¿Un regalo para la naturaleza? Reducir desperdicios en Navidad

Si bien la temporada navideña es un momento de dar y reflexionar, también es un tiempo de excesos que produce grandes cantidades de basura que contaminan el medio ambiente.

Foto EDH / Shutterstock

Por Agencia AP / EDH

Dic 09, 2019- 04:30

Los estadounidenses tiran un 25 % más de basura entre el Día de Acción de Gracias y Año Nuevo, alrededor de un millón de toneladas adicionales de basura cada semana, según la Fundación Nacional de Educación Ambiental (NEEF), un grupo sin fines de lucro con sede en Washington DC dedicado a ayudar a las personas a ser más “ambientalmente responsables”.

En 2013, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Renovables (MARN) indicó que en El Salvador las zonas urbanas generan un promedio de 3,400 toneladas de basura diarias, de las cuales 1,054 corresponden a materiales con potencial reciclable. Ahora bien, hay que aceptar que esta cantidad de desperdicios incrementa durante las fiestas de fin de año de una manera significativa.

Para evitar que tales cantidades de desechos aumenten, hay muchas maneras de celebrar en esta época y hacer un valioso regalo a la naturaleza (y quizá también a tu billetera).

Para empezar, prefiere los materiales reutilizables y recicla el papel y la cinta. “El papel de regalo es el primero en la lista de tradiciones navideñas inútiles. Un truco fácil (para contrarrestar la generación de basura) es envolver regalos en mapas no utilizados, cómics para niños o, para regalos más grandes, fundas de almohadas impresas.

Probablemente ya tengas todas estas cosas en tu casa”, afirma Rachel Sylvester, editora de Estilo de vida de Real Simple. “Guarda cada pedazo de papel de regalo y cinta que se te presente, e intenta usar vegetación fresca en lugar de lazos comprados en la tienda”, agrega.

Utiliza bolsas y recipientes reutilizables para empacar tus obsequios. Foto EDH / Shutterstock

Cada año, los estadounidenses descartan un estimado de 38,000 millas de cinta, suficiente para envolver el planeta con algo sobrante para atar un arco, según NEEF. En El Salvador, podemos contribuir a evitar ese desperdicio.

Sylvester dice que es fácil ahorrar en etiquetas de regalo escribiendo los nombres de los destinatarios directamente en el regalo, o codificando los regalos por destinatario. Informa a tus amigos y familiares que estás optando por el envoltorio de regalo y etiquetas de un solo uso este año.

Los obsequios para anfitriones también pueden ser más ecológicos. Para cenas y fiestas navideñas, Sylvester recomienda bolsas de cordón reutilizables cuando regales vino u otros artículos, y lleves productos horneados caseros en tarros de cristal o cajas decorativas reutilizables. “Son excelentes regalos para los anfitriones, eliminan el desperdicio y ahorran dinero al mismo tiempo”, añadió la experta.

Para las tarjetas navideñas, “sugeriría no usar de papel, que generalmente se tiran a la basura después de las vacaciones de todos modos”, subraya Sylvester. “Tus amigos y familiares podrían preferir una tarjeta que puedan guardar en su disco duro a largo plazo, en lugar de una en su refrigerador durante una semana”.

Hay una gran variedad de compañías que ofrecen tarjetas electrónicas elegantes, entre ellas PaperlessPost.com, AmericanGreetings.com, GreenEnvelope.com o JacquieLawson.com, sugirió.

Para decoraciones, la Agencia de Protección Ambiental estadounidense recomienda optar por un árbol natural que se pueda plantar al aire libre o eventualmente cubrirlo con un mantillo y usar luces LED que ahorren energía para decorarlo. Las LED utilizan alrededor de un 75 % menos de energía que las bombillas incandescentes, y también duran más.

Prefiere las luces LED para decorar e iluminar tu casa. Foto EDH / Shutterstock

Recuerda reducir el desperdicio de alimentos y evitar los plásticos de un solo uso. “Cuando organices fiestas y comidas festivas, usa vajillas de cerámica o compostables (que se convierte en compost o abono) en lugar de plásticos. Y si te faltan artículos de mesa, prueba un servicio de alquiler que ofrece lo que necesitas por adelantado y luego invita a devolver los platos sucios después”, enfatiza Sylvester.

Ten a la mano recipientes reciclables para llevar a disposición de tus invitados e investiga de los centros locales de compostaje con anticipación, para que el desperdicio de alimentos no termine en el basurero.

Para ideas de regalos, piensa en opciones fuera de las tiendas: artesanías caseras o alimentos, o experiencias en lugar de artículos. Sylvester sugiere dar cupones para cosas como cocinar una cena o disfrutar un spa. Busca tejer, coser, hornear o crear arte como regalos.

“Lo ‘hecho en casa’ es el rey”, explica la editora. “Es divertido comprar, pero los regalos que más se valoran son los que vienen del corazón. Las galletas en tarros serán mucho más memorables que algo que recojan en Internet”.
Bea Johnson, autora de Zero Waste Home, sugiere velas caseras, jabón o papel como otras ideas para obsequios.

Otra opción es regalar membresía a museos, suscripciones a revistas o certificados de regalo para restaurantes o salas de conciertos. Son una gran idea.

“Y cuando compres cosas concretas, opta por productos duraderos, energéticamente eficientes, reciclables o hechos de productos naturales, y considera regalos de tiendas de segunda mano o cosas que alienten a las personas a usar menos cosas, como contenedores reutilizables”, sugiere Johnson.

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