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EE. UU. en alerta por amenazas de Al Qaeda y ordena cerrar varias embajadas

Varias sedes diplomáticas en Medio Oriente han sido alertadas para que cierren operaciones en los próximos días ante posibles ataques

Terroristas de Al Shabab, que anunció en febrero de 2012 su unión formal a la red Al Qaeda, durante un entrenamiento. Foto EDH /internet
Terroristas de Al Shabab, que anunció en febrero de 2012 su unión formal a la red Al Qaeda, durante un entrenamiento. Foto EDH /internet

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Ago 02, 2013- 19:00

WASHINGTON. El Gobierno de Estados Unidos emitió ayer una alerta mundial de viaje para sus ciudadanos debido a la posibilidad de ataques de la red terrorista Al Qaeda en Oriente Medio y el Norte de África, después de haber instruido a varias de sus embajadas, la mayoría en países musulmanes, a permanecer cerradas este domingo.

Según la cadena CNN, la amenaza está vinculada a Al Qaeda en Yemen.

Al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP por su sigla en inglés) es un grupo con sede en Yemen, entre cuyos intentos de ataque se halla uno en la Navidad de 2009 que pretendía hacer explotar un vuelo de Northwest Airlines que iba de Amsterdam a Detroit.

La inteligencia estadounidense tiene información de que Al Qaeda en Yemen estaría “en las últimas etapas” de la planificación de un ataque no especificado, de acuerdo con esas fuentes.

Según CNN, hay una preocupación particular sobre la embajada estadounidense en Yemen durante estos días que coinciden con el final del ramadán.

“La información actual sugiere que Al Qaeda y organizaciones afiliadas siguen planeando ataques terroristas” y que los “esfuerzos” para llevarlos a cabo podrían centrarse “en el periodo entre ahora y finales de agosto”, fecha en la que vence la alerta.

El Departamento de Estado recuerda a los ciudadanos estadounidenses “la posibilidad de que los terroristas ataquen los sistemas de transporte público y otras infraestructuras turísticas”, al destacar que ya ha habido atentados en “sistemas ferroviarios” y “servicios de aviación”.

“Los terroristas pueden elegir usar una variedad de medios y armas y dirigirse tanto a intereses oficiales como privados”, indica.

La alerta subraya también que EE. UU. sigue “trabajando estrechamente con otras naciones ante la amenaza del terrorismo internacional, incluida la de Al Qaeda”.

“El objetivo es atacar a Occidente, no sólo los intereses estadounidenses”, dijo el general Martin Dempsey, líder del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, en una entrevista con ABC News que será emitida en el programa “This Week” del domingo.

“Hay un importante flujo de amenazas y estamos reaccionando a ellas”, dijo, agregando que el tipo de posibles ataques era “no especificado”.

El jueves el Departamento de Estado dio instrucciones para que al menos 18 de sus embajadas y consulados, la mayoría en países musulmanes, permanezcan cerradas este domingo, día laborable en esas naciones.

La portavoz adjunta del Departamento de Estado, Marie Harf, argumentó que esta medida se toma “por precaución y cuidado” de las personas que allí trabajan.

En algunos casos el cierre podría prolongarse unos días más después del domingo.

En particular, el domingo no abrirán sus puertas las embajadas y consulados en Egipto, Irak, Qatar, Bahrein, Kuwait, Afganistán, Dacca (Bangladesh), Amman (Jordania), Moscate (Oman), Riadin (Arabia Saudita), Argel (Argelia), Abu Dhabi (Emiratos Arabes Unidos), Sanaa (Yemen) y Trípoli (Libia).

El Departamento de Estado anunció, además, que centenares de marines están listos para sumarse a la custodia y aumentar la seguridad de las embajadas norteamericanas en Roma, Madrid, entre otros países de Europa, y también en África del Norte.

“Nuestra información sugiere que grupos afines a Al Qaeda planean ataques terroristas en la zona durante todo el mes de agosto”, se indica.

Una amenaza terrorista vinculada a Al Qaeda llevó a ordenar ese cierre, según explicó ayer el congresista republicano Ed Royce, presidente del Comité de Exteriores de la Cámara de Representantes del Congreso, a la cadena CNN.

“Entiendo que está vinculada a Al Qaeda y la amenaza emana de Oriente Medio y Asia Central”, precisó Royce.

El año pasado el Departamento de Estado emitió una alerta similar sobre la posibilidad de violencia contra las instalaciones diplomáticas de EE. UU. en el mundo musulmán en coincidencia con el aniversario de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001.

En ese aniversario, el 11 de septiembre de 2012, fue atacado el consulado de EE. UU. en Bengasi (Libia) y murieron cuatro personas, entre ellas el embajador de Washington en ese país, Chris Stevens.

El Gobierno del presidente de EE. UU., Barack Obama, dijo en un principio que ese ataque se debió a protestas espontáneas en rechazo a un video antimusulmán, pero luego lo atribuyó a militantes vinculados a Al Qaeda.

Una investigación independiente concluyó que hubo fallos de seguridad estructurales y deficiencias en la respuesta a ese ataque y Obama se comprometió a mejorar la protección de las instalaciones diplomáticas en todo el mundo, así como a aumentar las capacidades de alerta e inteligencia.

El plan presupuestario presentado en abril por Obama para el año fiscal 2014, que comienza en octubre, asigna 47,800 millones de dólares para el Departamento de Estado, con prioridad a la mejora de la seguridad en las instalaciones diplomáticas.

El proyecto de Obama prevé destinar 4,000 millones de dólares a la seguridad del personal y de las misiones diplomáticas en el exterior, a raíz de las recomendaciones emitidas tras el ataque en Bengasi.

“Estados Unidos está en el punto de mira de Al Qaeda por diversos motivos. En primer lugar, por la presencia de las tropas americanas; en segundo lugar, por su apoyo a países a los que Al Qaeda es opositor, asimismo porque Estados Unidos reconoce el Estado de Israel…”, explica al diario La Razón, Joseph Wippl, profesor del Departamento de Relaciones Internacionales de la Universidad de Boston y ex agente de la CIA.

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