Tan sexy, rubia y estilizada, hoy la icónica y controversial Barbie cumple 60 años

La sexagenaria muñeca tiene la melena de un color rubio platino casi blanco que lleva recogido en una cola de caballo bien alta. Pero a pesar de los años su concepto sigue reventándose.

Una Barbie es vista por un dibujo animado en una exposición de Historia Americana del Smithsonian en 2015. Foto AFP.

Por Estrella Burgos

Mar 09, 2019- 09:00

La muñeca Barbie cumple este sábado 60 años tan sexy, rubia y estilizada como cuando la compañía Mattel la hizo nacer en Nueva York el 9 de marzo de 1959. Su cumpleaños es motivo de múltiples celebraciones.

¿Conoces su verdadero origen?

De acuerdo al documental “The Toys That Made Us” de Netflix, todo comenzó cuando el cofundador de la megaempresa de juguetes Mattel, Elliot Handler y su esposa Ruth Hardler paseaban por Suiza en 1955 y ella quedó encantada de una atractiva muñeca que colgaba en la ventana de un bar.

Aquella muñeca adulta de cuerpo estilizado, pechos sobresalientes y ojos sugestivos no se parecía para nada a las que solían vender en aquella época, por lo que los Handler decidieron llevarse tres ejemplares de este peculiar juguete.

Tiempo después, Mattel compró los derechos para hacer una réplica y nombraron a la muñeca norteamericana como Barbara Millicent Roberts, en honor a la hija del matrimonio Barbara Handler. Sin embargo todo el mundo la conoce por Barbie, un diminutivo de su nombre que ha pasado a ser sinónimo, tanto en inglés como en español, de una mujer joven, atractiva y muy preocupada por su apariencia.

Así lucía la primera muñeca Barbie en 1959. Foto AFP.

Pero ¿Quién era esa peculiar muñeca?

Su nombre era Bild Lilli, un juguete creado por la compañía alemana Greiner & Hauser que estaba inspirado en un personaje de un comic erótico del caricaturista Reinhard Beuthien. La mujer era mostrada como una secretaria osada e irreverente que salía con tipos ricos y a menudo tocaba temas relacionados con la sexualidad.

En la década del 50, el personaje de Lilli se hizo tan popular que comenzó a venderse como un producto para adultos en los bares y tabaquerías. También solían regalarla en fiestas de despedida de soltero.

Más tarde, el consumo se extendió a las mujeres y la empresa aprovechó para elaborar una amplia gama de vestuarios y accesorios. La historia de la sensual muñeca Bild Lilli tuvo su fin en 1964, cuando Mattel adquirió los derechos y se dejó de producir.

Muñeca Barbie “vintage” de colección con todos sus accesorios. Foto AFP.

Pero a pesar de esa aparente superficialidad, a Barbie se le conoce en múltiples facetas. “Con más de 200 profesiones, seis candidaturas a la Presidencia y un viaje a la Luna antes que Neil Armstrong, Barbie sigue evolucionando para ser un modelo relevante y moderno para todas las edades”, dice Lisa McKnight, gerente general y vicepresidente senior de la marca Barbie, en un comunicado con motivo del 60 cumpleaños.

Mattel, que parece haber logrado parar un paulatino descenso de las ventas de esta muñeca cuya creación es atribuida a Ruth Handler, celebra este redondo aniversario con una serie especial de la clásica Barbie y también con una nueva tanda de Barbies inspiradas en mujeres reales.

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Las especificaciones de esta Barbie 60 Aniversario, “ideal para coleccionistas y fans”, dicen que tiene “la boca cerrada”, algo que las niñas y las mujeres de hoy en día no parece que aprecien demasiado, como algunas de las otras características de las muñecas en general.

El discurso de Mattel para remarcar este punto decisivo en la vida de Barbie hace hincapié en que en el universo de juguete creado a su alrededor, que incluye familia, casas, automóviles, ropa y útiles para distintas profesiones, muebles y otros objetos, se ha mostrado a las niñas que no hay nada que a una integrante del género femenino le esté vedado por el hecho de serlo.

Barbie para Presidenta. Foto AFP

Uno de los espacios ganados por Barbie es también la realidad

Hace unos hace años Mattel lanzó muñecas Barbies de mujeres que existen o han existido -Frida Kalho y Amelia Earthart- y en 2019, en coincidencia con el aniversario, va a poner en el mercado una nueva serie, la más numerosa.

Están incluidas latinoamericanas como la alpinista y escritora mexicana Karla Wheelock, la activista y empresaria peruana Mariana Costa Checa y la campeona de surf brasileña Maya Gabeira.

La medallista olímpica estadounidense de esgrima, Ibtihaj Muhammad junto a una Barbie con su imagen. Foto AFP.

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El grupo incluye a actrices como la estadounidense Yara Shahidi, deportistas como la tenista japonesa Naomi Osaka y la ciclista alemana Kristina Vogel, científicas como la especialista griega en medicina regenerativa Eleni Antoniadou y hasta una camionera polaca, Iwona Blecharzcyk.

La reinvención de Barbie incluye la creación de un fondo para ayudar a estrechar la “brecha de los sueños”.

Con motivo del 60 cumpleaños de Barbie, por cada muñeca que se compre en Estados Unidos entre el 6 y el 11 de marzo Mattel donará un dólar a ese fondo.

La Barbie 60 Aniversario se puede comprar por 60 dólares por internet, una mínima fracción de lo que se pagan por muñecas antiguas y de ediciones limitadas como una Barbie “vintage” y “rara” de primera época, en traje de baño y con cola de caballo, que se vende por 4.512,50 dólares en ebay.

Mira el primer anuncio de esta sexagenaria muñeca:

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