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¿Por qué deberías dejar de usar Facebook Messenger? Esto explica un experto en ciberseguridad de Forbes

Según el experto, la polémica de WhatsApp ha distraído la atención sobre "un nuevo y grave problema" que puede convencerte de dejar de usar Messenger, su plataforma hermana.

Por Agencias | Ene 17, 2021- 15:32

Una nueva trampa se extiende por medio de Facebook Messenger. Foto: AFP

La reacción de WhatsApp tras la polémica por los nuevos términos y condiciones para su uso, que se vio obligado a retrasar hasta mayo, deberían de servir como “una severa advertencia” para los 1,300 millones de usuarios de Facebook Messenger, señala un experto en ciberseguridad que escribe para la revista Forbes.

“Sí, la recolección de datos de Messenger es significativamente más alarmante que la de WhatsApp“, indica Zak Doffman, director ejecutivo de Digital Barriers, en el artículo que publicó el 16 de enero de 2021 en el medio estadounidense, donde explica por qué deberías de abandonar Facebook Messenger.

“Todos sabemos que Facebook vive de nuestros datos, así es como pagamos por sus servicios supuestamente gratuitos. Pero tiene que haber un límite. Si nos encontramos en una posición en la que Facebook dice ‘me quedaré con todo lo que pueda’, y nosotros aceptamos, qué dice eso sobre nosotros y el valor que le damos a nuestra propia privacidad”, interpela Doffman.

Según reseña, a causa de una desafortunada serie de acontecimientos (relaciones públicas mal gestionadas y muy mala comunicación), la debacle de WhatsApp que ha provocado en estos días que miles de usuarios han migrado a Signal o Telegram, ha distraído la atención de lo grave que es la invasión a la privacidad que ejerce Facebook Messenger.

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Explica que la principal defensa de WhastApp cuando se discute sus políticas de privacidad es que no puede ver los mensajes privados. Pero si eres usuario de Messenger, advierte, no tienes tanta suerte.

La aplicación WhatsApp hace más actualizaciones y modificaciones a su plataforma.

“Facebook admite que monitorea el contenido enviado en mensajes privados entre usuarios . Y Facebook sin duda hace cuota de todos sus metadatos con la misma, otra demanda que WhatsApp ha cuestionado por sus propios usuarios y metadatos”, manifestó en su artículo.

“La ilustración perfecta del escaso respeto de Facebook Messenger por la privacidad” salió a la luz cuando los investigadores en ciberseguridad Tommy Mysk y Talal Haj Bakr revelaron hace un año que la app “estaba descargando archivos adjuntos privados enviados entre los usuarios a sus propios servidores, así como enlaces a archivos compartidos y sitios web. El problema de que Messenger acceda a tu información privada se resuelve fácilmente, de eso se trata la encriptación de extremo a extremo”, asegura Doffman dejando entrever que lo que no hay es voluntad.

A diferencia de WhatsApp, la encriptación de extremo a extremo en el Messenger solo admite mensajes privados entre dos personas, no dentro de grupos, y no está activado por defecto. Cuando se selecciona la opción, Facebook deja de husmear en los mensajes y de descargar los enlaces y archivos adjuntos.

“Es esta falta de encriptación de extremo a extremo lo que hace que el Messenger no me sirva. Esto debería ser el valor por defecto para cualquier plataforma de mensajería que uses. El propio Facebook ha advertido de los riesgos que conlleva la falta de este tipo de cifrado, y WhatsApp merece un gran reconocimiento por haber universalizado el acceso, poniendo el cifrado de extremo a extremo a disposición de 2,000 millones de usuarios”, afirma Doffman.

Según el experto, no habría que dar por sentado el cifrado de extremo a extremo: el hecho de que podamos llamar y enviar mensajes desde cualquier parte del mundo, a salvo de las sondas de la red de los gobiernos y los malos actores, es una gran ventaja. “Una de las ironías de la reacción de WhatsApp es que los usuarios están dejando esta app, que está cifrada de extremo a extremo por defecto, por Telegram, que no lo está”, apunta.

Esto, afirma, vuelve a poner en el foco las prácticas de Facebook y por las que considera los usuarios deberían cambiar por otra alternativa. Recuerda que en 2019, “Mark Zuckerberg argumentó que la mensajería privada se convertiría en la nueva normalidad, reemplazando la necesidad social de compartir todo, en todas partes. Esto siguió a los primeros informes sobre los planes de Facebook de integrar WhatsApp con los DM de Messenger e Instagram, creando un gigante de la mensajería que sirve a casi 3,000 millones de usuarios”.

Facebook habilita el “modo oscuro” en Messenger

En ese momento, había informes de que Messenger se cifraría de extremo a extremo, una mejora importante. “Pero dos años después, no hemos visto ningún progreso tangible, prohibimos conversaciones secretas, mensajes que desaparecen y algo de código de WhatsApp beta que sugiere una puerta de enlace de mensajería en desarrollo. Sin embargo, lo que hemos visto es el comienzo de esa integración, comenzando con Messenger e Instagram, sin mejoras de seguridad a la vista”, señala.

Indicó que, el año pasado, Facebook sostuvo que seguía “muy comprometido con hacer que Messenger esté cifrado de un extremo a otro de forma predeterminada”.  De hecho, Jay Sullivan de Facebook aseguró ante el comité del Senado en 2019 que “la gente debería poder comunicarse de forma segura y privada con sus amigos y seres queridos sin que nadie, incluyendo Facebook, escuche o monitorice sus conversaciones”.

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También dijo que los usuarios deberían poder enviar información médica y financiera “con la confianza de que no caerá en manos de ladrones de identidad u otros con intenciones maliciosas”. Pero, advierte el experto, Messenger monitorea el contenido, y “salud y estado físico”, “información sensible” e “información financiera” están entre la masa de campos de datos de usuarios que admite recolectar a través de su plataforma Messenger.

Añadir una encriptación de extremo a extremo habría sido una especie de gracia salvadora para el Messenger, ya que evitaría que el contenido se supervisara, recogiera y procesara, aunque no protegería los metadatos. “Pero la reacción de WhatsApp ha hecho que millones de personas se den cuenta de que el cifrado de contenidos no es suficiente por sí solo”.

Doffman afirma que “las prácticas de datos de Facebook ahora son visibles para todos, no están enterradas en la letra pequeña de la política de privacidad. Todos podemos ver la ridícula diferencia entre Messenger y otras plataformas, aunque todavía tenemos que entender cómo se monetizan esos metadatos y cómo se utilizan para orientarnos con anuncios”.

El experto aconseja: “Si todavía estás en Messenger o si estás usando mensajes directos de Instagram para cualquier otra cosa que no sea interactuar con empresas a las que estás comprando o contactos casuales, entonces es hora de cambiar. Su opción más fácil sigue siendo WhatsApp dada su escala: todos sus amigos y familiares son posibles usuarios. Si desea una opción más segura, ejecute Signal en paralelo. Será más útil a medida que se unan más contactos”.

La aplicación de mensajería Signal se encuentra entre las principales descargas en las plataformas Apple Store y Google Play en varios países, después de que WhatsApp pidiera a sus cerca de dos mil millones de usuarios el 7 de enero de 2021 que aceptaran nuevos términos que le permitirán compartir más información con Facebook. Foto/ AFP

Plantea que “con WhatsApp y Signal ejecutándose en paralelo, estarás cubierto en términos de seguridad y la privacidad. Y agrega que, con el tiempo, se terminará usando Signal como opción predeterminada, pero para eso falta que todos tus contactos también la usen”.

Finaliza sugiriendo a los usuarios que lo ideal es “mover todos tus chats y grupos de Facebook Messenger a WhatsApp o a Signal.

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