ambos orbitan en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, mientras que también se pueden ver asteroides más pequeños y distantes pasando a través de la imagen. Foto/ NASA/JPL-Caltech

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Aunque la galaxia de Andrómeda es más grande, la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea, está más cerca: "solo" a 160,000 años luz de la Tierra. Esto hace que parezca más grande que Andrómeda en el cielo, y es fácil de detectar en la imagen de todo el cielo aproximadamente a las 4 en punto, a medio camino del centro galáctico. La barra azul central es la luz de las estrellas más antiguas. Un contorno cuadrado extraño abarca las nubes naranjas fuera de esta barra, que son regiones de polvo y gas iluminadas por estrellas más jóvenes. Foto/ Thomas Jarrett - based on WISE/NEOWISE data

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