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Los métodos de la vieja escuela que aplica Australia para vencer a Argentina

No les dejan ver ni el celular, los mandan a dormir temprano y bloquean todo lo negativo que pueda rodearles para dejar en el camino a Messi y compañía

Por AFP / C. Najarro |

El entrenador de Australia Graham Arnold (C) y los jugadores celebran después de ganar el partido de fútbol del grupo D de la Copa Mundial de la FIFA 2022 entre Australia y Dinamarca en el estadio Al Janoub en Al Wakrah, Qatar, el 30 de noviembre de 2022. Foto: EFE

Valores 'old school', un rechazo frontal a las redes sociales y métodos tradicionales de gestión del grupo: esa ha sido la fórmula de Australia para superar la fase de grupos del Mundial-2022 y con ella espera también poder poner en apuros, o incluso sorprender, a la Argentina de Lionel Messi en octavos de final.

El seleccionador 'aussie' y exdelantero del equipo nacional, Graham Arnold, detesta especialmente las redes sociales y todo lo que conllevan.

"Uno ve a perdedores que logran algo y obtienen un gran resultado, y entonces lo celebran, y se emocionan mucho", explicó Arnold después de que Mathew Leckie marcara el gol de la victoria contra Dinamarca (1-0) el miércoles, que permitió quedarse con el segundo puesto del grupo D por sorpresa.

"Están en las redes sociales hasta las cuatro o cinco de la mañana leyendo todos esos comentarios y palmaditas en la espalda, todo eso", explicó. "Llevo en esto el tiempo suficiente para saber que lo más importante es la recuperación, el sueño y asegurarte de que haces todo para estar listo para el siguiente partido", sentenció.

Las expectativas de Australia en este Mundial no parecían muy elevadas y todavía menos después de caer 4-1 en el debut ante Francia. Pero las victorias posteriores ante Túnez y Dinamarca abrieron la puerta de los octavos. La generación actual puede así emular al grupo de Alemania-2006, cuando Harry Kewell, Tim Cahill y Mark Viduka pudieron llevar al equipo hasta esa misma ronda.

Graham Arnold tenía claro que el plantel actual podía ser una "nueva generación de oro" y con ese objetivo diseñó la puesta a punta del equipo.

Cuando le dijeron que el seleccionador inglés, Gareth Southgate, había dicho que recompensaría a sus jugadores permitiéndoles tomar un gran batido, a Arnold le preguntaron si él también pensaba permitir alguna licencia similar. Sonrió entonces y levantó una botella de agua.

Y justo después continuó con su particular cruzada contra las redes sociales. "Si leen cosas negativas, no van a dormir bien", insistió. "Así que siempre les digo a los chicos que se rían antes de ir a dormir, escuchen la música que les guste, que sea música australiana, y sean felices antes de dormir", indicó.

- Ayudante de Hiddink -

Graham Arnold, o 'Arnie' como le llaman algunos, es en el fútbol actual una especie de dinosaurio pero al que la estrategia le está dando la razón. Aboga una y otra vez con el trabajo duro, la capacidad de lucha y la "mentalidad adecuada".

En su etapa como jugador en los años 1990 estuvo en Países Bajos (Roda, NAC Breda), Bélgica (RFC Lieja, Charleroi) y Japón (Sanfrecce Hiroshima), además de en Australia.

No es un recién llegado a los banquillos. Llegó al cargo en 2018, pero antes ya fue ayudante de Guus Hiddink cuando el técnico neerlandés era seleccionador de los 'Socceroos' y consiguió aquella recordada clasificación a octavos en el Mundial de 2006. En esa instancia, el equipo plantó cara a Italia -la futura campeona-, que sufrió para imponerse 1-0.

El sábado, ante Argentina y ante Messi, Graham Arnold espera que sus jugadores no se dejen impresionar y mantengan la calma.

"Por mucho que intente reírme y mantenerlos contentos, hubo algunos nervios (en el último partido ante Dinamarca) porque la mayoría de estos jugadores no han estado antes en esta posición y esto es una experiencia nueva para ellos", estimó.

Su experiencia parece, por lo tanto, clave para seguir guiando a los jugadores por el buen camino en Catar-2022 e incluso dar la gran sorpresa el sábado ante la Scaloneta.

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