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El lituano Vaidotas Zala es la sorpresa al ganar en coches la primera etapa del Dakar

La prueba de resistencia más exigente del mundo ha vuelto en este 2020 visitando las exigentes y nuevas tierras de Arabia Saudita, donde desde el primer día han comenzado las sorpresas

El piloto lituano Vaidotas Zala y el copiloto lituano Saulius Jurgelenas compiten durante la Etapa 1 del Dakar 2020 entre Jeddah y Al Wajh, Arabia Saudita, el 5 de enero de 2020. El piloto lituano Vaidotas Zala y el copiloto lituano Saulius Jurgelenas ganaron la etapa. Foto AFP / Franck Fife

Por Agencia EFE | Ene 05, 2020- 10:04

El piloto lituano Vaidotas Zala (Mini) dio este domingo la campanada en el Dakar al ganar la primera etapa por delante de todos los pilotos favoritos del rally, incluido Fernando Alonso (Toyota), que debutó con una notable actuación donde quedó a 15 minutos del primer líder de la carrera.

Al volante de uno de los 4×4 de Mini, Zala fue el coche más rápido del día al completar en 3 horas, 19 minutos y 4 segundos el tramo cronometrado de la etapa inaugural, que tenía 319 kilómetros entre las ciudades saudíes de Yeda y Al Wajh.

El francés Stéphane Peterhansel (Mini), trece veces ganador del Dakar, fue segundo a 2 minutos y 14 segundos, mientras que Carlos Sainz (Mini) se quedó a solo 36 segundos del piloto galo.

Por su parte, el catarí Nasser Al Attiyah (Toyota), vigente campeón del Dakar, marcó los mejores tiempos en los primeros parciales de la etapa, pero se quedó sin el triunfo del día por culpa de tres pinchazos en la parte final de la ruta.

El auto del piloto francés Romain Dumas y su copiloto Alexandre Winocq se incendia durante la Etapa 1 del Dakar 2020 entre Jeddah y Al Wajh, Arabia Saudita, el 5 de enero de 2020. Foto AFP / Franck Fife

Asimismo, el español Joan ‘Nani’ Roma, que fue segundo en la clasificación general del año pasado, tuvo un mal debut al volante de la marca alemana Borgward al terminar el día a 28 minutos de Zala.

El lituano se llevó el protagonismo de una jornada que había comenzado con las miradas puestas en el debut de Fernando Alonso en el Dakar, donde tuvo una notable actuación al finalizar en la undécima posición, a 15 minutos del mejor tiempo.

El asturiano pudo rodar al ritmo de los mejores de la caravana del Dakar en algunos sectores, pero la falta de experiencia y un par de pinchazos no le permitieron estar arriba en su estreno en la carrera.

Al contrario de los últimos años, donde el Dakar se inauguraba con una etapa prólogo de pocos kilómetros a modo de calentamiento, esta vez el rally comenzó con fuerza, y un recorrido en su primera jornada de 752 kilómetros, de ellos 319 cronometrados.

La navegación tampoco fue fácil, pues tuvo un poco de todo. Primero una serie de pistas sinuosas en cañones y ríos secos para luego dar paso a las primeras dunas de este Dakar.

El motociclista del equipo de la fábrica Red Bull KTM, Toby Price de Australia, impulsa su moto durante la Etapa 1 del Dakar 2020 entre Jeddah y Al Wajh, Arabia Saudita, el 5 de enero de 2020. Price es el líder en la categoría de motos. Foto AFP / Franck Fife

Después los pilotos atravesaron una sección de caminos de tierra interconectados donde era fácil desorientarse para luego dar paso a otro segmento de ríos secos que acabaron en un cañón rápido y largo.

El primer Dakar en Arabia se disputa del 5 al 17 de enero con salida en Yeda y final en Qiddiya y un recorrido de casi 8.000 kilómetros, de ellos más de 5.000 kilómetros cronometrados, que se han repartido en doce etapas más un día de descanso en la capital Riad.

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