Expertos sugieren que agua no sea un tema que genere conflicto

La Asociación Salvadoreña de Industriales (ASI) ha organizado el Congreso Regional del Recurso Hídrico, Hidro 2019, en el que se comparten estrategias y avances tecnológicos para garantizar una gestión integral del recurso hídrico en la región.

En el congreso Hidro se han reunido expertos internacionales, la empresa privada y el gobierno para explorar estrategias sobre el tema del agua. / Foto Por Cortesía ASI

Por Xenia González

May 16, 2019- 04:30

Educación, financiamiento e innovación son parte de las herramientas más vitales en la lucha por garantizar sostenibilidad hídrica, expuso el doctor Alexandre Hedjazi, especialista en gobernanza ambiental y sostenibilidad hídrica de la Universidad de Ginebra, Suiza.

Hedjazi fue el encargado de brindar la ponencia magistral del Congreso Regional del Recurso Hídrico, Hidro 2019, que inició ayer y continua este día en un hotel capitalino. El congreso es organizado por la Asociación Salvadoreña de Industriales (ASI) y ha reunido a expertos internaciones, a la empresa priva y representantes del gobierno para conocer sobre experiencias y estrategias que se han llevado a cabo en otros países para impulsar una gestión integral del recurso hídrico, en relación con temas como la calidad del agua, el tratamiento de aguas residuales, así como eficiencia y sostenibilidad.

Hedjazi recalcó que, en general, el agua es escasa. Se debe tener en cuenta el impacto del cambio climático, que tiene como uno de sus principales efectos la irregularidad de la lluvia, además de los cambios demográficos en las ciudades. Como resultado, se ha vuelto muy difícil el intentar predecir la demanda y establecer las condiciones para una fuente sostenible de agua de buena calidad.

“Estamos en incertidumbre”, subrayó Hedjazi.

El especialista explicó que El Salvador actualmente se enfrenta a lo que enfrentó Suiza décadas atrás, alrededor de los sesenta y setenta. En esa época, había grandes cantidades de agua, pero muy contaminadas. No fue sinohasta que se dio una ola de concienciación que llevó al actuar de la población y las empresas, pero también a la presión de los electores sobre los tomadores de decisión para que realmente se comenzara a enfrentar el problema con seriedad y compromiso.

“Un elemento vital fue la educación y el entrenamiento para apreciar el valor del agua”, dijo.

Señaló que fueron los ciudadanos afectados por la calidad del agua los que comenzaron a empujar a los tomadores de decisión y esto se logró porque se les educó sobre la importancia del agua y cómo afectaba la salud pública.

“Desde el momento en que la población supo cuál es el precio y el costo de no limpiar el desorden, cuál es el costo de no invertir más fondos públicos en la infraestructura, eso impulsó la conciencia colectiva de que algo debe pasar con el manejo de agua. Forzó a los tomadores de decisiones de conseguir fondos para limpiar estas fuentes de agua que fueron contaminados”, señaló.

A la educación se sumó el financiamiento para toda la inversión que se debe realizar, incluidos los incentivos para el sector privado y los gobiernos locales.

Actualmente Suiza impulsa el modelo Blue Peace, como un proyecto en el que el agua se convierte en una herramienta para generar paz en lugar de conflicto.

Dentro de este modelo se contempla la necesidad de crear nuevas herramientas de financiamiento, crear incentivos para el sector privado para que puedan invertir en algunos proyectos, pero también que lo hagan en conjunto con los tomadores de decisiones, inversores y figuras del gobierno.

Hedjazi explicó que es importante para todos, incluidas las empresas, que tengan una visión sostenible en el tiempo de cómo el agua será provista y suministrada.

“Esto es algo que he aprendido en Suiza, decisiones realizadas bajo consenso son la única garantía de resultados si no tiene un acuerdo alrededor de la mesa sobre qué obtendrá y hará cada parte interesada, todo tipo de decisión que se tome, política, o estrategia, no sobrevivirá los cambios políticos”, sostuvo.

El especialista señaló que es un gran reto porque el agua suele ser una fuente de conflicto, sobre todo cuando se vuelve escasa, pero este modelo ha demostrado que también es capaz de generar paz.

“Me gusta mucho la idea de que el agua puede ser usada para atraer reconciliación en lugar de división”, añadió el doctor Paul Kohl, director de Planificación e Investigación | Departamento de Agua de Filadelfia (PWD) en Estados Unidos.

En la ciudad de Filadelfia, Kohl también ha enfrentado las dificultades de conseguir un consenso. Sin embargo, él también reitera la necesidad de establecer un acuerdo entre todas las partes involucradas antes de lanzar estrategias vitales para garantizar la sostenibilidad del recurso.

“Es necesario oír la perspectiva de todos, de las universidades, la perspectiva comercial, de los ambientalistas”, dijo Kohl.

Hedjazi señaló que todas las ciudades del mundo están enfrentando dificultades, con los niveles de incertidumbre que se están elevando debido al cambio climático, el agua está siendo impactada directamente en términos de no tener suficiente o tener demasiado.

Por ejemplo, Hedjazi dijo que en Suiza están enfrentando largos períodos de inundación, por lluvias irregulares, y períodos más largos en que los glaciares se derriten; una mezcla que las inundaciones ocurran muchas veces al año.

“Frente a estas incertidumbres todas las ciudades están intentando determinar cómo enfrentar y cómo manejarlo alrededor de ciertos límites políticos y administrativos y es por eso que necesitamos generar una mesa de toma de decisiones”, señaló Hedjazi.

En Filadelfia las inundaciones por aguas lluvias también son un problema que están enfrentando. Kohl explicó que es un tema en el que todos los sectores deben trabajar por atender. “Hay gente que dice, yo no tengo al culpa que llueva, no tengo por qué pagar por esto, bueno es cierto, pero ¿cómo puedes ayudar?”, dijo Kohl. Filadelfia enfrenta el reto de volver a sacar la tierra de una ciudad antigua. “Hemos cubierto la ciudad y agua no tiene un lugar a donde ir, debemos devolver el agua a la tierra. Toma años que la gente cambie su visión, pero estamos trabajando”, dijo.

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